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» » » Despertar al Gigante: El cambio climático puede traer consigo el caos geológico

En 2006, el geólogo londinense, Bill McGuire, argumentaba en la revista New Scientist que el calentamiento global podría desencadenar epidemias de erupciones volcánicas, terremotos y tsunamis. Ahora ha escrito un libro al respecto y, la historia a gran escala es aún más aterradora.

El mundo tal como lo ve McGuire en "Despertar al gigante" [Waking the Giant] a veces parece el antiguo mito de la ciencia moderna. Se trata de que los acontecimientos subterráneos están íntimamente ligados a los de la superficie, y nosotros estamos despertando a esos monstruos.

En la actualidad, ya hay abundantes evidencias de que las explosiones catastróficas de la actividad geológica venían precedidos de períodos anteriores de rápido cambio climático, por ejemplo, cuando se salía de las edades de hielo. El estrés y las tensiones de las subidas y bajadas en los niveles del mar, y la creación y pérdida de las capas de hielo provocaban dichas explosiones. El cambio climático, señala, puede estar ya sacudiendo la tierra de nuevo.

Durante la última glaciación, el peso del hielo había suprimido las erupciones volcánicas. Cuando el hielo se derritió de la superficie de la tierra, ésta se elevó, a veces por cientos de metros, reduciendo la presión hacia abajo volviendo la roca sólida en magma líquido. La fuerza reprimida de la Tierra se desató. Conforme la edad de hielo iba desapareciendo, el número de erupciones volcánicas aumentó 50 veces. El calentamiento global de hoy día amenaza con una repetición.

McGuire explica que los volcanes "están son sistemas primarios oscilando permanentemente al borde de la estabilidad y altamente sensibles a los minúsculos cambios en su medio ambiente externo". Él no está hablando de escalas de tiempo geológicas. La Tierra cambia junto con las estaciones, como el agua de los hemisferios, aplastando o liberando la tierra de debajo. El magma se comprime como la pasta de dientes en su tubo. En el hemisferio norte, de noviembre a abril, es temporada de volcanes.

Como el cambio de las aguas y el hielo desestabilicen fallas ocultas en la corteza terrestre, los terremotos se unirán a esta danza de gigantes. En las últimas décadas, hemos visto "grupos sin precedentes de grandes terremotos", subraya McGuire. Desde 1900, son siete los que han superado los 8,8 grados de magnitud. Tres "megasismos" cerca de Sumatra, Chile y Japón desgarraron la Tierra, en los últimos siete años.

Es posible que algo se esté tramando. Hace seis años, McGuire sugirió que la disminución de los glaciares al sur de los Alpes de Nueva Zelanda podría desencadenar un terremoto. La huella sucedió el año pasado en Christchurch, Nueva Zelanda.

El clima, como sabemos, ha sido inusualmente estable en los últimos 10.000 años. Esto significaba que el mundo era geológicamente más estable. Ahora, cuando nos enfrentemos al caos climático del futuro, también tendremos que enfrentar el caos geológico.

Título del libro: Despertar al gigante: De cómo el cambio climático provoca terremotos, tsunamis y volcanes (Waking the Giant: How a changing climate triggers earthquakes, tsunamis, and volcanoes).
Autor: Bill McGuire
Publicado por: Oxford University Press 




- Referencia: NewScientist.com, 23 de febrero 2012, por Fred Pearce

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Editor del blog Pedro Donaire

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