Descubierta la química cerebral que causa la parálisis del sueño

Referencia: Sott.net, 17 de julio 2012
Autor: Stephanie Pappas, en LiveScience .

Durante la fase más completa del sueño, nuestros músculos se paralizan, evitando que el cuerpo represente lo que está pasando en el cerebro. Ahora, los investigadores han descubierto esos químicos cerebrales que se encargan de ello durante el sueño.

Los hallazgos podrían ser útiles para el tratamiento de trastornos del sueño, según informaron los científicos informan el 18 de julio en The Journal of Neuroscience.

Estas sustancias químicas del cerebro entran en acción durante el movimiento ocular rápido (REM), una fase que por lo general comienza alrededor de 90 minutos en una noche de descanso. Durante el sueño REM, el cerebro está muy activo, y los sueños se encuentran en su mayor intensidad. Sin embargo, los músculos voluntarios del cuerpo, brazos, piernas, dedos, todo lo que está bajo el control consciente, se encuentran paralizados.

Esta parálisis impide que la gente actúe aún cuando sus cerebros están recreando escenarios fantásticos, y ambién es la razón por lo que a veces la gente experimenta la parálisis del sueño, o la experiencia de despertar mientras que sus músculos continúan congelados. Esta sensación ha servido como base de algunos mitos, como que los demonios súcubo y íncubo inmovilizaban a gente en sus sueños, por lo general para tener relaciones sexuales con ellos.

La química del sueño

El cómo exactamente los músculos se llegan a paralizar ha sido un misterio. Los primeros estudios aseguraban que un neurotransmisor llamado glicina era el causante, pero la parálisis todavía se producía incluso cuando los receptores leían que la glicina estaba bloqueada, lo que refutaba esa idea.

Así que, los investigadores de la Universidad de Toronto, Patricia Brooks y John Peever, ampliaron la red. Se centraron en dos diferentes receptores nerviosos de los músculos voluntarios, uno se llama metabotrópico GABAB y otro llamado ionotrópico GABAA/glicina. El receptor de esta última responde a glicina y un producto químico comunicación diferente llamado ácido gamma-aminobutírico, o GABA, mientras que el primero responde a GABA y no glicina.

Los investigadores utilizaron drogas para "desconectar" estos receptores en ratas y descubrieron que la única manera de evitar la parálisis del sueño durante la fase REM era apagar los dos tipos al mismo tiempo. Lo que significa que la glicina sola no es suficiente para paralizar los músculos. Se necesita también GABA.

El tratamiento de los trastornos del sueño

La comprensión de esta sopa de letras de neurotransmisores es importante para las personas que tienen trastornos del sueño, sobre todo en uno bastante raro llamado trastorno de la conducta REM. En este trastorno, la gente no se paraliza durante el sueño REM, lo cual supone que representan sus sueños, peleando, golpeando e incluso dando puñetazos en su sueño.

En la actualidad, el clonazepam, un medicamento antipsicótico, se utiliza para tratar el trastorno de la conducta REM. Este nuevo estudio podría apuntar hacia nuevos tratamientos para el problema, según decía Dennis McGinty, un investigador del sueño de la Universidad de California en Los Ángeles, que no estuvo involucrado en el estudio. Los investigadores esperan que estos resultados podrían ayudar a explicar la relación entre el trastorno del comportamiento REM y otros devastadores trastornos.

"Entender el mecanismo exacto que hay tras esa química del trastorno del sueño REM resulta especialmente importante, porque cerca de un 80 por ciento de esas personas pueden desarrollar alguna enfermedad neurodegenerativa, como la enfermedad de Parkinson", explicó Peever. "El trastorno de la conducta REM podría ser un marcador precoz de estas enfermedades, y la curación de la misma puede ayudar a prevenir o incluso detener su desarrollo."
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16 comentarios:

  1. Me parece una buena noticia, hay muchas personas que tienen la necesidad de dar todo tipo de interpretaciones a este trastorno, debido al desconocimiento que existe. Con estas investigaciones al menos podemos ir descubriendo a qué se debe y cómo poder afrontarlo.
    Yo hace poco escribí un artículo que podría venir bien de introducción a éste. Si os interesa el tema podéis echarle un vistazo:

    http://psiqueviva.com/2012/07/la-paralisis-del-sueno-una-experiencia-angustiosa/

    Saludos y felicidades por el post.

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  2. Bueno y tranquilizador tu artículo, para quien padezca de esos "lapsus" de inmovilidad. Aunque partiendo de una investigación sobre el mismo hecho, el trastorno que aquí se menciona es la ausencia de esa parálisis, es decir, cuando la gente comienza a "representar" sus sueños.

    Gracias por tu comentario Rafael

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  3. Este artículo me ha servido de mucho, estoy haciendo el trabajo que hacemos durante el bachillerato y le doy las gracias por esta información. Mi trabajo se basa en los trastornos en la fase REM. Especialmente a la parálisis del sueño y al trastorno de la conducta REM ya que conozco a dos personas que padecen de estas.
    Una de ellas es mi abuelo que padece del trastorno de la conducta REM y no hace mucho que también Parkinson. Ahora ya tengo más que exponer en mi trabajo.
    Sin embargo me gustaría contactar con usted para las próximas noticias que salgan. Tengo algunas dudas sobre las fases del sueño en concreto la fase REM. Constaría en mi trabajo su ayuda.

    Gracias por prestar atención a mi comentario, me es de mucha ayuda.

    Un saludo

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    1. No soy un experto en el tema, pero si puedo indicarte otros artículos que he divulgado en este blog, también muy interesantes:

      Descubierto por qué se mueven los ojos en la fase REM del sueño - 1 de octubre de 2008
      http://bitnavegante.blogspot.com.es/2008/10/descubierto-por-qu-se-mueven-los-ojos.html

      La mente crepuscular: la frontera entre el sueño y la vigilia - 9 de octubre de 2009
      http://bitnavegante.blogspot.com.es/2009/10/la-mente-crepuscular-la-frontera-entre.html

      Investigaciones sobre la pérdida de memoria -
      14 de agosto de 2010
      http://bitnavegante.blogspot.com.es/2010/08/investigaciones-sobre-la-perdida-de.html

      Saludos

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  4. hola!!!....Yo tube dos sueños y en los dos se me llevaban el alma, el primero como en el sugundo fue como casi real, en el primero vi como mi alma se iba hacia la ventana de mi pieza, y el segundo fue muy muy feo, empezo como a moverse me cama de costado a costado y despertandome pero en mi sueño mi cama empezo a zapatear en mi cabecera lo senti como si realmente pasaba y no me podia despertar habia alguien pero no lo lograba ver y me quitaba el alma y llamaba a mi hija pidiendo auxilio pero todo esto estaba yo dormida. y al despertar me despierto muy asustada sin querer volverme a dormir y rezo mucho....ojala me des algun consejo..te cuento duermo ahora con un rosario puesto en mi cuello y otro en mi mano!!!..la verdad estoy muy asustada!!!!...gracel!!!!

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    1. A veces merece la pena interpretar los sueños, es entretenido, y sobre todo especulativo. Pero no hay que olvidar que son sólo interpretaciones.
      El cerebro reelabora las emociones y vivencias del día durante el sueño de la noche, para asentar los recuerdos más relevantes.
      Por ejemplo, yo interpreto en ese segundo sueño que comentas, ese "me quitaba el alma" significa una pérdida, el temor a perder algo de ti que se te escapa en tu vida diaria casi sin control. Y cuando dices, "llamaba a mi hija pidiendo auxilio", tu hija, ahí, realmente eres tú, es una llamada a ti misma para no perder esa parte tan preciada de ti misma que no quieres perder.
      Eso puede deberse a que estás viviendo una situación en tu vida con ansiedad, porque no controlas muy bien por dónde van las cosas.

      No debes temer a tus sueños, sino aprender de ellos, te hablan de emociones básicas. Pero siempre recuerda que, incluso cuando no lo puedas interpretar, los sueños sólo son sueños.

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  5. MUCHAS GRACIAS POR RESPONDER Y DARME TU EXPERIENCIA, DESDE YA MUCHAS GRACIAS!!!!!!

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  6. Yo acabo de tener 2 sueños seguidos.. haber si lo puedieses interpretar por favor..1 fue al tratat de querer cruzar la calle me empezaba a quedar inmovil pero me daba tiempo de poder movilizarme al otro lado de la pista. Luego fue ahi donde me quede inmovil y venian personas y me hablaban y yo les respondia hasta que en ese momento se me paso y empese a ponerme de pie luego al minutos despues pero esta vez estaba mi mama y la familia de mi enamorada.. me llevaron al hospital y no me acuerdo que me diagnosticaron... de ahi supuestamente me levante y parecia tan real estaba en mi cuarto y senti que habia una energia de tras que no me dejaba voltear y trataba de llamar a mi mama y evitar cerrar mi ojo trataba de mover mi mano hasta que desperte asustado.... el detallle es que no es la primera vez ya deben ser mas de 8 veses que me paso.. puede aclarar mas o menos que me pasa

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    1. Como ya dije arriba, esto de la interpretación es un arte, y yo no soy un profesional de ello, y tampoco quiero serlo. No obstante, te daré mi valoración por si te sirve...

      En tu relato se describen varias situaciones, pero todas tienen en común una emoción, un sentimiento de impotencia o ausencia de control sobre tu medio ambiente que te paraliza.

      La solución, en general, pasaría por hacerte responsable de ti mismo, dicho de otra manera, proyectarte hacia fuera, en lugar de verte dominado por las circunstancias. Muchas veces, la gente cree erróneamente que para liberarse deben romper o rechazarlo todo, cuando en realidad pasa por la aceptación de unas determinadas circunstancias, asumiéndolas, y aportando tu propio proyecto a ellas, tu dominio y tus conocimientos; obviamente, eso sólo puede hacerse cuando realmente te haces cargo de ti mismo.

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  7. Por lo visto todo lo que decís es teórico o suposiciones , solo por curiosidad... alguno de ustedes a tenido o tiene paralisis del sueño?, espero que no, no es nada agradable y nadie te lleva el alma a ningún sitio (como en el sueño de Graciela Caceres) son fases, no se como explicarlo, es como ponerte a prueba por decirlo de alguna manera, si logras superar el miedo a la primera pasas a la segunda y cuanto mas avanzas la cosa es mucho mas angustiosa, se va repitiendo cada fase hasta que te acostumbras a ella y llegas a saber cuando te pasa, cuando te pasa muchas veces seguidas no te queda otra que suspirar e intentar hacer lo posible para despertar. Son muchos detalles para explicarlo en un comentario, pero es mas sorprendente de lo que pensáis, no puedes moverte, no puedes gritar, si luchas mucho es peor porque te despiertas con dolores del esfuerzo, suele pasar cuando duermes solo/a y cada vez va empeorando saliendo cosas nuevas, sombras, personas cerca de tu cama o las ves en la ventana etc, yo llevo experimentandolos 15 años, por suerte hace ya un año que no me a vuelto a dar

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    1. Ahh se me olvidaba.. lo mas curioso de todo y creo que mas sorprendente es que todos los que sufrimos P.S soñamos los mismo con muy pocos distintos detalles.

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    2. Hola, me llamo Anahi y tengo 23 años. Sufro de P.S hace mas o menos 4 años, de alguna manera encontre la forma de "avisarle" a mi marido cuando me esta pasando. Respiro agitadamente y el sabe q es la señal para despertarme. Es totalmente como decis, va aumentando con el paso del tiempo. Hoy comprobe q ya no es solamente un mal momento, mi esposo habia ido a la ducha y yo me quede en la cama. Fue el episodio mas angustiante de mi vida, realmente no se si fue 1 minuto o si fueron 10, cuando desperte, despues d mucho sufrimiento,estaba tan cansada d luchar para despertarme q hasta estaba agitada como si hubiera corrido una maraton. realmente necesito una cura a este mal. mi esposo esta tratando d enseñarle a mi perro a despertarme, ya que cuando me logro despertarme luego d un episodio d P.S, mi perro esta a mi lado mirandome. me gustaria mucho encontrar la manera d parar con estos episodios. ya q cada vez son mas frecuentes y mas fuertes y angustiantes.

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    3. Yo tambien sufro de estos episodios desde nina y la verdad es que ya no les temo, simplemente espero a que pasen. Felizmente no se han agraviado. Lo que si me he dado cuenta es que, al menos en mi caso, se vuelven mas frecuentes si me voy a dormir con el estomago lleno, despues de una gran cena o ingesta de alimentos. Alguien mas cree lo mismo? Quizas podrian intentar cenar mas ligero y a ver que pasa. Suerte!

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  8. Me gustaría poder darte más soluciones, Anahi, porque la que indica el artículo de antipsicóticos no me gusta nada. Obviamente, ante una situación muy dramática no hay otra solución. Pero si puedes evitarlos, mejor.

    No sé si podría venir mejor una tratamiento psicológico basado en el Mimdfullness, pero tampoco estoy seguro de ello.

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  9. Hola a todos. Yo tambien sufro de estos episodios desde nina y la verdad es que ya no les temo, simplemente espero a que pasen. Felizmente no se han agraviado. Lo que si me he dado cuenta es que, al menos en mi caso, se vuelven mas frecuentes si me voy a dormir con el estomago lleno, despues de una gran cena o ingesta de alimentos. Alguien mas cree lo mismo? Quizas podrian intentar cenar mas ligero y a ver que pasa. Suerte!

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  10. señor Pedro Donaire: Tengo la solución a esta "patología" si se puede llamar así... comuníquese conmigo ezequielgarzon88@gmail.com. Le aseguro que no se arrepentirás... hace tiempo estoy buscando a alguien mas que este investigando la PS. Creo haberle encontrado La solución al problema y estoy seguro que sera revolucionario.

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