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» » El virus más grande del mundo proviene de células gigantes

El descubrimiento de un megavirus confirma que los virus gigantes descienden de células complejas que se fueron haciendo más simples.

Desde el descubrimiento del primer virus gigante, el mimivirus, en 2003, los investigadores han debatido sobre su posible evolución. A diferencia de los virus convencionales, los mimivirus portan muchos genes que se piensa que son únicos para la vida celular, lo que sugiere que evolucionaron a partir de una célula. Aunque también podrían haber robado estos genes de las mismas células que infectan.

El nuevo virus gigante, el megavirus, es un 7 por ciento más grande que el mimivirus. Fue descubierto por Jean-Michel Claverie, del Laboratorio de Información Genómica Estructural en Marsella, Francia. Se trata de un pariente lejano del mimivirus, y comparte con él tanto las células como los genes. Para Claverie, esto es una "prueba definitiva" de un ancestro celular.

Referencia: NewScientist.com, 10 octubre 2011, por Michael Marshall
Diario: Proceedings of the National Academy of Sciences, DOI: 10.1073/pnas.1110889108

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Editor del blog Pedro Donaire

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