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» » » ¿Por qué abrazamos con tanta facilidad las teorías conspirativas?

Referencia: NewScientist.com .
"Why are we so eager to embrace conspiracy theories?"
por Eric Oliver y Tom Wood, 22 de diciembre 2014

Un número asombroso de gente cree lo increíble. ¿Cómo deberíamos responder, preguntan dos politólogos.
El mundo está repleto de teorías conspirativas: el vuelo 17 de Malaysia Airlines fue desviado por la CIA, las compañías farmacéuticas están impidiendo la liberación de los remedios naturales contra el cáncer, la reina Elizabeth es parte de un complot secreto para controlar el mundo ...

La mayoría de los expertos descartan tales teorías como desvaríos cercanos a lo paranoico. Algunos afirman que son maniobras que suponen un grave riesgo para la sociedad. La evidencia, sin embargo, revela una imagen más matizada.

Durante los últimos ocho años, hemos estado pidiendo a la gente de EE.UU. sus puntos de vista acerca de las teorías de la conspiración y encontramos tres cosas importantes.

Primero, que las teorías están ampliamente respaldadas. En cualquier momento dado, al menos la mitad de los estadounidenses está de acuerdo con una o más de las más comunes.

En segundo lugar, las adhesiones son comunes en toda la población. Aunque las minorías raciales y los de menor nivel educativo las abrazan con mayor facilidad, los blancos educados también se suscriben a ellas.

En tercer lugar, las teorías de la conspiración son abrazadas por todo lo largo del espectro ideológico. Más conservadores que demócratas, creen que Barack Obama manipuló su partida de nacimiento, pero una mayoría de demócratas creen que el 9/11 fue debido a un trabajo interno. Algunas conspiraciones son igualmente atractivas tanto para la izquierda como para la derecha.

Como investigadores, la pregunta que nos interesa no es si estas teorías son correctas o incorrectas, sino ¿por qué tantas personas las avalan frente a una abrumadora evidencia. Creemos que la respuesta está en la psicología humana.

El cerebro no evolucionó para procesar información sobre las economías industriales, el terrorismo o la medicina, sino para sobrevivir en la naturaleza. Esto incluye una tendencia a asumir que existen depredadores invisibles siempre al acecho, o que unos eventos coincidentes deben de alguna manera estar relacionados. Las teorías conspirativas reflejan cómo entendemos intuitivamente nuestro mundo e, irónicamente, nos proporcionan cierta tranquilidad emocional. Son historias de buenos y malos, de conflictos, resolución y de otros elementos narrativos que tienen su atractivo natural. En resumen, para sus adherentes, las teorías conspirativas se sienten como ‘la verdad’.

Esto es lo que lo vuelve problemático. Al cristalizar las intuiciones en demandas incontrovertibles, limitan las posibilidades del discurso público. Esto no sería necesariamente un problema si las conspiraciones involucrasen sólo a extranjeros. Pero cuando se trata de temas tan importantes como el control de armas o las vacunaciones, las teorías conspirativas impiden nuestra capacidad de mantener un debate público.

Por lo tanto, en lugar de tratar de argumentar o razonar, el primer paso a seguir se convierte en empatizar. Después de todo, ya sea tocando madera o deseando suerte a alguien, todos nos involucramos en el pensamiento mágico. Sólo al apreciar el tirón emocional que tienen las teorías conspirativas, será posible que podamos comunicarnos de manera significativa con nuestros vecinos y desenredar esa madeja de adhesiones emocionales.


- Autores: Eric Oliver es politólogo en la Universidad de Chicago. Tom Wood es politólogo en la Universidad Estatal de Ohio, en Columbus. Sus últimos artículos están en JAMA (vol 174, p 817).
- Imagen ilustrativa de conspiraciones.
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Editor del blog Pedro Donaire

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