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» » » La romanización no trajo beneficios sanitarios, sino que propagó parásitos

Referencia: eScience.news.com ,
"Roman toilets gave no clear health benefit, and Romanization actually spread parasites"
por Craig Taylor, 7 de enero 2016
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Los romanos son bien conocidos por la introducción de una tecnología de saneamiento en Europa hace alrededor de 2.000 años, incluyendo múltiples letrinas públicas con instalaciones de lavado, sistemas de alcantarillado, hilo de agua potable de los acueductos y baños públicos con calefacción para lavarse. Los romanos también desarrollaron leyes diseñadas para mantener a sus pueblos libres de excrementos y basura. Sin embargo, la nueva investigación arqueológica ha revelado que, pese a todas sus innovaciones aparentemente higiénicas, los parásitos intestinales como la triquina, lombrices intestinales y la Entamoeba histolytica de la disentería no disminuyeron como se esperaba en la época romana en comparación con la edad de hierro anterior, más bien aumentaron gradualmente.

Letrinas romanas de Leptis Magna en Libia
La investigación más reciente, llevada a cabo por el Dr. Piers Mitchell, del Departamento de Arqueología y Antropología de Cambridge, se ha publicado en la revista Parasitología. Este estudio es el primero en utilizar las evidencias arqueológica de parásitos de la época romana para evaluar "las consecuencias sanitarias de la conquista de un imperio".

El Dr Piers Mitchell reunió muestras de parásitos de letrinas antiguas, entierros humanos y ‘coprolitos’', o heces fosilizadas, así como de peines y textiles de numerosas excavaciones de todo el imperio romano.

No sólo ciertos parásitos intestinales parecen aumentar su prevalencia con la llegada de los romanos, también encontró que, a pesar de su conocida cultura del baño regular, los 'ectoparásitos' como los piojos y pulgas estaban tan extendidos entre los romanos como entre los vikingos y las poblaciones medievales, donde el baño no era tan ampliamente practicado.

Algunas excavaciones revelaron evidencias de peines especiales para la tira de piojos del cabello y la desinfección pudo haber sido una rutina diaria para muchas personas que vivieron en todo el Imperio Romano

Según Piers Mitchell, "La investigación moderna ha demostrado que los aseos, el agua potable y la eliminación de las heces de las calles reducía los riesgos de enfermedades infecciosas y parásitos. Así que podríamos esperar que la prevalencia de parásitos fecales como la triquina y la lombriz decayeran en la época romana. Sin embargo, nos encontramos con un aumento gradual ¿por qué?”

Una posibilidad, dice Mitchell, es que pudieron haber sido las cálidas aguas comunales de las casas de baños las que ayudaron a difundir los gusanos parásitos. El agua se cambiaba con poca frecuencia en algunos baños, y la escoria de la suciedad humana y cosméticos se iba posando en la superficie. "Está claro que no todos los baños romanos eran tan limpios como podrían haber sido".

Otra posible explicación planteada en el estudio es el uso romano de excremento humano como fertilizante agrícola. Mientras que la investigación moderna ha demostrado que esto hace aumentar los rendimientos de los cultivos, a menos que las heces sean compostadas durante muchos meses antes de ser agregada a los campos, puede dar lugar a la propagación de huevos de parásitos que pueden sobrevivir en las plantas cultivadas.

"Es posible que las leyes de saneamiento que requerían la eliminación de las heces de las calles, en realidad condujera a la reinfección de la población a través de los desechos que utilizaban para fertilizar los cultivos plantados en granjas en los alrededores de las ciudades", añadió Mitchell.

Huevos de lombriz de Turquía
El estudio descubrió que la tenia en huevos de pescado era sorprendentemente generalizada en el período romano, en comparación con la Edad del Bronce y del Hierro en Europa. Una explicación que sugiere Mitchell para el aumento de la tenia de pescado es el gusto romano por una salsa llamada garum.

Hecha de piezas de pescado, hierbas, sal y aromas, la garum se usaba como un ingrediente culinario y una medicina. Esta salsa no estaba cocinada, sino que se dejaba fermentar al sol. El Garum fue comercializado por todo el imperio, y pudo así haber propagado la tenia de pecado.

El estudio muestra un rango personas infectadas de parásitos que vivieron en el Imperio Romano, pero ¿ellos intentaron tratar estas infecciones médicamente? Avisa Mitchell que se debe tener cuidado al relacionar textos antiguos con los diagnósticos de enfermedades modernas, y otros investigadores han sugerido que las lombrices intestinales descritas por un médico romano Galeno (130 - 210), podía incluir distintas especies de lombrices intestinales y una especie de tenia.

Galeno creía que estos parásitos se formaban por generación espontánea en la materia putrefacta bajo el efecto del calor. El recomendaba el tratamiento con dieta modificada, sangrado y medicinas que pensaba que tenían un efecto de enfriamiento y secado, en un esfuerzo por restaurar el equilibrio de los ‘cuatro humores': bilis negra, bilis amarilla, sangre y flema.

Mitchell concluyó que, "Esta última investigación sobre la prevalencia de parásitos antiguos sugiere que los baños romanos, alcantarillas y leyes sobre saneamiento, no tenían claro beneficio para la salud pública. El carácter generalizado de los parásitos intestinales y los ectoparásitos, como piojos, también sugiere que los baños públicos romanos sorprendentemente no dieron ningún claro beneficio para la salud."

"Parece probable que, si bien el saneamiento romano no hizo a la gente más saludables, probablemente sí hizo que al menos olíeran mejor."

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Fuente: Universidad de Cambridge .
Imágenes de --- Dr. Piers Mitchell

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