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» » » Publican el más completo árbol de la vida ornitológico

Referencia: Sci-News.com, 9 de octubre 2015
"Ornithologists Publish Most Comprehensive Avian Tree of Life"
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"Los cardenales y pájaros carpinteros evolucionaron de un ancestro parecido al halcón, y la mayoría de las aves acuáticas del mundo también parecen ser un grupo muy unido, lo que indica que un grupo de aves se adaptaron rápidamente a los ambientes acuáticos después de que la mayoría de los dinosaurios se extinguieran al final del período Cretácico."

Filogenia de las aves. Los cinco grandes clados neoaviares sucesivos son: Strisores (marrón), Columbaves (morado), Gruiformes (amarillo), Aequorlitornithes (azul), y Inopinaves (verde). Los colores de fondo marcan períodos geológicos. Ma - hace millones de años, Ple - Pleistoceno, Pli - Plioceno, Q. - Cuaternario. Los números de clado se refieren a las fechas estimadas de divergencia. Las ilustraciones de especies de aves son representados por sus linajes. La ilustración continúa desde la flecha verde en la parte inferior de una hasta el panel superior de la otra. Crédito de la imagen: Richard O. Prum et al., doi: 10.1038/nature15697.
Como ésta hay centenares de otras historias que conforman la historia de las aves, reveladas en un análisis genómico de casi 200 especies por un equipo de científicos de la Yale University, Florida State University, North Carolina Museum of Natural Sciences and Cornell University.

Según los científicos, todas las aves modernas evolucionaron a partir de sólo tres linajes de dinosaurios.

"Esto representa el principio del fin de la filogenia de aves. En los próximos cinco o 10 años, habremos terminado el árbol de la vida de las aves", señaló el autor principal, profesor Richard Prum, de la Universidad de Yale.

En los últimos diez años, los orígenes históricos de avestruces y sus familiares, de los emúes, han sido bien establecidos, como ya se ha hecho de los patos, pollos y sus familiares.

Pero la historia evolutiva de un 90 por ciento de las aves contemporáneas, un grupo llamado Neoaves, ha quedado claro.

Filogenia de las aves. Los cinco grandes clados neoaviares sucesivos son: Strisores (marrón), Columbaves (morado), Gruiformes (amarillo), Aequorlitornithes (azul), y Inopinaves (verde). Los colores de fondo marcan períodos geológicos. Ma - hace millones de años, Ple - Pleistoceno, Pli - Plioceno, Q. - Cuaternario. Los números de clado se refieren a las fechas estimadas de divergencia. Las ilustraciones de especies de aves son representados por sus linajes. La ilustración continúa desde la flecha verde en la parte inferior de una hasta el panel superior de la otra. Crédito de la imagen: Richard O. Prum et al., doi: 10.1038/nature15697.
Los primeros antepasados ​​de miles de estas especies parecen haber evolucionado casi de repente, en unos pocos millones de años, después de la extinción de los dinosaurios no aves.

La investigación también revela fascinantes relaciones entre las aves que viven dentro del grupo.

Por ejemplo, aparte de los patos y las grúas, la mayoría de las aves acuáticas del mundo están estrechamente relacionadas, lo que sugiere que surgieron y extendieron por todo el planeta de nichos acuáticos tras la extinción de los dinosaurios, y no, como se pensaba anteriormente, que evolucionaron desde múltiples linajes independientes.

"Los coloridos colibríes, aparentemente evolucionaron a partir de especies nocturnas de aves", siguió explicando el profesor Prum.

"El antiguo ancestro común del cardenal y pájaro carpintero de su jardín fue una vez un gran depredador como el halcón."

Los resultados también indican que el Opisthocomus es el más antiguo linaje de aves (64 millones años de años) que consta de una sola especie existentes, el hoatzin enigmática (Opisthocomus hoazin).

Completar este árbol de la vida de las aves permitirá a los ornitólogos investigar definitivamente muchas de las cuestiones pendientes de su historia evolutiva.

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Publicación: Richard O. Prum et al. A comprehensive phylogeny of birds (Aves) using targeted next-generation DNA sequencing. Nature, published online October 7, 2015; doi: 10.1038/nature15697.

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