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» » La vejez de África

Referencia: AlphaGalileo.org, 29 agosto 2014

En la edición de septiembre de GSA Today, Paul Bierman de la Universidad de Vermont-Burlington y sus colegas, han presentado una visión cosmogónica de la erosión, de la generación de relevo, y de la edad de las fallas en el África austral.

Midiendo el berilio-10 (10Be) de las muestras de sedimentos del río Baviaanskloof en el centro-sur de África del Sur, se comprueba una lenta erosión de unos cinco metros por cada millón de años, en consonancia con las tasas de erosión de otras regiones no activas tectónicamente.


Al medir el 10Be y el aluminio-26 (26Al) de las cuarcitas expuestas, Bierman y sus colegas encontraron que la superficie de las no deformadas tierras altas han cambiado poco desde el Plioceno, con edades mínimas de exposición promedio de 1,3 millones de años y con tasas erosivas máximas en un promedio de 0,34 metros por cada millón de años, sin movimiento en las fallas desde el Cuaternario que hayan desplazado a las cuarcitas ni las superficies de la base rocosa  del manto de silcreta.


Las mediciones de 10Be en las muestras expuestas del escarpe de la falla proveniente del único período activo reconocido, el Cuaternario, son consistentes con 1,5 m. de desplazamiento ocurridos hace 25.000 años. La conclusión a la que llegan, es que las tasas de cambio del paisaje en las superficies de la bases rocosas de las tierras altas, son un orden de magnitud inferior a las tasas medias de erosión de la cuenca y que, como respuesta a la denudación regional, se eleva todo el paisaje varios metros cada millón de años, los valles se profundizan, y quedan aisladas y estables las superficies de las tierras altas, creando ese relieve espectacular que hace famosa a toda la región.


- Fuente: The Geological Society of America . en .pdf .
- imagen.1. Paisaje de la zona. Muestras de sedimentos del río Baviaanskloof .
- imagen.2. mapa zona Sudáfrica
- imagen.3. Localizaciones en la zona. Todas las imágenes crédito GSA.
- Publicación: “A cosmogenic view of erosion, relief generation, and the age of faulting in southern Africa”. Paul R. Bierman et al., Geology Dept. and Rubenstein School of the Environment and Natural Resources, University of Vermont, Burlington, Vermont 05405, USA, Pages 4–11; doi: 10.1130/GSATG206A.1.

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Editor del blog Pedro Donaire

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