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» » » » George Grosz y la necesidad de la ofensa

por Wessie du Toit, 23 de septiembre 2013


Berlín, durante la década de 1920, a menudo ha sido considerada como el oasis de los libertinos, brillando entre dos períodos autoritarios: el Wilhelmine Reich, con su culminación sangrienta en la Primera Guerra Mundial y en el surgimiento de los nazis. Este tiempo se mantiene viva en las imágenes perdurables de asesinatos políticos y barricadas, las calles llenas de billetes basura producto de la hiperinflación, el travestismo y una imagen abierta de la homosexualidad. Brecht estaba en el teatro, Dietrich en el cine, Dada en las galerías, y WH Auden persiguiendo tendencias en los bares. En ninguna parte, el demente rugido de los años veinte sonó tanto como en Berlín, una ciudad que luchaba por encontrar su identidad y la suficiente comida para mantenerse.

El artista George Grosz, cuya obra llega a la galería Richard Nagy el 28 de septiembre, fue un escritor satírico penetrante y provocador de esta capital durante estos embriagadores días. La exposición de Nagy presenta 48 de las obras de Grosz del período 1912-1928, ya que Berlín se estaba sacudiendo la miseria de los tiempos de guerra y de la anarquía de la posguerra a través de los "años dorados" de Weimar hacia la depresión. Grosz nos ofrece el Berlín del imaginario popular: vistas caleidoscópicas de cabarets, cafés y escenas de la calle pobladas por arruinados aristócratas de monóculo y de mujeres fáciles. Sin embargo, también nos recuerda que la enfermedad, la pobreza y el suicidio son consecuencias inevitables de las carencias y excesos de Berlín.

Grosz es un artista fascinante, tomado tanto de manera aislada como en un contexto más amplio. Tal vez lo más sorprendente, técnicamente, es su don para la composición. Es raro que una figura ocupe una obra en solitario. En sus primeras observaciones, las figuras orgiásticas están unidas por un lenguaje corporal que nos habla. En sus variadas y agitadas escenas, a menudo garabateadas con una pluma de bambú, los individuos se entregan a una vibrante energía colectiva de formas solapadas que se deslizan vertiginosamente en un primer plano.

Grosz también desarrolló una técnica de composición de mosaico, en la que los bloques asimétricos de color de sugestivas vidrieras, reúnen una cacofonía de formas. Nagy está dispuesto a destacar el implemento de coloración de Grosz aquí, que logra pintar con acuarela sobre una superficie mojada -húmedo sobre húmedo-, y a menudo añadiendo una delineación a lápiz después. La ‘Südende’ de 1918 es un buen ejemplo de ello. Los paralelismos con el cubismo y el futurismo se manifiestan en sus formas difamadas y una perspectiva plana de esas obras; sin embargo, Grosz prefería asociarse con la técnica de corte de Dada (Grosz estuvo en la vanguardia del movimiento de Berlín). También cultivó un duro esquema expresivo que, por encima de todo, definió su estilo.

Estas presentaciones predispuestas traicionan una inmensa sensibilidad al instinto y contexto social. Las líneas salvajes de Grosz y la grotesca figuración buscan cortar toda pretensión, exponiendo los apetitos que florecían entre una moral en decadencia. Su motivo fue principalmente la satírica política. Sirvió brevemente en la Primera Guerra Mundial, pero el tiempo suficiente para formarse una triste opinión del militarismo que se ve en “Godfather Death” de 1916, año en que ofendió el nacionalismo alemán al americanizar su nombre (antes Georg Groß). Se muestra después su disgusto hacia el ejército de Grosz ante un intento de asesinato en 1920. Hitler también vendría a por él casi inmediatamente después de la toma del poder en 1933. Grosz se marchó a Estados Unidos sólo dos semanas antes.

Entre los demás objetivos de Grosz están la iglesia, la élite política, la vieja burguesía y la nueva clase de super-ricos, que esquivaron su desaparición. Como era de esperar, fue miembro activo del movimiento comunista alemán. Produjo muchas obras de arte y literatura para la editorial radical Malik Verlag, incluso su más famosa colección de obras, Ecce Homo, y algunas de las cuales se pueden ver en la exposición Nagy.

El arte de Grosz está por encima de todo compromiso, y se contentó con seguir produciendo en la misma cara de los procesamientos continuos. Tal vez la falta de una idealización del proletariado en su trabajo, o nada idealizado en su caso, podría explicarse por su modo agresivo artístico más que sentimental. Sin embargo, es difícil no sentir que hay muchas representaciones despectivas de capitalistas que Grosz condena rotundamente en sus diversos formas. Sus obras están plagadas de color, picardía y humor. La buena reputación de Grosz como humorista político puede invitar al error de esconder detrás una firme posición de juicio. En realidad, Grosz estuvo intoxicado por este naufragio de la moral.

Lo que resulta malo para una sociedad suele ser muy bueno para un artista. Grosz debió comprender esto muy bien, ya que no sólo encontró su impulso en la indignación moral, sino que también construyó su estilo alrededor de una fijación con la fealdad. Esta tensión entre el placer estético y la agenda moral, entre la broma de mal gusto y la imagen escalofriante, conforma el alma misma del arte de Grosz. En su autobiografía, “A Small Yes and a Big No”, Grosz escribía sobre la vida en Berlín: "Yo era cada uno de esos personajes que dibujé, el glotón bebedor de champán favorecido por el destino, no menos que el pobre mendigo de pie con las manos extendidas en medio de la lluvia. Estaba dividido en dos, tal como estaba la sociedad en general ... "Lo que él condenaba como hombre, lo compartía de forma vicaria como artista. Quizás fue culpa de esta colusión lo que lo llevó a una condena abierta.

El morbo de Grosz con el sexo, la violencia y la ausencia de valor humano también amenazaba con invadir su didactismo. En 1912, el joven Grosz de 18 años, ya andaba colado por los artistas de los bajos fondos y las prostitutas del suburbio de la estación Südende donde vivía. El burdel vino a asentar su obra. En ‘Erotic Scene’, una mujer yace tumbada en una cama mientras que tres hombres lascivos se inclinan amenazadoramente sobre ella. Su proximidad es tangible, sugiere una fiesta a punto de comenzar, igual que los movimientos frenéticos de sus brazos mientras ella les apremia. Un perro se sienta al lado de la cama, un símbolo del instinto animal de la humanidad que reaparece a lo largo de la obra de Grosz .

La grotesca lascivia del erotismo de Grosz no tardó en cristalizar en el reiterativo carácter de "John, el mujeriego", un perverso asesino con un cuchillo de carnicero. Podríamos pensar en una "línea afilada" a la que Grosz se refería al hablar del brutal estilo ilustrativo que desarrolló, con un refinamiento similar, pero a su vez tan sorprendentemente molesto. Mientras que comunica la lucha por un poder primitivo en el sexo, también lo recorta de forma indiscriminada y con gran deleite, llevando la enfermedad, la locura y la injusticia, y asemejando al autor y la víctima.

Traté este punto con el propio Richard Nagy, quien propuso una interpretación diferente. Esa línea afilada, sugirió, representa la cruel acción sin rostro de una sociedad desde la mirada de su desposeídos, cuya tragedia les une a la fealdad de sus opresores .

El momento de la exposición también es conmovedor. Un siglo después de la llegada de Grosz a Berlín, a una Europa con dificultades económicas y apretones una vez más. Le pregunté a Nagy por qué no se había levantado otro George Grosz de entre los escombros. "Los artistas no estaban dispuestos a asumir riesgos para decir la verdad", señaló, "estaban interesados ​​en cosas diferentes". Entendí lo que quería decir: los artistas de hoy pretenden impactar, pero cada vez tienen más miedo a ofender. El gran regalo de Grosz sirve para recordarnos que la ofensa a veces también es necesaria.

"Georg Grosz’s Berlin: Prostitutes, Politicians, Profiteers". Exposición en la galería Richard Nagy , 22 Old Bond Street, Londres W1, del 28 de septiembre y hasta el 2 de noviembre.


-Imagen 1 George Grosz. Wikipedia
- Imágenes 2 y 3 de Ten Dreams Galleries.
- Imagen 4 George Grosz. Eclipse of Sun. 1926. Oil on canvas. 210 x 184 cm. Heckscher Museum, Huntington, NY, USA de Olga's Gallery.
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