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» » » » Los primeros animales que flexionaron sus músculos

Referencia: AlphaGalileo.org, 26 de agosto de 2014

Un inusual y reciente descubrimiento fósil de uno de los primeros animales en la tierra, proporciona la evidencia más antigua de tejido muscular, manojos de células capaces de producir el movimiento de los animales.

El fósil, que data de hace 560 millones años, fue descubierto en Terranova, Canadá. Sobre la base de sus características morfológicas de simetría cuádruple, y lo que parecen ser algunas de las primeras impresiones de tejido muscular, los investigadores de la Universidad de Cambridge, en colaboración con la Universidad de Oxford y la Universidad Memorial de Terranova, han interpretado como los cnidaria: un grupo que contiene animales modernos, como los corales, anémonas y medusas. Los resultados se publican hoy, 27 de agosto, en el journal Proceedings of the Royal Society B.

Históricamente, el origen, la evolución y la propagación de los animales se ha visto comenzando durante la Explosión Cámbrica, un período de rápido desarrollo evolutivo que comenzó hace 541 millones años, cuando la mayoría de los principales grupos de animales aparecieron por primera vez en el registro fósil.

"Sin embargo, en las últimas décadas, los descubrimientos de tales rastros preservados y de las evidencias químicas en las rocas más antiguas, así como por estudios comparativos moleculares, sugieren indirectamente que los animales pudieron tener un origen muy anterior a lo que se pensaba", explicaba el Dr. Alex Liu, del Departamento de Ciencias de la Tierra de Cambridge, y autor principal de este estudio.

"El problema es que, aunque la expectativa sea que los animales hayan estado presentes antes de la Explosión Cámbrica, son muy pocos los fósiles encontrados en las rocas más antiguas que posean las características apropiadas para identificarlos de manera convincente como animales", subrayó Liu. "En su lugar, se estudian aspectos de su ecología, alimentación o reproducción, a fin de entender cómo podrían haber sido."

No obstante, este nuevo fósil, llamado Haootia quadriformis, data del Período Ediacárico, un intervalo que abarca desde los 635 hasta los 541 millones años atrás. Se diferencia de cualquier fósil Ediacárico descrito anteriormente, ya que comprende haces de fibras en una extensa disposición cuadri-simétrica: una disposición similar a la observada en los cnidarios modernos.

Los investigadores determinaron que las similitudes entre la Haootia quadriformis y los cnidarios, tanto vivos como fósiles, sugieren que el organismo era probablemente un cnidario, y que tales manojos de haces representan el tejido muscular. Esto haría que no sólo sea un raro ejemplar de animal Ediacárico, sino también uno de los fósiles más antiguos en mostrar la evidencia de músculos, en cualquier parte del mundo.

"La evolución de los animales musculares, en posesión de tejidos musculares que les permitía controlar con precisión sus movimientos, les facilitó el camino para explorar una amplia gama de estrategias de alimentación, ambientes y nichos ecológicos, permitiendo que dichos animales se convirtieran en la fuerza dominante en los ecosistemas mundiales", explicó Liu.


- Esta investigación fue financiada por Natural Environment Research Council, the Natural Sciences and Engineering Research Council of Canada, the Burdett Coutts Fund of the University of Oxford, and the National Geographic Global Exploration Fund Northern Europe.
- Fuente: University of Cambridge .
- imágenes de Universidad de Cambridge, Reconstrucción artistística del H. quadriformis y fosilizado en las rocas H. quadriformis.
- Publicación: The paper, “Haootia quadriformis n. gen., n. sp., interpreted as muscular Cnidarian impression from the Late Ediacaran period (approx. 560 Ma)” is published in the journal Proceedings of the Royal Society B: http://dx.doi.org/10.1098/rspb.2014.1202 .
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