Ads-728

Ads-728

Psicología

Astrofísica

Genética

Neurociencia

» » » A 'sifón hidrotermal' impulsa la circulación de agua a través del lecho marino

Referencia: Phys.org, 26 de junio 2015
* * * * * *
A través del fondo marino circulan enormes cantidades de agua, que fluyen a través de la roca volcánica desde la corteza oceánica superior. Un nuevo estudio, realizado por científicos de la Universidad de California en Santa Cruz, publicado el 26 de junio en Nature Communications, explica lo que impulsa este proceso global y cómo se mantiene el flujo.

Los estudios realizados por Andrew Fisher y sus colegas han demostrado que los montes submarinos proporcionan conductos por donde circulan enormes cantidades de agua entre el océano y las rocas bajo el fondo marino.
Crédito: Nicolle Rager
Mediante este proceso, alrededor del 25 por ciento del calor que fluye desde el interior de la Tierra se transfiere a los océanos, de acuerdo con Andrew Fisher, profesor de geología y ciencias planetarias en la Universidad de California Santa Cruz, y coautor del estudio. Gran parte de la transferencia de calor y de la corriente de líquido se produce a través de miles de volcanes extintos submarinos (llamados montes submarinos), y de otros lugares donde la porosa roca volcánica está expuesta al fondo marino.

Fisher dirigió un equipo internacional de científicos que ya en la década de 2000, descubrió el primer sitio donde este proceso podría ser rastreado desde su entrada hasta la salida del fluido, al noreste del Océano Pacífico. En un artículo de 2003, publicado en la revista Nature, Fisher y otros informaron de que el agua del fondo de mar entraba en una montaña submarina, viajaba horizontalmente a través de la corteza ganando calor y reaccionando con las rocas de la corteza terrestre, después, era vertida de nuevo al océano a través de otra montaña submarina a más de 50 kilómetros de distancia.

"Desde que descubrimos el lugar donde se producen estos procesos, hemos intentado entender lo que impulsa esta corriente de fluidos y lo que determina la dirección del flujo", comentó Fisher.

En este nuevo estudio, el primer autor, Dustin Winslow, doctorando de UCSC, graduado este mes, desarrolló los primeros modelos informáticos tridimensionales que muestran cómo funciona dicho proceso. Los modelos revelan un 'sifón hidrotermal' impulsado por la pérdida de calor de las profundidades de la Tierra, el flujo de agua de mar fría hacia debajo de la corteza y del agua calentada fuera de la corteza.

"Los modelos de Dustin proporcionan el punto de vista más realista de estos sistemas hasta la fecha, abriendo las posibilidades de aprender ese reino oculto de agua, roca y vida", dijo Fisher.

Los modelos muestran que el agua tiende a entrar en la corteza ('recarga') a través de las montañas submarinas, donde la corriente de fluido es más fácil, debido a las propiedades favorables de las rocas y el gran tamaño de los montes submarinos. El agua tiene tendencia a descargarse donde es más difícil la corriente de fluido, dadas las propiedades de rocosas menos favorables o el tamaño más pequeño del monte submarino. Este hallazgo es consistente con las observaciones de campo, sugieriendo que las montañas submarinas más pequeñas son lugares más favorables a la descarga hidrotermal.

"Este resultado modelado fue sorprendente al principio, y tuvimos que recorrer muchas simulaciones para convencernos de que tenía sentido", señaló Winslow. "También descubrimos que los modelos configurados para fluir en la dirección opuesta, espontáneamente se volteaban de manera que la descarga se producía a través de las montañas submarinas menos transmisoras. Esto parece fundamental para explicar cómo se sostienen estos sistemas."

# # # # #
- Publicación: Nature Communications .
- Fuente: University of California - Santa Cruz.

,

«
Next
Entrada más reciente
»
Previous
Entrada antigua
Editor del blog Pedro Donaire

Filosofía

Educación

Deporte

Tecnología

Materiales