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» » Los esqueletos complejos evolucionaron antes de lo pensado

Referencia: Sci-News.com, 9 de noviembre 2015
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Según un equipo de paleontólogos de la Universidad de Edimburgo, Reino Unido, los primeros animales complejos vivieron millones de años antes de lo que se pensaba.

Reconstrucción del Namacalathus: 1 – stem; 2 – parental cup; 3 – daughter cups; 4 – hollow ciliated tentacles; 5 – spines; 6 – lateral lumen; 7 – central opening; 8 – inner skeletal layer, foliated with columnar microlamellar inflections; 9 – internal (middle) skeletal later, organic rich; 10 – external outer skeletal layer, foliated with columnar skeletal inflections. Image credit: J. Sibbick.
El equipo, dirigido por el Prof. Rachel Wood,  la facultad de Geociencias de la Universidad de Edimburgo, ha estudiado los fósiles bien conservados de Namacalathus hermanastes, una especie extinta de animal marino que vivió durante el período Ediacara, hace aproximadamente 550 millones de años, en las rocas calcáreas del Grupo Nama, en Namibia.

Los fósiles revelan que los Namacalathus hermanastes poseían un esqueleto rígido formado de carbonato de calcio. "Tenían una capa esquelética de crecimiento acumulativo compuesto por una ultraestructura calcárea foliada, junto con inflexiones microlaminar en columnas", explicaba el profesor Wood y co-autores.

"El Namacalathus hermanastes, además, muestra una rica capa orgánica interna similar a la encontrada en los braquiópodos y la expresión de una estructura interna ajustada a un patrón simétrico bilateral."

Hasta ahora, es la evidencia más antigua de animales complejos, que se mostraba en las criaturas más primitivas a menudo parecida a esponjas o corales, que sucedió en el Período Cámbrico, hace unos 541 millones años.

Hace tiempo que se sospechaba que los animales complejos habían existido antes de esa fecha, pero, hasta ahora, no habían obtenido ninguna prueba. "Este fósil, ya conocido hace mucho tiempo, e ideado como a las esponjas o corales primitivos", añadía el prof. Wood. "Aunque este estudio sugiere que fue, de hecho, más avanzada",

"Hemos sospechado que estos animales complejos estaban presentes en el período Ediacárico++, pero este estudio proporciona la primera prueba."
https://es.wikipedia.org/wiki/Período_Ediacárico

Los datos del árbol genético sugiere de los animales complejos, conocidos como bilaterales, evolucionaron antes del período Cámbrico. Los nuevos hallazgos sugieren que pudieron haber vivido hace unos 550 millones de años.

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Publicación: A.Yu. Zhuravlev et al. Ediacaran skeletal metazoan interpreted as a lophophorate. Proceedings of the Royal Society B, published online November 04, 2015; doi: 10.1098/rspb.2015.1860 .


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Editor del blog Pedro Donaire

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