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» » » » El encanto de los hombres de las cavernas gay

Autor del artículo: Eric Michael Johnson
Ilustración:  Nathaniel Gold

En 1993 el prestigioso semanario alemán Der Spiegel publicó el rumor de que Otzi, una momia congelada de hace 5.300 años descubierta en los Alpes Otztal dos años antes, contenía evidencias de la más antigua escena homosexual conocida del mundo. "En el interior de Otzi", escribieron los editores, refiriéndose al Hombre de Hielo "Spermien gefunden Worden" (encontraron espermatozoides).

El rumor se extendió rápidamente por los tablones de anuncios informatizados, tal como la Red Mundial recientemente inauguró la nueva era del libre flujo de la desinformación. El origen del rumor, como Cecil Adams ha descubierto, resultó ser un chiste de April Fool, publicado en la revista gay austríaca Lambda Nachrichten. La broma sobre nuestro ancestral pariente llegó a lo más profundo de los Alpes, y fue recogido por otros periódicos, pero de más seria estampa.


Veinte años más tarde, parece que poco ha cambiado. El 6 de abril 2011, la arqueóloga checa, Katerina Semradova, habló con el servicio de noticias iraní PressTV acerca de su excavación en curso de un entierro en Praga, que contenía evidencias de que una identidad de "tercer género". Datado aproximadamente hace 4.700 años, los arqueólogos dijeron que hallaron a un hombre de la cultura de la cerámica cordada enterrado de una forma bastante inusual para la época. Por lo general, los hombres de la sociedad Calcolítica eran enterrados yaciendo sobre su lado derecho, mirando hacia el este, mientras que las mujeres se colocaban sobre su lado izquierdo, mirando hacia el oeste. Acompañando a los cuerpos se veían los productos específicos de género que la persona fallecida, presumiblemente, necesitaría en el más allá (armas o herramientas en el caso de los hombres, y las joyas o envases domésticos para las mujeres).

"Hemos descubierto una tumba muy concreta de un hombre que yacía en la posición de una mujer, sin que las mercancías específicas del género, ni joyas ni armas", explicaba Semradova. "Podría ser un miembro del llamado tercer género, ya fuesen personas con diferente orientación sexual o transexuales, o simplemente, personas que se identificaban de manera distinta del resto de la sociedad".

Identificar el sexo biológico de un esqueleto de 5.000 años de edad, puede ser bastante difícil, por no hablar de la interpretación de la identidad de género de unas personas de una cultura olvidada. Sin embargo, la hipótesis arqueológica parece acertada. El problema, como John Hawks y Kristina Killgrove señalaron, es que la declaración no era más que parte de una campaña de divulgación, y no tenía un trabajo científico que lo acompañara. Sin embargo, la historia rápidamente se difundió por las agencias de noticias que van desde Ucrania y Vietnam hasta Arabia Saudita, todos anunciando el descubrimiento casi simultáneamente. Este asunto no incumbe sólo a los científicos, quienes describen las conclusiones preliminares de sus hallazgos con algunos tentadores resultados, sino a los medios de comunicación de una cultura que enfatiza el sensacionalismo sobre la exactitud, y ser el primero en lugar de la racionalidad.

Todos cuentan que parece que el Telegraph del Reino Unido tuvo el dudoso honor de ser el primero en este caso, y al hacerlo, cometió dos errores de gran calado: "hombre de las cavernas gay." En primer lugar, una persona que vive durante el Calcolítico (anteriormente conocido como la "Edad de Bronce") no era un hombre de las cavernas. Este término tan impreciso se utiliza generalmente para los neandertales o humanos Cro-Magnon, que vivieron hace unos 35.000 años. En segundo lugar, una orientación sexual alternativa no hace que una persona sea gay. Punto. El primer error es confundir una fecha con otra que fue siete veces anterior, como reclamar que el Australopithecus Lucy vivió junto con los mamíferos gigantes Megacerops. Pero el segundo error es confundir categorías enteras, es como decir que todo el mundo en Asia es chino. Si alguien comete el primer error podríamos justificarlo simplemente como un ignorante de los determinados períodos de tiempo, pero el segundo error es simplemente de ignorante.

Algo que ha sido muy deficiente en casi todos los informes sobre esta historia, con la notable excepción del blog de Rosemary Joyce, que ofreció a sus lectores el contexto apropiado de lo que se entiende por tercer género. Este es un término que mejor puede entenderse como un concepto general que incorpora múltiples identidades sexuales que no se ajusten a las normas sociales, ya sea de macho o de hembra. Es un término que se utiliza sobre todo cuando se describen sociedades no occidentales, y el equivalente más cercano en nuestra propia cultura sería la palabra reapropiado "queer", ya que se utiliza dentro de la comunidad LGBT (fuera de esa comunidad se utiliza a menudo como epíteto, muy parecido a una cierta ‘negación’).

Por supuesto, las sociedades no occidentales tienen sus propios términos de tercer género. Los nativos americanos usan "dos espíritus" para describir a una persona que al mismo tiempo encarna una mezcla de identidades tradicionalmente masculina y femenina, o dos espíritus que residen en una misma casa unifamiliar. Según el antropólogo Will Roscoe en su libro Changing Ones, se han documentado más de 155 sociedades norteamericanas con personas con doble espíritu (o "berdaches", como se les llamaba comúnmente en antropología). Algunos eran hombres que llevaban a cabo tradicionales roles de género femeninos, algunas mujeres que se identificaban como hombres al convertirse en cazadores, guerreros o jefes, y algunos eran miembros de uno u otro sexo que no se clasificaban con facilidad. Los Crow [sioux] lo llamaban bote, los navajos los conocían como nadleehi, mientras que los Lakota los llamaron winkte. Tenían relaciones sexuales con mujeres, o con hombres, algunos con ambos, y algunos evitaban la sexualidad por completo.

"No obstante, cuando se informaba de las preferencias sexuales de berdaches surgía un patrón definido", dice Roscoe. "Los berdaches hombres o mujeres, eran sexualmente activos con los miembros de su mismo sexo y esta conducta era parte de las expectativas de su rol cultural". Los roles de género que hemos llegado a conocer como homosexual, lesbiana, bisexual y transexual, estaban todos representados en estas sociedades, pero con formas culturalmente específicas y probablemente muy familiares según nuestras definiciones.

Fuera de norteamérica la historia de la diversidad de género es igualmente rica. Al sur de México, los descendientes de las sociedades zapotecas tienen una identidad de género a la que se refieren como muxe, u hombre que se viste y se comporta como una mujer. Hace poco lo destacó un programa de la CNN "Hombres, Mujeres, Muxes", que estas personas son muy respetadas en la sociedad, particularmente en la ciudad de Oaxaca de Juchitán. Algunos se sienten sexualmente atraídas por los hombres, mientras que otros, simplemente, se sienten más cómodos vistiendo como mujeres (lo que podríamos ver como travestismo). En este último caso, estos muxe se casan y tienen hijos como cualquier otro hombre, aunque supongo que la elección del vestido de novia requiere un poco de negociación.

Los terceros géneros se refleja en prácticamente todas las regiones del mundo. En la Polinesia son mahu, tanto en la India clásica como la moderna son los hijras y jogappas, en las antiguas ciudades islámicas de La Meca y Medina fueron los mukhannathun , mientras que en las sociedades modernas de Pakistán, Indonesia, Samoa y la República Dominicana son conocidos como khusratomboi, fa'afafine y guevedoche, respectivamente. Todos los sistemas contienen aspectos que son a su vez únicos y familiares. En este último caso, guevedoche se traduce como "pene a las doce", y estas personas intersexuales nacen con los testículos no descendidos, junto con un ausencia de pene o con forma de clítoris. Muchos de estos hombres biológicos son, por tanto, criados como niñas hasta que en la pubertad, su voz se hace más profunda y sus testículos descienden, y su falo crece, momento en el cual ellos hacen su transición a la vida como un hombre. Dentro de su sociedad esto no es nada particularmente inusual y no existe ningún estigma, son simplemente guevedoche. Dada esta diversidad de roles, parece que el tercer género no está suficientemente cerca para representar a las numerosas formas que identidad sexual pueden aparecer en nuestra especie. Los hombres de las cavernas gay, es un hecho.

Sin embargo, a pesar de las similitudes iniciales entre los escándalos de hombres de las cavernas gay de 1991 y 2011, hay una diferencia muy importante. Nosotros, en los últimos veinte años, la comunidad mundial ha experimentado un cambio radical en la comprensión y aceptación de las identidades sexuales alternativas. En diez países (entre ellos, en Canadá, donde me encuentro, aunque no de donde soy, de Estados Unidos), el matrimonio gay tiene el mismo reconocimiento legal que el matrimonio heterosexual. Lamentablemente, el diálogo nacional en mi país de origen sigue siendo dolorosamente evocador de una época anterior a 1967, cuando el matrimonio interracial era un crimen y llevar a Sidney Poitier a casa para la cena era lo suficientemente atrevido como para atraer a una audiencia. Aunque la situación está mejorando, la atracción popular de la historia del hombre de las cavernas gay es sólo un indicio de que este cambio está en curso. Con el tiempo estoy seguro de que nuestra sociedad podrá ver algún día nuestras innumerables diferencias como signos de nuestra fuerza. Porque ya sea que lo llamemos tercer género o dos-espíritus, nuestra diversidad es una cosa que realmente nos une como especie.

Nota del autor: A principios de este mes, el Daily Mail del Reino Unido informó de que los trabajos de excavación continuan en un sitio arqueológico cerca de Praga, donde los investigadores describen a un individuo con una identidad de género alternativo. El siguiente post fue publicado originalmente en la Cultura Neuron.


- Referencia: Blogs.ScientificAmerican.com, 23 de mayo 2012, por Eric Michael Johnson
- Imagen: "Cave Painting" de Nathaniel Gold
- Autor: Eric Michael Johnson centró su master en Antropología Evolutiva en la ecología del comportamiento de los grandes simios. En la actualidad es estudiante de doctorado en historia de la ciencia en la Universidad británica de Columbia, donde busca la interacción entre la biología evolutiva y la política.

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Editor del blog Pedro Donaire

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