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» » Un estudio revela que una persona se siente feliz cuando aprende a situar su mente en el Aquí y Ahora

La gente gasta el 46,9% de sus horas de vigilia pensando en algo distinto de lo que están haciendo, y este vagabundeo mental los hace normalmente infelices.Así lo afirma un estudio que utilizó una aplicación web del iPhone, para obtener 250.000 puntos de datos sobre qué piensan los sujetos, sus sentimientos y acciones y a que dedicaban sus vidas.

La investigación, realizada por los psicólogos Matthew A. Killingsworth y Daniel T. Gilbert, de la Universidad de Harvard, se describe en la revista Science.

"La mente humana es inquieta, y una mente errante no es una mente feliz," afirman Killingsworth y Gilbert. "La capacidad de pensar acerca de lo que no está sucediendo es un logro cognitivo, pero tiene un coste emocional".

A diferencia de otros animales, los seres humanos pasan mucho tiempo pensando en algo que no está sucediendo a su alrededor: contemplan acontecimientos que sucedieron en el pasado, lo que podría pasar en el futuro, o incluso, lo que nunca llegará a suceder. De hecho, la mente errante parece ser el modo de funcionamiento por defecto del cerebro humano.

Para seguir este comportamiento, Killingsworth desarrolló una aplicación web para el iPhone que, en contacto con 2.250 voluntarios a intervalos aleatorios, les preguntaba si eran felices, qué estaban haciendo, y si estaban pensando en la actividad que desarrollaban en ese momento o en otra cosa que fuese agradable, neutral, o desagradable.

Los sujetos podían elegir entre 22 actividades generales, como caminar, comer, ir de compras o ver la televisión. En promedio, los encuestados informaron que sus mentes estaban vagando un 46,9% del tiempo, y durante no menos del 30% del tiempo en cada actividad, excepto haciendo el amor.

"La mente errante parece omnipresente en todas las actividades", señala Killingsworth, estudiante de doctorado en psicología en Harvard. "Este estudio muestra que nuestra vida mental está impregnada, en un grado notable, por el no-presente."


Killingsworth y Gilbert, profesor de psicología en la Universidad de Harvard, encontraron que las personas eran más felices cuando hacían el amor, ejercicio o participaban en una conversación. Eran menos felices cuando descansaban, trabajaban, o usaban su ordenador en casa.

"Resulta que la mente errante es un excelente pronosticador de la felicidad de la gente", agregaba Killingsworth. "De hecho, a menudo la mente abandona el presente y tiende a predecir mejores estados de felicidad que las actividades en las que estamos inmersos".

Los investigadores estimaron que sólo el 4,6 por ciento de la felicidad de una persona, en un momento dado, se debía a la actividad específica que estaba haciendo, mientras que el estado de vagabundeo mental representaba alrededor del 10,8% de su felicidad.

Al analizar los intervalos de tiempo, los investigadores sugieren que era precisamente la mente errante de los sujetos la causa, y no la consecuencia, de su infelicidad.

"Muchas tradiciones filosóficas y religiosas enseñan que la felicidad se descubre viviendo el momento, y quienes lo practican son capaces de aguantar la mente errante en el "aquí ahora", indica Killingsworth y Gilbert. "Estas tradiciones declaran que una mente errante es una mente infeliz." Pues esta nueva investigación, señalan los autores, sugiere que estas tradiciones están en lo correcto.

Los 2.250 sujetos de este estudio tenían edades comprendidas entre 18 a 88, lo que representa una amplia gama de niveles socioeconómicos y profesionales. El setenta y cuatro por ciento de los participantes eran estadounidenses.

Esta aplicación web del iPhone, desarrollada por los investigadores, la están utilizando más de 5.000 personas y se puede encontrar en www.trackyourhappiness.org.


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Editor del blog Pedro Donaire

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