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» » Predecir las ideas incorrectas del estudiante

por Peter Reuell, 2 de mayo 2013



Según un estudio, los mejores profesores de ciencias pueden predecir las ideas erróneas de sus alumnos.
Si tuviera que explicar lo que produce el cambio de las estaciones, ¿podría? Sorprendentemente, los estudios han demostrado que hasta un 95 por ciento de la gente, incluyendo la mayoría de graduados universitarios, tienen la creencia errónea de que las estaciones son el resultado de la Tierra moviéndose más cerca o más lejos del Sol.


La verdadera respuesta es que, como el eje de la Tierra está inclinado respecto a su órbita, cuando en su viaje dicho eje hace que la Tierra se incline hacia el interior, el sol se eleva más alto en el cielo, y el resultado de esto es que la luz solar es más directa, días más largos y temperaturas más cálidas. La distancia no juega ningún papel, en realidad estamos más cerca del Sol en pleno invierno, durante la primera semana de enero.

¿Por qué tantas personas siguen teniendo una idea equivocada? La respuesta, dijo Philip Sadler, profesor titular en el Departamento de Astronomía y director del departamento de educación para la ciencia en el Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica (CfA), se encuentra en lo que saben los profesores de ciencias.

Como parte de un estudio inusual, Sadler y sus colegas, probaron a 181 profesores de secundaria en ciencias físicas y a casi 10.000 de sus alumnos, y demostraron que, si bien la mayoría de los maestros estaban bien versados ​​en la materia, los más capaces podían predecir las respuestas incorrectas de los estudiantes en las pruebas estandarizadas ayudando a los estudiantes a aprender más. Los resultados se describen en un documento publicado el mes pasado en el Journal American Educational Research titulado "La influencia de los conocimientos de los maestros en el aprendizaje de los estudiantes en las clases de ciencias físicas en la escuela secundaria" [The Influence of Teachers’ Knowledge on Student Learning in Middle-School Physical Science Classrooms].

"Lo que nuestro grupo de investigación descubrió fue que para la gente que consideraba que la ciencia se compone de hechos, el conocimiento de los maestros era muy importante. Si los profesores no conocen los hechos, no podrán transmitirlos a los estudiantes", señaló Sadler. "Sin embargo, para esa clase de preguntas que miden la comprensión conceptual, aun sabiendo el profesor la explicación científica, no era suficiente para garantizar que los estudiantes pudieran realmente aprender la ciencia."

Sadler se refería a la cuestión de qué ocurre en una lámpara cuando se aprieta el cable de alimentación.

"Los estudiantes de secundaria dicen que si se aprieta fuerte, la luz se atenúa, a pesar de que hayamos alargado el cordón antes a un sitio u otro, y no haya pasado nada", explicaba. "Su comprensión teórica de la forma en que funciona el mundo incluye la idea de que la electricidad es como el agua que fluye a través de una manguera de jardín. Si presionas un poco sobre el cable, se obtendrá menos electricidad en el otro extremo. Así resulta con la mayoría de los principales conceptos científicos, los niños entran en clase, incluso en la escuela secundaria, con todo un conjunto de creencias que entran en desacuerdo con lo que los científicos y profesores de ciencias saben que es verdad."

Si los maestros tienen que ayudar a los estudiantes a cambiar sus creencias incorrectas, ellos primero deben saber lo son. Ahí es donde las pruebas estandarizadas desarrolladas por Sadler y sus colegas entran en juego. Las respuestas de opción múltiple fueron recopiladas de cientos de estudios que han examinado las ideas de los estudiantes, especialmente aquellas que son comunes, como que la electricidad comporta como el agua.

En el estudio que describe el documento, Sadler y sus colegas, pidieron a los profesores que respondieran a cada pregunta dos veces, una para dar la respuesta científicamente correcta, y la otra para predecir qué respuesta equivocada de sus estudiantes sería la más probable que eligieran. Posteriormente, a los estudiantes hicieron las pruebas tres veces al año para determinar si su conocimiento había mejorado. Los resultados demostraban que la mayor mejora se correspondía con aquellos profesores que fueron capaces de predecir las respuestas incorrectas de sus alumnos.

"Nadie había utilizado antes las preguntas de la prueba de esta manera", señaló Sadler. "Lo que yo había notado, incluso antes de que hiciéramos este estudio, era que los mejores profesores de ciencias sabían realmente cuáles eran las ideas erróneas que tenían sus estudiantes. Se nos ocurrió que podría ser una manera de medir este tipo de conocimiento de los maestros fácilmente, sin necesidad de pasar largos períodos de tiempo observando a los docentes en sus aulas."

Para ayudar a los profesores a perfeccionar este conocimiento, Sadler y sus colegas, han hecho que este tipo de pruebas de su estudio estén a disposición del público. Más de una docena de tests que cubren desde el jardín de infancia hasta el grado 12 se pueden descargar aquí, después de completar un tutorial sobre su desarrollo e interpretación.

En el futuro, Sadler dijo que espera llevar a cabo estudios similares en las ciencias de la vida, en particular en torno a conceptos como la evolución y la herencia. También tiene planes para estudiar qué tipo de nuevos programas de formación docente y desarrollo profesional ayudarían a mejorar la facultad de los instructores para saber lo que sus estudiantes saben.

En última instancia, Sadler espera que los profesores podrán utilizar estas pruebas para ayudar a diseñar lecciones que cambien las ideas incorrectas de los estudiantes y les ayude a aprender la ciencia de manera más rápida y fácilmente. Esto es particularmente importante, para que los estados lo adopten en la próxima generación de estándares de las ciencias.

"La certificación estatal para la enseñanza de las ciencias, bien podría incluir el asegurarse de que los nuevos maestros sean conscientes de las falsas concepciones que los estudiantes van a encontrar, además de ser expertos en las ideas de la ciencia subyacente", dijo Sadler. "Antes de esto, no ha habido nunca una manera fácil de que el profesorado pudiese medir el pensamiento de los estudiantes, mientras que es probable que hayamos estado poniendo demasiado énfasis en las pruebas de conocimientos científicos avanzados.

"Todo el mundo ha tenido un maestro o profesor que está increíblemente bien informado sobre su campo, sin embargo, algunos de estos profesores no son tan excelentes", continuó. "Una de las razones de esto es que esos maestros pueden no ser conscientes de lo que está pasando en la cabeza de sus alumnos, incluso que pudieron haber tenido exactamente las mismas ideas cuando ellos mismos eran estudiantes. El conocimiento de los conceptos erróneos del estudiante es una herramienta fundamental para la ciencia profesores. Se puede ayudar a los maestros a decidir qué demostraciones pueden hacer en clase y comenzar la lección pidiendo a los estudiantes una predicción de lo que va a ocurrir. Si un maestro no tiene este tipo especial de conocimientos, será casi imposible poder cambiar ideas de los estudiantes.

"Los mejores maestros basan sus lecciones en lo que el humorista y filósofo estadounidense, Will Rogers, observó: No es lo que ellos no saben lo que da problemas, sino lo que ellos saben que no es así."



- Fuente: Fundación Nacional de Ciencia.
- Imagen: En clase, Dibucartoon.blogspot.com
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