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» » » ¿Nos hacen los virus más inteligentes?

Referencia: ScienceDaily.com , 12 de enero 2015
“Do viruses make us smarter?”

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Un nuevo estudio de la Universidad de Lund en Suecia, indica que los virus heredados están jugando un papel importante desde hace millones de años en la construcción de las redes complejas que caracterizan el cerebro humano. Han descubierto que los retrovirus parecen tener un papel central en las funciones básicas del cerebro, más concretamente en la regulación de qué genes y cuándo se expresan.

Los investigadores saben desde hace tiempo que los retrovirus endógenos constituyen alrededor de un cinco por ciento de nuestro ADN. Durante muchos años, se les ha estado considerando ADN basura, sin ninguna utilidad real, un efecto secundario de nuestro viaje evolutivo.

Los resultados indican que, en el transcurso de la evolución, los virus fueron tomando una dirección cada vez más firme en el volante en nuestra maquinaria celular. La razón probable por la que los virus estén activados específicamente en el cerebro es debido al hecho de que los tumores no pueden formarse en las células nerviosas, a diferencia de en otros tejidos.

"Hemos podido observar que estos virus activados específicamente en las células del cerebro tienen un importante papel regulador. Creemos que eso puede contribuir a explicar por qué las células del cerebro en particular, son tan dinámicas y multifacéticas en sus funciones. También puede ser que las más o menos complejas funciones de los virus en varias especies nos puedan ayudar a entender por qué somos tan diferentes", dice Johan Jakobsson, jefe del equipo de investigación de Neurogenética molecular en la Universidad de Lund.

El artículo, basado en estudios de células madre neurales, muestra que estas células utilizan un mecanismo molecular muy particular, para controlar los procesos de activación de los retrovirus. Estos resultados nos dan una visión compleja en los funcionamientos internos de las funciones más elementales de las células nerviosas. Al mismo tiempo, los resultados abren un potencial para nuevas vías de investigación que conciernen a enfermedades cerebrales vinculadas a factores genéticos.

"Yo creo que esto puede conducir a nuevos y emocionantes estudios sobre las enfermedades del cerebro. En la actualidad, cuando buscamos los factores genéticos vinculados a diversas enfermedades, por lo general buscamos en los genes que nos son familiares, aquellos que constituyen tan sólo un dos por ciento del genoma. Ahora estamos abriendo la posibilidad de ver una parte mucho mayor del material genético que antes se consideraba sin importancia. La imagen del cerebro se vuelve más compleja, pero también se hace más grande el área en la que se deben buscar los errores vinculados con las enfermedades con un componente genético, como las neurodegenerativas, enfermedades psiquiátricas y los tumores cerebrales."

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- Fuente: Universidad de Lund.
- Publicación: Liana Fasching, Adamandia Kapopoulou, Rohit Sachdeva, Rebecca Petri, Marie E. Jönsson, Christian Männe, Priscilla Turelli, Patric Jern, Florence Cammas, Didier Trono, Johan Jakobsson. TRIM28 Represses Transcription of Endogenous Retroviruses in Neural Progenitor Cells. Cell Reports, 2015; 10 (1): 20 DOI: 10.1016/j.celrep.2014.12.004 .
- Imagen ilustración inteligencia

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Editor del blog Pedro Donaire

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