Ads-728

Ads-728

Psicología

Astrofísica

Genética

Neurociencia

» » La Psicología Cultural

Un número creciente de psicólogos están haciendo algo que se llama "psicología cultural". A medida que desempacan sus experiencias y observaciones, que dan a conocer sus teorías y métodos, y despliegan unas resultados a menudo sorprendentes, se acumula un aire de misterio a su alrededor. ¿Quiénes son esta gente? ¿Qué es la cultura? ¿Qué tiene que ver con la psicología? ¿Por qué parece importante? ¿Cómo puedo participar?

Para responder a estas preguntas, varios psicólogos culturales se han puesto a explicar quiénes son, qué hacen, cómo lo hacen, por qué es importante y qué hace falta para tener éxito.

¿Qué es la Psicología Cultural?

La psicología cultural es un campo interdisciplinario que reúne a psicólogos, antropólogos, lingüistas y filósofos en un objetivo común: el estudio de los significados culturales, las prácticas y las instituciones, y como influyen y se reflejan en las psicología individual humano. No es un área independiente dentro de la psicología, y la mayoría de los psicólogos culturales les gusta que siga así. En vez de encerrarse en un subcampo, los psicólogos culturales quieren beneficiarse de la amplia experiencia de la propia diversidad de sus profesionales, y así tener un impacto más amplio en todas las áreas dentro de la psicología y de las ciencias sociales.

La psicología cultural se diferencia de otras áreas, no sólo de forma organizativa, sino también filosóficamente. A diferencia de los psicólogos que tienden a asumir que sus hallazgos y teorías son universales hasta que se demuestre lo contrario, los psicólogos culturales asumen que sus descubrimientos y teorías son culturalmente variables.

"Esto no quiere decir que no estén interesados ​​en descubrir los universales psicológicos", explicaba Hazel Rose Markus, psicólogo social de la Universidad de Stanford. "Por el contrario, sugerimos que los patrones culturales de los procesos psicológicos son precisamente lo que es universal de todos los humanos. Para descubrir estos universales, sin embargo, tenemos que probar nuestras teorías en otras poblaciones, y también tenemos que explorar los elementos que encontramos y qué nos dicen acerca de los procesos psicológicos básicos".

Steven Heine, un psicólogo social de la Universidad de British Columbia, está de acuerdo en que una teoría psicológica de base debe estar pavimentada en las diferencias culturales.

"Las diferencias culturales pueden ser desde un carácter informativo a un flujo teórico psicológico, de la misma forma que las lesiones cerebrales son a la neurociencia. El que Phineas Gage perdió su capacidad de planificar el futuro, cuando perdió la mayor parte de su corteza prefrontal media ofreció mucha información para entender cómo una mente sana es capaz de predecir acontecimientos futuros. Del mismo modo, sabiendo que ciertos grupos muestran o no las mismas tendencias bajo distintas condiciones sociales y culturales resulta muy informativo de cómo funciona la mente."

Hasta ahora, los esfuerzos de los psicólogos culturales, han dado un conjunto de intrigantes diferencias culturales, a veces controvertidas, de los procesos psicológicos, como los estilos de razonamiento, la motivación, la percepción del tiempo, el espacio y el color, los estilos relacionales y la experiencia emocional, la regulación y la expresión.

La naturaleza de la cultura

La presencia de las diferencias culturales y de este campo denominado psicología cultural anima a una serie de preguntas: ¿Qué es cultura? ¿Y qué tiene que ver con uno y su psique?

La cultura es mucho más que los alimentos, fiestas y costumbres. Es el conjunto de ideas que coordinan las acciones y la construcción de significados de una comunidad de personas. La mayor parte de las veces, estas ideas son implícitas y automáticas, guían nuestras prácticas, estructuran nuestras instituciones y, en general, la impregnan la actividad cotidiana de nuestras vidas. Tal y como la gente se involucra con las prácticas de una cultura, los artefactos y las instituciones, sus pensamientos, sentimientos y comportamientos, vienen a reflejar los valores de esa cultura y sus creencias.

Pero eso es sólo la mitad de la historia. La cultura toma forma en la mentalidad individual, tanto como la mente y los comportamientos van dando forma a la cultura. Como resultado, "la gente son agentes culturales activos, en lugar de receptores pasivos de influencias culturales", explicaba el psicólogo social Chi-Yue Chiu, de la Universidad de Illinois. "La gente crea, aplica, reproduce, transforma y transmite sus rutinas culturales en sus interacciones sociales diarias."

Una de las consecuencias de esta relación cíclica, de transacciones entre las culturas y su mentalidad es que la cultura no es una variable independiente. La cultura se puede predecir, pero no es una "causa". Una segunda consecuencia es que ni la cultura ni la psicología existen independientemente una de la otra. Sin seres humanos, las culturas no existen, y sin cultura, los seres humanos no existen. De hecho, los teóricos sostienen que  lo que más separa a los humanos de otras especies es su capacidad de producir y perpetuar las diversas culturas.

La corriente principal del lenguaje de la ciencia y de los métodos psicológicos se refiere principalmente a las relaciones lineales y causales entre entidades separables. De tal manera que, los psicólogos culturales deben crear nuevos términos y modelos para describir el proceso por el cual las culturas y las mentes "se hacen  uno al otro". Actualmente se incluyen la constitución mutua, influencia mutua e interdependencia mutua.

El psicólogo del desarrollo, Joan Miller, de la Universidad New School, indica que los neurocientíficos se enfrentan a un reto similar, al describir la relación entre la biología y la mente. "De igual manera que existe una problemática en el tratamiento de los procesos biológicos y psicológicos, como distintos y separables, también existe esa problemática para comprender los fenómenos mentales como algo que ocurre de forma independiente de las experiencias culturales", explicaba Miller.

No obstante, desde la revolución cognitiva y el aumento de los métodos neurocientíficos, los psicólogos han ido considerando cada vez más la biología como causa de la conducta, designando al cerebro como el asiento de la mente. Si tomamos en serio la idea de que los seres humanos son seres biológicos y culturales, realmente tiene sentido que las fuentes de la mente puedan situarse tanto en la cabeza como en el mundo. Markus, en consecuencia, aboga por que los psicólogos "exploren el entorno sociocultural de las fuentes en la estructura del comportamiento, del mismo modo que en la actualidad se escanea el cerebro para ver esas fuentes."

El otro como exótico

Una cosa a tener en cuenta en la psicología cultural es la evidencia empírica de que muchos procesos psicológicos, una vez considerados universales, puedan ser culturalmente variables. Y otra cosa es la creciente evidencia empírica sobre el papel de la cultura en la evolución humana y el desarrollo.

Una tercera razón es, simplemente, que el mundo es cada vez más pequeño.

"Los índices de globalización están por las nubes", observaba el antropólogo cultural, Rick Shweder, de la Universidad de Chicago. "Mientras que el mundo se globaliza, vamos a tener que negociar las reglas básicas de una producción y distribución de las prácticas culturales y creencias. Habrá un nicho enorme para los psicólogos culturales que entienden lo que es la cultura y lo que hace."

Una cuarta razón es que, igual que el resto del mundo se convierte en nuestro laboratorio cada vez más pequeño, los mundos dentro de nuestras salas de conferencias son cada vez más grandes. Hace cincuenta años, la diversidad en la educación superior cubría toda la gama desde el paño de lana a la gabardina. Pero las leyes de inmigración han cambiado y el acceso a la educación superior ha aumentado, los cuerpos estudiantiles han cambiado desde lirio blanco a una variedad de colores. A su vez, se ha ido incrementando una psicología que produce investigadores europeos y americanos que no se identifica con las experiencias de estos consumidores multiculturales.

La buena noticia para los psicólogos que quieren hacer psicología cultural es la siguiente: Y lo estás haciendo.

"La psicología convencional es realmente psicología cultural, ajustada a un particular contexto cultural", señalaba la psicóloga social, Virginia Kwan, de la Universidad de Princeton. Ese contexto cultural particular es el de clase media, con educación universitaria, predominantemente protestante, europeo-americano medio, del cual provienen la gran mayoría de los investigadores de psicología.

Jeffrey Sánchez-Burks, psicólogo social de la Business School de la Universidad de Michigan, subrayó lo extraño de este grupo.

"La gente, a menudo, describen las diferencias culturales en términos de lo exótico del otro, pero rara vez hablan de por qué los norteamericanos son como son. Sin embargo, en mi investigación comparativa de estilos relacionales estadounidenses con los de culturas asiáticas y latinas, son los estadounidenses quienes son la anomalía. Así que, en realidad, cambié mi investigación para centrarme en la cultura estadounidense."

La población de estudiantes de la universidad, con la que se lleva a cabo la mayor parte de la investigación psicológica, es bastante herogénea. Incluso entre los estadounidenses, sólo el 24 por ciento de los mayores de 25 años tiene estudios universitarios.

El psicólogo social Fathali Moghaddam, la Universidad de Georgetown, ha especulado que no son estudiantes poblaciones que revelan una diferencia cultural más notable que los grupos puramente académica, a pesar de que muchos estudios ya han documentado las diferencias culturales entre los estudiantes universitarios.

"Si nos fijamos en los detalles de la vida en las universidades modernas a través las culturas son muy similares entre sí, y muy diferentes a la vida fuera de las universidades. Por ejemplo, los estudiantes universitarios en Estambul leen, escuchan y utilizan muchas de las mismas cosas que los estudiantes universitarios de Washington, DC.; sin embargo, las vidas de estos estudiantes de Estambul son muy distintas de la gente de los pueblos del oeste de Turquía, igual que las vidas de los estudiantes universitarios de las principales ciudades norteamericanas son bastante diferentes de otros sitios de Estados Unidos."

Y tan lejos llegarás

Perspectiva de compromisos con la propia cultura, así como el conocimiento del otro, requiere un mismo primer mismo paso: desaparecer. Sumergirse en la actividad cotidiana del vivir de otra cultura. Esto se consigue sólo a través del contraste de ambos sistemas culturales y sus principios de operación más destacados.

Los psicólogos culturales difieren en sus opiniones de cómo una profunda inmersión cultural ha sido antes de impartir su sabiduría. El psicólogo antropólogo, Alan Fiske, de la Universidad de California, Los Angeles, a menudo recomienda una larga temporada de trabajo de campo, repleta del aprendizaje del idioma y observación participante.

"Sin entrevistar, sin filmar, sólo la observación participante auténtica [esa es la clave]", decía Fiske. "La mayor parte de la cultura consiste  en la práctica, las habilidades y motivos de una representación cognitiva es principalmente de procedimiento, no un conocimiento semántico explícito. Aprendemos de la cultura del otro, participando con ellos, no preguntándoles."

Los psicólogos, a menudo, tienen que conformarse con menos inmersión ideal, debido a que la preparación psicológica no incluye el tiempo de trabajo de campo. Muchos sacan una idea inicial de sus antecedentes culturales propios y luego la complementan con conocimientos a través de la lectura de textos de antropología, historia y sociología. Sánchez-Burks, por ejemplo, recomienda la lectura de Weber y Tocqueville para entender la cultura europeo-americana.

También pueden aprovechar mejor los períodos cortos de viaje que su disciplina les permite. "No viajando como turista", aconsejaba la psicóloga social, Sheena Iyengar, de Columbia University’s Graduate School of Business. "Los viajes son una forma que te permite vivir como la gente de allí. Mantente alejado de los hoteles de lujo, que son básicamente los mismos dondequiera que vayas. Si puedes, procura alojartge en las casas de la gente."

Otro enfoque para el estudio de la psicología cultural se apoya en la experiencia de otros. "Alguien del equipo, por lo menos al principio, tiene que ser un nativo", señalaba el psicólogo social y miembro de la APS, Richard Nisbett, de la Universidad de Michigan. "Lo ideal sería que alguien del equipo sepa de ambas culturas razonablemente bien, aunque a veces es suficiente con tener a una persona que conozca de una cultura y a otro que sepa de la otra."

Al considerar los posibles grupos culturales de investigación, los psicólogos culturales en ciernes, no tienen que preocuparse por invadir el territorio del otro investigador. "La mayoría del mundo no occidental está disponible", añadía Heine. Hay también muchas poblaciones poco exploradas dentro de Estados Unidos. Por ejemplo, Ying-yi Hong, un psicólogo social de la Universidad de Illinois, le gustaría ver más investigaciones sobre la población bicultural y multicultural y multirracial.

"Estos grupos de personas han sido a menudo descuidados en investigaciones anteriores, ya que son vistos como no suficientemente "puros" como para representar una cultura", señalaba Hong. "Sin embargo, conforman sin duda el más rápido crecimiento en muchos lugares, debido a una mayor movilidad y migración. Mediante la investigación de estos individuos, que pueden ser más capaz de entender cómo la cultura influye dinámicamente en la psicología de la gente y cómo las personas negocian sus diferentes identidades culturales."

¡Esos lugares adonde ir!

Mientras que los psicólogos culturales pueden encontrar más fácil cruzar el mundo en busca de profundas reflexiones psicológicas que sus homólogos convencionales, ellos, a su vez, también puede encontrar más difícil ascender por la jerarquía académica.

"El mayor obstáculo para hacer investigación cultural", señalaba Moghaddam, "es la cultura de 'publicar o perecer' de la psicología académica. La investigación teórica sólida, culturalmente apropiada, y ajustada con muestras de al menos dos poblaciones lleva mucho tiempo. Cuando se hace este tipo de investigación, es muy difícil de generar el número de artículos necesarios para sobrevivir en el sistema."

Incluso Harry Triandis, miembro titular de la APS, y uno de los padres fundadores de la psicología transcultural, no quiso seguir con la investigación cultural, hasta que consiguió su puesto titular.

"Cuando empecé mi carrera, enfoqué mi investigación en las actitudes y sus cambios", contaba Triandis. "Así es como promocioné. Me convertí en un profesor primero, y más tarde me hice psicólogo transcultural."

Heine enumera algunos de los obstáculos logísticos con que los psicólogos culturales se enfrentan en la realización de sus investigaciones. "Después de haber aprendido los sistemas culturales y las lenguas en las que quiere trabajar, la teoría del desarrollo, y las hipótesis concretas, entonces deberás conseguir muestras de las dos culturas", dijo, "a menos que tengas un colaborador que esté plenamente comprometido con el proyecto, puede ser difícil encontrar a alguien que te ayude a recopilar datos ..., tan difícil como encontrar un colaborador con esos requerimientos.

"En cuanto a los estudiantes que participan, hay que tener en cuenta que en la escuela están en diferentes momentos del año en diferentes países, lo que añade importantes demoras para obtener los datos de las dos muestras, y aún más retrasos en el decurso de cualquier seguimiento del estudio. Si los participantes no son estudiantes, o si la universidad no tiene grupos ya hechos (como sucede a menudo fuera de Norteamérica), son cambios que pueden hacer el estudio muy costosos. Hay también costos significativos y retos con la creación de materiales que sean apropiados en otra cultura, su traducción y cualquier indefinida composición de datos que se recoja, y en la formación de experimentadores".

Una vez superado estos obstáculos y que produzcan resultados interesantes, muchos psicólogos culturales aún se enfrentan al hecho de que la psicología cultural continúa siendo una disciplina un tanto marginal.

"La psicología cultural tiende a ser tratada como 'no esencial' en materia de contratación, desarrollo curricular y otros aspectos centrales de la disciplina", señalaba Miller. "Mantiene su propio capítulo en los manuales o textos, pero, por lo demás, a veces se la pasa por alto como directriz esencial en la comprensión de los procesos psicológicos básicos".

A pesar de estos obstáculos logísticos y profesionales, un número creciente de psicólogos están llevando a cabo la psicología cultural. Para ellos, esos peligros se compensan ​​por sus poderosos atractivos, como la contribución al funcionamiento psicológico, el compromiso con las ideas de otras ciencias sociales, codearse con sus colegas internacionales, y tener una buena excusa para largos viajes.

Tal vez sea el psicólogo social, Michael Bond, de la Universidad China de Hong Kong, quien mejor resume de la atracción y la probable posteridad de la psicología cultural: "La exploración de la cultura tiene suficiente intriga intelectual como para ocupar toda una vida académica."

  • Referencia: PsychologicalScience.org, Por Alana Conner Snibbe
  • Observer Vol.16, N º 12 diciembre de 2003
  • El autor agradece a Susan T. Fiske, por sus aportes a la investigación para este artículo.

«
Next
Entrada más reciente
»
Previous
Entrada antigua
Editor del blog Pedro Donaire

Filosofía

Educación

Deporte

Tecnología

Materiales