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» » Cuestionadas las teorías existentes sobre la formación de la Luna

Referencia: MoonDaily.com, 30 de agosto 2012

La Luna se cree que se formó a partir de una colisión, hace unos 4,5 mil millones de años, entre la Tierra y un gran asteroide del tamaño de Marte, conocido como "Theia".


En las últimas décadas los científicos han simulado este proceso y han reproducido muchas de las propiedades del sistema Tierra-Luna; sin embargo, estas simulaciones también han dado lugar a un problema conocido como la paradoja lunar, a saber, que la Luna parece estar compuesta de un material que no se esperaría dado el caso de que la teoría de la colisión actual fuese correcta.

Un reciente estudio, publicado en Icarus, propone una nueva perspectiva de la teoría como respuesta a la paradoja.

Si las teorías actuales son como se cree, el análisis de las diversas simulaciones de la colisión de la Tierra-Theia predeciría que la Luna estuviese compuesta sobre todo de material de Theia. Sin embargo, el estudio de los materiales de la Tierra y la Luna, muestran notables parecidos. De hecho, los elementos que se encuentran en la Luna muestran idénticas propiedades isotópicas a los encontrados en la Tierra.

Dado que es muy poco probable que Theia y la Tierra tuvieran idénticas composiciones isotópicas (como ocurre con todos los demás cuerpos conocidos del sistema solar, excepto la Luna, parecen ser diferentes), esta paradoja pone en duda la teoría dominante sobre la formación Luna.

Es más, en algunos elementos, como el silicio, la composición isotópica es el resultado de procesos internos relacionados con el tamaño del cuerpo principal. Dado que Theia era más pequeño que la Tierra, su composición isotópica de silicio debió haber sido, sin duda, distinta a la del manto de la Tierra.

Este grupo de investigadores de la Universidad de Berna, Suiza, han logrado un avance significativo en la historia de la formación de la Luna, lo que sugiere una respuesta a esa paradoja lunar.

Exploraron con una geometría de colisiones diferente a las anteriormente simuladas, considerando también la configuración en diversas simulaciones de nuevos impactos, donde una significativa cantidad de material se pierde por el espacio en órbitas no ligadas a la Tierra.

"Nuestro modelo contempla nuevos parámetros de impacto, que nunca se han probado antes. Incluso las consecuencias para el sistema Tierra-Luna en sí mismo, una velocidad de impacto considerablemente mayor abre nuevas posibilidades sobre el origen del gran asteroide, y por lo tanto, también para los modelos de formación del planeta", explica el autor principal del estudio, Andreas Reufer.

"Si bien ninguna de las simulaciones presentadas en su investigación proporciona una combinación perfecta para las limitaciones de la actual sistema Tierra-Luna, algunas se acercan", añade Alessandro Morbidelli, uno de los editores de Icarus.

"Este trabajo, por tanto, sugiere que una futura exploración más exhaustiva del vasto espacio de parámetros colisional podría finalmente conducir a la largamente buscada solución a la paradoja lunar".


- El artículo "A hit-and-run Giant Impact scenario" by Andreas Reufer, Matthias M.M. Meier, Willy Benz, Rainer Wieler (doi:10.1016/j.icarus.2012.07), aparece en Icarus, publicado por Elsevier.
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Editor del blog Pedro Donaire

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