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» » Revelando misterios del núcleo interno del planeta

Referencia: Phys.org, 9 de febrero 2015
“Earth's surprise inside: 
Geologists unlock mysteries of the planet's inner core”

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Las ondas sísmicas están ayudando a los científicos a sondear el misterio más profundo: el núcleo interno del planeta.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Illinois y sus colegas en China, han encontrado que el núcleo interno de la Tierra tiene su propio núcleo interior, con cristales alineados en una dirección distinta. Crédito: Lachina Publishing Services
Gracias a una nueva aplicación tecnológica de lectura de terremotos, un equipo de investigación de la Universidad de Illinois, y sus colegas de la Universidad de Nanjing en China, han descubierto que el núcleo interno de la Tierra tiene, a su vez, un núcleo interior, cuyas sorprendentes propiedades podrían revelar una genuina información sobre nuestro planeta.

Liderados por Xiaodong Song, profesor de geología en la Univ. de Illinois y el investigador visitante Tao Wang, el equipo publicó su trabajo en la revista Nature Geoscience, el 9 de febrero.

"A pesar de que el núcleo interno es pequeño, más pequeño que la Luna, tiene algunas características muy interesantes", comenta Song. "Es algo que nos puede contar acerca de cómo se formó nuestro planeta, su historia, y de otros procesos dinámicos de la Tierra. Nos permite comprender lo que está pasando en el interior de la Tierra."

Los investigadores utilizan las ondas sísmicas de los terremotos para explorar debajo de la superficie del planeta, de igual manera que los médicos utilizan el ultrasonido para ver el interior de los pacientes. El equipo utilizó una tecnología que reúne datos no del choque inicial de un terremoto, sino a partir de las ondas que siguen resonando como secuelas del terremoto. El terremoto es como un martillo golpeando una campana, igual que un oyente escucha el tono claro que resuena después del campanazo, los sensores sísmicos recogen una señal coherente de la coda del terremoto.

"Resulta que la señal coherente realzada por la tecnología es más claro que el propio anillo", afirmó Song. "La idea básica del método ya ha sido utilizada para otros tipos de estudios cercanos a la superficie. Pero ahora estamos mirando todo su camino hasta atravesar el centro de la Tierra."

Mirando a través del núcleo comenzó a revelarse una sorpresa en el mismo centro del planeta, aunque no del tipo previsto por el novelista Julio Verne.

El núcleo interno, que antes se consideraba una bola sólida de hierro, tiene algunas propiedades estructurales complejas. El equipo encontró dentro del mismo núcleo un distintivo núcleo interior, de aproximadamente la mitad de diámetro de todo el núcleo. Los cristales de hierro de la capa externa del núcleo interno están alineados direccionalmente, de norte a sur. Sin embargo, en el núcleo más interno, los cristales de hierro apuntan aproximadamente de este a oeste.

No sólo es que los cristales de hierro estén alineados de manera diferente, sino que se comportan de manera diferente a sus homólogos de la capa externa del núcleo. Esto significa que el núcleo más interno podría estar hecho de un tipo diferente de cristal, o en una fase diferente.

"El hecho es que tenemos dos regiones claramente diferenciadas que puede contarnos cómo ha ido evolucionando el núcleo interno", dijo Song. "Por ejemplo, a lo largo de la historia de la Tierra, el núcleo interno pudo haber sufrido un cambio muy dramático en su régimen de deformación. Lo que nos daría una clave para ver como ido evolucionando el planeta ... Estamos justos en el centro, literalmente, el centro de la Tierra."

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- Publicación: Equatorial anisotropy in the inner part of Earth's inner core from autocorrelation of earthquake coda, Nature Geoscience, DOI: 10.1038/ngeo2354
- Fuente: University of Illinois at Urbana-Champaign -
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