Ads-728

Ads-728

Psicología

Astrofísica

Genética

Neurociencia

» » Los virus están vivos, y son más antiguos que las células modernas

Referencia: Science Alert.com .
por Fiona MacDonald, 28 septiembre 2015
*************************************
Los virus tienen un gran impacto en nuestras vidas, y estamos haciendo grandes avances en la comprensión de cómo protegernos de la gripe y el VIH provocadas por ellos. Sin embargo, los científicos han tenido problemas para ponerse de acuerdo acerca de si los virus están vivos o no. Después de todo, no pueden sobrevivir o replicarse sin una célula huésped, y debido a que sus genes  cambian rápidamente, los científicos no han podido averiguar cómo ni cuándo evolucionaron.


Los virus están vivos. Thinkstock
Actualmente, un estudio realizado por investigadores de EE.UU. ha conseguido completar el primer árbol de la vida viral, y sugiere que, no sólo están vivos los virus, sino que también son mucho, mucho más antiguos, además de compartir una larga historia evolutiva con las células. "Los virus merecen un lugar en el árbol de la vida", dijo el investigador principal, Gustavo Caetano-Anollés en un comunicado de prensa. "Obviamente, hay muchso más virus de lo que se pensaba."

La confusión existente acerca de los virus es el resultado de su singular ciclo de vida. En concreto, el hecho de que no pueda metabolizar los nutrientes, y no contener las proteínas necesarias para copiar su propio ADN y ARN, dando lugar a que invadan las células de otros animales para hacer uso de sus equipos a fin de poder hacerlo. Esto ha llevado a que algunos científicos argumentan que los virus son algo así como simples hebras no vivas de ADN y ARN extraídas de otras células y encerradas en un pequeño y pulcro sobre de proteínas.

Para poner las cosas aún más complicadas, algunos virus tienen un increíblemente bajo número de genes, entre ellos el Ébola, capaces de hacer todo ese daño mortal con tan sólo siete genes. Mientras que otros, como los recientemente descubiertos virus gigantes, que tienen más genes que una bacteria.

Se han hecho intentos por trazar cómo evolucionaron todos estos diferentes tipos de virus, pero debido a que se replican tantas veces dentro de cada huésped, sus genes terminan mutando rápidamente y, a menudo, se confunden con los genes de su anfitrión, por lo que ha sido una tarea imposible.

El nuevo estudio abandonó esa idea, y en su lugar miraron algo llamado ’plegado’ de proteínas, que son las estructuras que dan sus proteínas complejas, en formas 3D. Estos pliegues son mucho menos propensos a cambiar que los genes virales, porque mantienen su estructura incluso cuando las secuencias genéticas que codifican para ellas comienzan a cambiar.

Después de analizar los pliegues de 5.080 organismos y 3.460 virus, los investigadores encontraron que los virus y las células modernas comparten 442 pliegues proteínicos, y sólo 66 son específicos de virus. Aunque estos 66 son diferentes a todo lo visto en las células, lo cual contradice la hipótesis de que los virus simplemente tomen todos sus materiales genéticos de las células.

Esta información les permitió construir un rudo árbol de la vida, que mostraron que los virus compartían un ancestro común con las células modernas, aunque son más antiguos.

"Los virus se originaron a partir de múltiples células muy antiguas ... y co-existieron con los ancestros de las células modernas", escriben los investigadores en Science Advances.

Por supuesto, esto no significa que los virus de repente encajen perfectamente en nuestra definición de la vida; no obstante, los investigadores sugieren que existen evidencias suficientemente fuertes que requerirían, simplemente, ampliar nuestra comprensión de lo que significa estar "vivo".

"Los virus están vivos, simplemente, tienen un modo atípico de vida, ligeramente diferente a la nuestra. No son totalmente independientes. En cambio, se mueven dentro y fuera de nuestro cuerpo, roban nuestros recursos y producen su descendencia. En resumen, tenemos que ampliar la forma de definir la vida y sus actividades asociadas."

*********************
imagen: Thinkstock

«
Next
Entrada más reciente
»
Previous
Entrada antigua
Editor del blog Pedro Donaire

Filosofía

Educación

Deporte

Tecnología

Materiales