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» » Reconstruyendo la dieta del homínido africano Australopithecus anamensis


Referencia: AlphaGalileo.org, 17 julio 2012
Fuente: Universidad de Barcelona .


La dieta del Australopithecus anamensis, un homínido que vivió en el este del continente africano hace más de cuatro millones de años, era muy especializada e incluía tanto alimentos típicos de ambientes abiertos (semillas, juncos, hierbas, etc.) como frutos y tubérculos, según un estudio científico que tiene como primer autor a Fernando Estebaranz, del Departamento de Biología Animal de la Universidad de Barcelona. El trabajo, publicado en la revista Journal of Anthropological Sciences, está dirigido por el profesor Alejandro Pérez Pérez, de la Unidad de Antropología del Departamento de Biología Animal de la UB, y tiene como coautores al catedrático Daniel Turbón y a los expertos Jordi Galbany y Laura M. Martínez.

El Australipithecus anamensis es una especie de homínido fósil descrita en 1995 por el equipo dirigido por la investigadora Meave Leakey y está considerado el ancestro directo del Australopithecus afarensis —la conocida Lucy—, que habitó en la misma región medio millón de años después. Las reconstrucciones paleoecológicas de los yacimientos con restos fósiles del A. anamensis son muy similares a las del A. afarensis, y perfilan un escenario con diferentes hábitats, desde bosques abiertos hasta formaciones vegetales espesas, con estratos herbáceos y bosques en galería.

Tradicionalmente, la reconstrucción de la dieta del  A. anamensis se hacía mediante indicios indirectos (en concreto, el estudio de la microestructura y el espesor del esmalte, y el tamaño y la morfología dental). En el nuevo estudio, el equipo de la UB analiza el patrón de microestriación de la dentición postcanina, a partir de las trazas microscópicas que dejan en el esmalte dentario algunos componentes estructurales de los vegetales (fitolitos) y otros elementos externos (arena, polvo, etc.) durante la masticación de los alimentos. Por lo tanto, se trata de un análisis directo sobre el resultado de la interacción de la dieta con los dientes.

Un modelo cercopitécido para estudiar la dieta

El trabajo publicado en el Journal of Anthropological Sciences estudia el patrón de microestriación de todos los especímenes del A. anamensis recuperados hasta el año 2003, de los cuales sólo cinco muestran un buen estado de preservación. Según el estudio del patrón de microestriación, la dieta del A. anamensis era similar a la de otros primates cercopitécidos actuales, como los géneros Papio (babuinos) y Chlorocebus (mono verde), que habitan en sabanas arbustivas con una marcada estacionalidad. El trabajo llega a la conclusión de que la dieta del  A. anamensis era bastante abrasiva y rica en semillas, hojas y cormos, como lo es la de los babuinos actuales. Este homínido fósil también se habría alimentado de fruta, pero en menor proporción que el A. afarensis.

¿Qué comía el Australopithecus afarensis?

Los resultados del estudio sobre la paleodieta del A. anamensis coinciden con los rasgos de la morfología dental y el aumento de la robustez de la dentición y del aparato masticador en comparación con su ancestro, el Ardipithecus ramidus. Las nuevas incógnitas se centran ahora en la dieta del A. afarensis —descendiente directo del A. anamensis—, que presenta una dieta frugívora y mucho más blanda, como la de los actuales chimpancés y gorilas de Camerún. Como explica el investigador Fernando Estebaranz, «el patrón de microestriación del A. anamensis y del A. afarensis es claramente diferente. Esto podría indicar que el primero consumía productos mucho más duros, mientras que el segundo tenía una dieta básicamente frugívora, de carácter estacional, más similar a la del ancestro directo de las dos especies, el Ardipithecus ramidus».


- Imagen de microscopía electrónica de rastreo del patrón de microestriación bucal de los especímenes estudiados de A. anamensis(a-e) y de l'A. afarensis.(f)
- Información bibliográfica completa: Buccal dental microwear analyses support greater specialization in consumption of hard foodstuffs for Australopithecus anamensis. Ferran Estebaranz, Jordi Galbany, Laura M Martínez, Daniel Turbón and Alejandro Pérez-Pérez. Journal of Anthropological Sciences. Vol. 90 (2012), pp. 1-24 .

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