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» » Un planeta de carbono

Así que, ¿crees que vivimos en un planeta rico en carbono? ¡Ay, ay, terrícola egocéntrico! Aunque la vida terrestre se base en el carbono, este elemento representa muy poco de la corteza de la Tierra. En cambio, el oxígeno, encerrado en las rocas de silicato, constituye casi la mitad de la superficie debajo de sus pies.



Ahora han descubierto los astrónomos un planeta que dicen que realmente es rico en carbono, y dicen que orbita a una estrella tipo solar llamada WASP 12, en la constelación de Auriga, aproximadamente a unos 800 años luz de distancia. Esta Información está publicada en la revista Nature. Dicho mundo es un gigante gaseoso como Júpiter, cuya órbita es tan cercana a su estrella que arde en miles de grados. Mientras estudiaban este planeta con luz infrarroja, los astrónomos descubrieron que su aire abunda en moléculas de monóxido de carbono y metano, lo que implica que en el interior del planeta podría haber carburo (un compuesto de carbono y metal), en lugar de silicatos. Si esto es así, lo hace muy distinto a cualquier mundo de nuestro sistema solar.


  • - Referencia: Sciencemag.org, por Ken Croswell , a 8 de diciembre 2010
  • - Imagen: crédito NASA / JPL-Caltech

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Editor del blog Pedro Donaire

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