Divulgación científica y humanística

El papel del lenguaje en la percepción de las cosas

Referencia: Sci-News.com, 27 de agosto 2013

El lenguaje puede jugar un papel importante en nuestra percepción de las cosas, dice el profesor Gary Lupyan, de la Universidad de Wisconsin, y Emily Ward, de la Universidad de Yale.

Estas imágenes muestran el procedimiento de los experimentos: los participantes llevaban gafas rojo-cian con las que veían estereogramas con una máscara roja de alto contraste, y un objeto cian superpuesto de menor contraste (Gary Lupyan / Emily J. Ward, )
Lo que vemos depende no sólo de la información visual entrante, sino también de cómo se interpreta la información a la luz de otras experiencias visuales, e incluso puede verse afectado por el lenguaje.

"Los sistemas de percepción hacen lo mejor que pueden con las entradas inherentemente ambiguas, poniéndolas en el contexto de lo que sabemos, aquello que esperamos", aseveró el profesor Lupyan, que es el primer autor del estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

"Los estudios como este nos ayudan a mostrar que el lenguaje es una poderosa herramienta para de conformación de los sistemas de percepción, actuando como una señal de arriba-abajo en los procesos perceptivos. En el caso de la visión, lo que percibimos conscientemente parece estar conformado profundamente por nuestro conocimiento y expectativas." Y esas expectativas pueden ser alteradas con una sola palabra.

Para mostrar hasta qué punto las palabras pueden influir en la percepción, los científicos utilizaron una técnica llamada supresión de flash continuo, para hacer que una serie de objetos fueran invisibles para un grupo de voluntarios. A cada persona se muestra una imagen de un objeto familiar, como una silla, una calabaza o un canguro, en un ojo. Al mismo tiempo, su otro ojo veía una serie de líneas intermitentes con flash.

Inmediatamente antes de mirar la combinación de las líneas intermitentes y la supresión del objeto, los participantes escuchaban una de tres cosas: la palabra denominando el objeto suprimido ('calabaza'), la palabra denominando un objeto diferente ('canguro', cuando el objeto era en realidad una calabaza), o simplemente no decía nada.

A continuación, los científicos pidieron a los participantes que indicaran si veían algo o no. Cuando la palabra que escucharon hacía juego con el objeto que estaba siendo barrido por el ruido visual, los sujetos eran más propensos a informar de que, efectivamente, estaban viendo algo que no coincidía con una palabra equivocada o que ninguna palabra se emparejaba con la imagen.

"Escuchar la palabra del objeto que estaba siendo suprimido impulsaba ese objeto a su visión", dijo el profesor Lupyan.

Y escuchar una palabra sin igual en realidad duele posibilidades de ver un objeto de estudio de los sujetos.

"Con la etiqueta calabaza, uno espera que las cosas tengan esa forma. Cuando usted consigue una entrada visual consistente con esa expectativa, eso impulsa la percepción. Cuando se trata de una etiqueta incorrecta, es suprimida."

Los experimentos han demostrado que la supresión por flash continuo interrumpe la vista tan profundamente que no hay señales en el cerebro que sugieran la percepción de los objetos invisibles, ni siquiera implícitamente.

"A menos que nos puedan decir lo que ver, no hay nada que sugiera que el cerebro esté tomando nota de nada. Si el lenguaje afecta el rendimiento en una prueba como esta, eso indica que el lenguaje influye en la visión desde una etapa muy temprana, asociado muy profundamente con el sistema visual."

El estudio demuestra que existe una conexión muy profunda entre el lenguaje y la percepción sensorial más allá de lo que se pensaba, lo que hace que el profesor Lupyan se pregunte acerca de la extensión del poder del lenguaje. La influencia de la lengua también podría extenderse a otros sentidos.


- Publicación: Gary Lupyan and Emily J. Ward. Language can boost otherwise unseen objects into visual awareness. PNAS, published online August 12, 2013; doi: 10.1073/pnas.1303312110 .
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Los músicos son mejores en la multitarea

Referencia: ScienceAlert.com .
por Neha Karl, 28 de octubre 2014

Un nuevo estudio sugiere que la reproducción de música ha de ser instrumental para ser capaz de cambiar sin problemas entre tareas, incluso más que el aprendizaje de otro idioma.


En psicología, el término "intercambio de tareas" describe la capacidad de cambiar rápidamente su atención entre dos tareas. Los estudios previos sugieren que hay muchos beneficios por tocar un instrumento musical o ser bilingüe, incluyendo un enriquecimiento del desarrollo mental y una mejor función cognitiva.

Un equipo de psicólogos de la Universidad de York, en Canadá, estaban interesados ​​en ver si las habilidades de los músicos y de los individuos bilingües podrían ayudarles con el intercambio de tareas. La predicción era que ambos grupos tendrían un mejor desempeño que la media, pero los resultados mostraron que sólo uno superaba al resto.

El estudio, publicado en la revista Cognitive Science, involucró a 153 estudiantes que fueron separados en cuatro grupos: músicos monolingües, músicos bilingües, monolingües no músicos, y bilingües no músicos. Los músicos tenían una media de 12 años de formación musical formal, y el 88 por ciento de ellos eran instrumentistas.

Se pidió a los participantes que completaran una serie de pruebas que medíeran su capacidad para cambiar entre dos tareas mentales. En una de las actividades, estaban "obligados a realizar el seguimiento de un punto blanco en movimiento y al mismo tiempo, que atendían a unas letras individuales capitalizadas, tipo serif, que intermitentes y una por vez aparecían en el centro de pantalla del ordenador. Se requería que los participantes, pulsaran el botón del ratón cada vez que veían la letra X ", explicaba Tom Jacobs, de Pacific Standard.

Los resultados mostraron que los músicos rendían mucho mejor que los no músicos, pero, sorprendentemente, los participantes bilingües no rindieron en ello.

"El extenso entrenamiento de los músicos requiere del mantenimiento y manipulación de estímulos complejos en la memoria, como son las notas, melodía, tono, ritmo, dinámica y el tono emocional de una pieza musical", describían los autores del estudio. Y así informaron de que este entrenamiento tan meticuloso "les ayudaba a desarrollar un control superior a la hora de responder de manera eficiente a los estímulos de un ambiente donde existen ambos componentes, de intercambio y de no intercambio."

Aunque queda por hacer más investigación en este campo, no obstante, no estaría de más poner a punto nuestras habilidades multitarea aprendiendo a tocar un instrumento.


- Fuente: Pacific Standard .
- Imagen: Orquesta. Wikipedia.
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Arqueólogos recuperan utensilios romanos de 2.200 años de antigüedad


Referencia: Sci-News.com , 28 de octubre 2014

Arqueólogos italianos y buzos de un grupo con sede en Florida, llamados Global Underwater Explorers (GUE) han recuperado una amplia gama de artefactos de un antiguo naufragio en el Mar Mediterráneo, frente a las Islas Eolias de Panarea, cerca de Italia.

Los buzos iluminan los artefactos de la nave Panarea III. Crédito © Global Underwater Explorers.
El barco, llamado Panarea III, se cree que estuvo navegando alrededor de 218 a 210 aC, durante la Segunda Guerra Púnica entre Roma y Cartago.

Fue descubierto a una profundidad de 130 metros en 2010, por arqueólogos estadounidenses, que usaron un sonar y un sumergible operado remotamente.

Los arqueólogos italianos especulan que la nave era un buque de suministro de la flota del cónsul romano Marco Claudio Marcelo.

Durante la expedición de este año, el equipo pudo identificar y recuperar los 16 antiguos artefactos, entre ellos ánforas púnicas e itálicas.

Entre los hallazgos había una artefacto único, llamado louterion, con la inscripción de las letras griegas y un intrincado patrón de onda.

"La investigación preliminar reveló más detalles de la carga, como por ejemplo la presencia de pequeñas placas de pesca, kalathoi, jarras, y el louterion", dijeron los arqueólogos.

Dijeron que este último probablemente era utilizado como altar de sacrificios a bordo del buque.

"El metal sigue incrustado en la base fue probablemente utilizado para la fijación a la cubierta", comentó Jarrod Jablonski, uno de los buzos del grupo GUE​​.

"El louterion es uno de los muchos descubrimientos únicos que prometen ayudar a redefinir lo que entendemos sobre antiguas rutas comerciales y el comercio en el siglo III antes de nuestra era."


- Imagen.1. Los buzos iluminan los artefactos de la nave Panarea III. Crédito © Global Underwater Explorers.
- Imagen.2. Los arqueólogos examinan un louterion que se recuperó desde el sitio del naufragio Panarea III. Crédito de la imagen: © Global Underwater Explorers 
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¿Fue el Estado algo inevitable?

Referencia: Estudios Sociales.org .
Journal: Social Evolution & History. Volume 1, Number 1 / March 2002

En este artículo se plantea el problema de hasta qué punto la aparición del Estado fue inevitable.

Según algunos antropólogos el desarrollo del temprano Estado fue el resultado inevitable de la evolución de la organización política. Las secuencias desarrolladas por estudiosos como Service (1971) y Fried (1967), sitúan al Estado en el más alto nivel de desarrollo, y sugieren, además, que en circunstancias normales se alcanzaría el nivel estatal. Este ortodoxo punto de vista ha sido recientemente en gran medida puesto en cuestionamiento. 


Prácticamente todos los contribuyentes al volumen de la colección Beyond Chiefdoms, “Pathways to Complexity in Africa” (Keech McIntosh, ed., 1999) rechazan esa visión unilineal, y afirman que numerosos desarrollos apuntan a que se produjeron sociedades complejas, pero no el estado (para puntos de vista similares: Crumley 1987, 1995). En lugar de un desarrollo de la jerarquía, estos autores señalan hacia el desarrollo de la heterarquía, es decir, una sociedad en la que el poder y el liderazgo se divide en varios grupos o personas, o, como formuló Crumley (1995: 30): "un sistema en el que sus elementos están descategorizados unos respecto a los otros o categorizados de diversas formas dependiendo de las condiciones'. De hecho, el registro etnográfico muestra muchos casos de heterarquía, así como de Estados. En el último volumen de Alternatives of Social Evolution (Kradin, Korotayev, Bondarenko, De Munck and Wason, eds., 2000) varios de los colaboradores describen desarrollos evolutivos que llevaron a las formas de organización sociopolítica heterárquicas, aunque otros colaboradores del volumen no abandonan la idea de formación del Estado.

De acuerdo con otros antropólogos, el desarrollo del Estado incluso podría haberse evitado, bastaría que la gente hubiera sido más consciente de su peligro, la sociedad podría haber resistido a la formación del Estado. El trabajo de Pierre Clastres, “La Société contre l'Etat” (1974, [La sociedad contra el Estado]), podría haber sido un buen ejemplo, pero a pesar de su prometedor título, no describe los esfuerzos por evitar la formación del Estado, aunque sí los esfuerzos de algunas tribus brasileñas para evitar la jerarquización, que no es lo mismo. Los esfuerzos brasileños, por lo tanto, no impidieron el desarrollo del Estado.

De lo anterior se deduce que, de la evolución de una gran variedad de tipos de organización sociopolítica, más o menos complejos, al menos en algunos casos, emergió una organización estatal temprana. El Estado, como forma de organización surgió como lo más viable, y en nuestros días, es la forma dominante de organización política en todo el mundo. Esto nos lleva a la cuestión que tratamos, y en caso afirmativo, en qué medida, la formación del Estado era inevitable. Primero voy a definir los dos términos centrales de esta cuestión. La 'Inevitabilidad' expresa el hecho de que, dadas unas circunstancias especificadas, la aparición de un cierto fenómeno no puede prevenirse; es seguro que va a ocurrir o aparecer. La definición de "Estado" es más difícil de formular. Esto puede parecer extraño, ya que hay numerosas definiciones de "Estado". El problema con la mayoría de las definiciones es que se basan en consideraciones ideológicas. Ya en “The Early State” (1978 --El Estado temprano), Peter Skalník señaló la existencia de una verdadera línea divisoria entre las definiciones formuladas por personas que pensaban que el Estado estaba mal y era despreciable, y las formuladas por los que consideraban la aparición del estado como un gran logro de la evolución cultural, abriendo las perspectivas más prometedoras para la humanidad. Trataré de evadir las trampas de ambos enfoques, y formular una definición relativamente libre de ideologías del Estado. Con este fin expondré primero algunas cosas sobre el Estado. El Estado es un fenómeno que apareció por primera vez hace tan sólo varios miles de años. El estado, siendo un producto de las relaciones sociales, no debe ser cosificado, personificado o sacralizado. Se trata de un tipo específico de organización social, que expresa una forma concreta de orden social en una sociedad. Le da expresión a las relaciones sociales, económicas y políticas existentes en la sociedad, y a las ideas relativas al poder, la autoridad, la fuerza, la justicia, y la propiedad (Claessen y Skalník 1978: 4). O como escribió Friedrich Engels hace más de cien años:

El Estado no ha existido toda la eternidad ... En una definida etapa de desarrollo económico, lo cual necesariamente implicaba la división de la sociedad en clases, el estado se convirtió en una necesidad a causa de dicha escisión (1884/1972: 232).

De acuerdo con Patricia Shifferd (1987:. 47 y siguientes), el curso de formación del Estado no se ha llevado a cabo tranquilamente, y originó problemas para muchos de sus habitantes:

El surgimiento del Estado, cualesquiera fueren sus beneficios, llevó aparejado costos económicos y políticos para la mayor parte de los individuos y grupos sociales en las sociedades afectadas. El extensión coercitiva, y el potencial de expropiación imperialista del Estado, incluso muy tempranamente, fue pagado por una cierta pérdida de independencia y de la acción discrecional por la mayoría de las personas.

Continuando ella (y creo que sus siguientes declaraciones son los más importantes para nuestra discusión) :

[...] la continuada centralización, aunque pueda ser claramente observable como conquista de la evolución cultural humana en su conjunto, resulta también evitable para los casos individuales. De hecho tal centralización continuada era el resultado menos común de la muestra en cuestión.

O dicho de otra manera:

Las probabilidades de que estén presentes todas las condiciones necesarias no cabe duda de que son, en cualquier caso, bastante pequeñas.

Partiendo de estas afirmaciones podemos concluir que, siendo el desarrollo del Estado tan sólo uno entre los muchos desarrollos, sólo cuando ciertas 'condiciones necesarias' están presentes, el Estado podrá surgir. 

Limitaré mi análisis a la aparición de los primeros Estados, como inicio de todos los tipos posteriores de Estados desarrollados desde formas anteriores. Como definición del estado temprano tomo, con algunas modificaciones menores, la formulada en “The Early State” (1978: 640):

- El estado temprano es una organización socio-política de tres niveles (nacional, regional, local) que sirve para regular las relaciones sociales en una sociedad estratificada compleja, dividida en al menos dos estratos básicos o de emergentes clases sociales, a saber, gobernantes y gobernados, cuyas relaciones se caracterizan por el dominio político de la antigua obligación de pagar el impuesto, y legitimado por una ideología común de que la reciprocidad es un principio básico. 
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Nota: Por economía de tiempo he dejado sin traducir la parte central del artículo y he saltado al tercio final. Quién esté interesado sólo tiene que visitar el artículo original cuya referencia está indicada al principio de página.
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[...]
Todo esto ya se dijo en “The Early State” (Claessen y Skalník 1978: 624-625):

... el desarrollo de la condición de Estado, en todos los casos, se desencadenó por alguna acción o evento que tuvo lugar mucho tiempo antes, aunque no fuese dirigida especialmente hacia esa meta. La otra característica evidente del desarrollo de la condición de Estado es que siempre muestra algo del efecto de la bola de nieve: una vez que entra en marcha, no para de crecer cada vez más rápido.

En vista a los datos presentados, está claro que un número de factores han de estar presentes, y alguna influencia, interna o externa, que desencadenara los acontecimientos. Esta influencia pudo ser un peligro, como sucedió con los betsileo, la escasez de bienes y alimentos, como fue el caso de los aztecas, o la introducción de nuevas ideas y creencias que fueron cruciales para el desarrollo de los Estados tempranos en el sudeste asiático (Hagesteijn 1989). Debe tenerse en cuenta, sin embargo, que esta combinación no siempre tuvo como resultado organizaciones socio-políticas más complejas; esto ocurría sólo cuando los factores desencadenantes se refuerzan mutuamente; entonces se producía una retroalimentación positiva. Conforme la fuerza de los factores fueron variando se reunían todas las razones para creer que algún otro tipo de organización sociopolítica podría emerger, una estructura de grandes hombres, una heterarquía. Si, tal como debe haber sucedido muchas veces, los factores contradicen o se obstaculizan unos a otros, se daba el estancamiento (retroalimentación negativa), y finalmente, el estado temprano no surgía.

En el Modelo de Interacción Complejo (Claessen y Van de Velde, 1985; 1987) formulamos la interrelación de los factores formativos cruciales, el formato de la sociedad (es decir, el territorio y el número de personas), la ideología y el predominio de la economía. Una  mutua y recíproca influencia de una sobre otra origina cambios en los factores (o grupos de factores), creando condiciones desde las que emergen las organizaciones socio-políticas más complejas. Una vez que se ha establecido, la organización socio-política se convierte en el cuarto factor del modelo, que a su vez influye en los otros tres, y actúa a modo de co-determinante, a no ser, por supuesto, que haya alguna retroalimentación que evite o posponga esto.

Un análisis de los casos históricos deja claro que, en muchos casos, el desarrollo de un Estado fue un proceso de larga duración. Durante el proceso entre progreso y estancamiento ambas cosas podrían ocurrir; pero al final, el Estado era un hecho. La accidentada historia del reino de los francos es un buen ejemplo de un desarrollo así de prolongado. El estado de los Capetos surgió sólo después de una agitada historia de siete siglos. Una historia que comenzó con Clovis, que inició el proceso de formación del Estado en el siglo V, con la creación de un emergente Estado temprano, y terminó con Philippe II August que en el siglo XII redondeó la construcción de un Estado maduro (Claessen 1985 ). La historia de betsileo demuestra, sin embargo, que la formación de un estado temprano puede ser cuestión de tan sólo unos cincuenta años (cf. Kottak 1980). Y, hay muchos casos en los que, a pesar de que estaban presentes la mayor parte de las condiciones necesarias, no surgió nunca un estado, como muestra la historia de la Mbundu de Angola (Miller 1976; cf., también Shifferd 1987).

Es en este contexto que se debe buscar la respuesta a nuestra pregunta. Sólo cuando están presentes de manera simultánea una serie de condiciones concretas en una misma sociedad, y cuando se produce algún accidente desencadenante, el desarrollo de un estado temprano se llevará a cabo, siempre que se produzca la retroalimentación positiva entre las 'condiciones necesarias'. Es en estos casos, y sólo en ellos, que la aparición de un estado temprano resulta inevitable.

Pero este no es el final de la historia. Hoy en día doquiera que en todas partes el Estado moderno, altamente desarrollado, es la forma dominante de gobierno, donde los modelos alternativos de organización sociopolítica se toleran sólo como una especie de distritos o provincias de los Estados modernos. Desde sus inicios, el estado fue la forma más fuerte de organización de todas y para las entidades políticas que lo rodeaban no había muchas alternativas. Éstas podían tratar de imitar la poderosa organización, la interacción política entre iguales (Renfrew y Cherry 1986), y tratar de mantener su independencia o terminaban siendo absorbidos o colonizados después de algún tiempo. En este sentido, no se puede sino concluir que, al final, el Estado haya sido algo inevitable. Y, aunque lo parezca, esto no parece ser el fin de la evolución. No sabemos cuáles serán las consecuencias de la creciente globalización y la localización, la predicción en las ciencias sociales es bastante azarosa. No obstante, que el Estado, en la forma que ahora lo conocemos, pueda durar su mayor tiempo parece probable, y quizás también sea inevitable (Kloos 1995).


- Referencias: En el artículo original “Was the State Inevitable?
- Imagen, foto de  Henri J. M. Claessen
- Imagen.2. Asamblea Constituyente.
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Pistas para los defectos congénitos del corazón surgen del estudio del síndrome Down

Referencia: ScienceDaily.com, 25 de octubre 2014

El estudio genético más grande que se ha hecho sobre los defectos congénitos del corazón en las personas con síndrome de Down descubre una conexión con las grandes y raras deleciones genéticas, que afectan a los cilios, informan los científicos. El alto riesgo por defectos congénitos del corazón de este grupo proporciona una herramienta para identificar los cambios en los genes, tanto dentro como fuera del cromosoma 21, los cuales están involucrados en el desarrollo anormal del corazón.

El riesgo de AVSD es mayor en los niños con síndrome de Down. Un defecto septal auriculoventricular (ADSV) significa que la región central del corazón que separa las aurículas de los ventrículos ha fallado al formarse correctamente.
 Crédito: National Center on Birth Defects and Developmental Disabilities.
El síndrome de Down es la anomalía cromosómica más común en los seres humanos, significa que hay una tercera copia del total o de parte del cromosoma 21. Además de la discapacidad intelectual, las personas con síndrome de Down tienen un mayor riesgo de defectos congénitos del corazón. Sin embargo, no todas las personas con síndrome de Down los tienen, alrededor de la mitad tienen corazones estructuralmente normales.

El equipo encontró que los bebés con defectos congénitos del corazón, en el contexto del síndrome de Down, eran más propensos a tener grandes y raras deleciones genéticas. Estas deleciones tendían a involucrar a genes que afectan a los cilios, estructuras celulares que son importantes para la señalización y los patrones del desarrollo embrionario.

Estos nuevos hallazgos, junto con otros estudios recientes, sugieren que el riesgo de defectos congénitos del corazón en el síndrome de Down puede venir de varios genes y de factores ambientales, además del riesgo sustancial del cromosoma 21 extra.

"En el síndrome de Down, hay un aumento de 50 veces el riesgo de defectos cardíacos, lo cual es enorme", señala el autor principal, Michael Zwick, PhD, profesor asociado de genética humana y pediatría en Emory. "El estudio de estas cardiopatías congénitas en la población con síndrome Down puede que revele a los genes que afectan dicho riesgo de cardiopatías en todos los niños, incluidos los que tienen el número típico de cromosomas."

"Entender el origen de estos trastornos del corazón también puede revelar su afectación a otros órganos, como los pulmones o el intestino", dice Zwick .

El estudio incluyó a 452 personas con síndrome de Down. 210 tenían defectos septales auriculoventriculares completos (AVSD), un defecto cardíaco grave que es relativamente común entre las personas con síndrome Down (20 por ciento). Los restantes 242 tenían corazones estructuralmente normales. El equipo de Emory utilizó microarrays de alta densidad para investigar más de 900.000 sitios de todo el genoma humano, a fin de detectar las variaciones estructurales, incluyendo deleciones o duplicaciones de ADN.

Un defecto septal auriculoventricular significa que la región central del corazón que separa las aurículas de los ventrículos falla al formarse de manera correcta. Tales defectos aumentan la carga de trabajo del corazón, y una AVSD completa conduce a la insuficiencia cardíaca: acumulación de líquido en los pulmones y dificultad para respirar, lo que requiere de una cirugía en el primer año de vida.

Los resultados del equipo se suman a la evidencia de una conexión entre AVSD y los cilios. Las ciliopatías son una clase de trastornos genéticos que afectan a los riñones, los ojos y los trastornos del neurodesarrollo. Las células de las vías respiratorias tienen cilios móviles que arrastran el moco y la suciedad fuera de los pulmones, casi todas las células del cuerpo tiene un cilio (sensorial) primario.

"El hallazgo de que genes ciliomes puede ser interrumpido en los niños con síndrome de Down y AVSD, puede indicar diferencias en la atención de por vida para estas personas", señala Zwick. "Este es un resultado sugerente que necesita replicación en un grupo aún más grande."

Para confirmar y fortalecer estos hallazgos, Zwick y su equipo están realizando actualmente un estudio independiente de personas con síndrome Down, usando la secuenciación del genoma para definir con mayor precisión las alteraciones en los genes que perturban el desarrollo del corazón en los niños.


- Fuente:  Emory Health Sciences.
- Publicación: Dhanya Ramachandran, Jennifer G. Mulle, Adam E. Locke, Lora J.H. Bean, Tracie C. Rosser, Promita Bose, Kenneth J. Dooley, Clifford L. Cua, George T. Capone, Roger H. Reeves, Cheryl L. Maslen, David J. Cutler, Stephanie L. Sherman, Michael E. Zwick. Contribution of copy-number variation to Down syndrome–associated atrioventricular septal defects. Genetics in Medicine, 2014; DOI: 10.1038/gim.2014.144 .
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Navegación a través de neuronas

contacto: Dres. Rüdiger Klein y Stefanie Merker, 22 de octubre 2014

Durante el desarrollo del cerebro, los precursores de las neuronas tienen a veces que migrar grandes distancias desde su lugar de origen hasta su destino. En este proceso, las proteínas, las FLRT, actúan como moléculas guía. Los investigadores del Instituto Max Planck de Neurobiología en Martinsried, junto con sus colegas de las universidades de Oxford y Frankfurt, han descubierto ahora que dichas proteínas sobre la superficie de las células progenitoras pueden inducir señales repelentes a atrayentes en función de su pareja de enlace.

Los científicos utilizaron la cristalografía de rayos X para revelar las bases estructurales de la adhesión y la repulsión mediada por FLRT. Ellos aplican este conocimiento para dilucidar cómo estas señales de oposición controlan la migración celular. Por qué la señal predominante depende del tipo particular de migración celular. Los resultados muestran, además, que también las FLRT ejercen efectos de atracción y repulsión de las paredes de los vasos sanguíneos, y por tanto, que controlan el desarrollo de otros tipos de tejidos.

Las células piramidales son las neuronas centrales de la corteza cerebral. Durante el desarrollo embrionario, los precursores de estas células piramidales siguen las vías que marcan los axones de las células gliales para migrar desde su ubicación original hacia la superficie de la corteza cerebral. Tan pronto como llegan a la capa prevista, se convierten en células piramidales maduras y se interconectan entre sí para formar una red funcional. Las células piramidales también se extienden de forma limitada dentro de estas capas, aunque la importancia de este tipo de migración tangencial es aún poco conocida.

Esta migración de precursoras de células piramidales está controlada por las FLRT (fibronectin-leucine-rich transmembrane proteins) localizadas en la superficie celular. Según los investigadores del Instituto Max Planck en Martinsried, las FLRT y el receptor Unc5 forman un grupo de proteínas de guía con efectos opuestos sobre la migración celular. Por un lado, actúan como repelentes. Este es el caso cuando una molécula FLRT se une a un receptor Unc5 en la superficie de una célula progenitora. "De esta forma, conforme la célula precursora emigra radialmente, recibe una señal para continuar la migración a una velocidad prefijada para que no se mueva antes de tiempo dentro de las capas exteriores", explica Rüdiger Klein, del Instituto Max Planck de Neurobiología.

Sin embargo, si dos moléculas idénticas FLRT se unen la una a la otra, esto desencadena una señal adhesiva. Los resultados demuestran que las células piramidales están guiadas de esta manera conforme se propagan de forma tangencial, sin afectar así su capacidad de encontrar su capa de destino. Por lo tanto, hay proteínas con efectos atrayentes o repelentes localizadas sobre la superficie del precursor de células piramidales. "A través de la integración de estas señales opuestas, las células pueden navegar a través del tejido cerebral. Durante la migración radial de las FLRT se induce la repulsión, y durante la dispersión tangencial FLRT domina la atracción", apunta Klein.

En el estudio, los científicos también investigaron si los mecanismos de adhesión y repulsión de las FLRT están presentes en otros tipos de células. Sus resultados muestran que las células de las paredes de los vasos sanguíneos de la retina y del cordón umbilical también están controlados por una combinación de señales atrayentes y repelentes moduladas por las proteínas FLRT y Unc5.
SM / AR-DU

- Imagen: Las neuronas con el receptor Unc5 envían sus axones de un cultivo celular en todas direcciones. Estos procesos evitan las franjas paralelas orientadas que contienen la proteína FLRT3 (rojo). © Seiradake et al, Neuron 2014.
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¿Querrá la NASA reescribir la verdadera historia?

Referencia: Thunderbolts.info .
20 de octubre 2014 por sschirott

Un nuevo informe de la misión espacial Cassini de la NASA a Saturno, puede llegar a ser un punto de referencia para el estudio de los fenómenos eléctricos en las ciencias espaciales. El artículo, titulado “Cassini atrapado en el haz de partículas de Hyperion”, describe a la nave espacial Cassini siendo "bañada en un haz de electrones", durante un encuentro cercano con la superficie cargada eléctricamente de la luna de Saturno.

La luna Hiperión de Saturno "cargada electrostáticamente". Crédito NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
En el informe se lee: "Las mediciones realizadas por varios de los instrumentos de la Cassini durante un cercano encuentro con Hyperion, el 26 de septiembre de 2005, indican que algo inesperado tuvo lugar en el entorno de partículas cargadas alrededor de la nave espacial. Entre esos instrumentos, el Espectrómetro de Plasma de Cassini (CAPS), detectó que la nave espacial durante un breve período estuvo conectada magnéticamente a la superficie de Hyperion, lo que permitió que los electrones se escaparan de la luna hacia la sonda robótica."

El informe continúa: "El hallazgo es sorprendente, ya que se pensaba que esta luna, de pequeño y extraño aspecto, era un simple objeto inerte, que no sufriría ninguna interacción fuerte con la magnetosfera de Saturno. No obstante, cuanto menos el análisis del equipo indica que Cassini detectó un remoto y fuerte voltaje negativo en Hyperion. 'Fue como si Cassini recibiera una descarga eléctrica de 200 voltios desde Hyperion, a pesar de que les separaba una distancia de más de 2.000 kilómetros en aquel momento", comentaba el investigador Tom Nordheim."

Desde la teoría del Universo Eléctrico se ha propuesto desde hace tiempo que todos los planetas y lunas de nuestro sistema solar son cuerpos cargados eléctricamente. El "haz de partículas" emitido por Hyperion, un cuerpo que la NASA había asumido como un "simple objeto inerte", no es único. Los entornos altamente electrificados de los gigantes gaseosos Júpiter y Saturno contribuyen a los extraordinarios fenómenos vistos en sus respectivas lunas, como los explosivos chorros eléctricos de Encelado que los científicos planetarios llaman "géiseres", y los arcos eléctricos que circundan, y a veces atraviesan, la superficie de la luna Io de Júpiter, pero que los científicos de la NASA interpretan como "volcanes".

La “sorprendente” actividad eléctrica de Hyperion será objeto de un próximo episodio en Space News. Sin embargo, nos deja por un momento examinando una declaración un tanto confusa de los párrafos iniciales del informe Cassini. Discutiendo el "haz de partículas" detectado desde Hyperion, afirma el informe, "El hallazgo representa la primera detección confirmada de una superficie cargada de un objeto que no es nuestra luna, aunque se prevé que se produzcan en muchos otros cuerpos celestes, incluyendo los asteroides y cometas."

¿Se predice una carga eléctrica en asteroides y cometas? Hasta hace muy poco la carga eléctrica nunca se ha discutido en la literatura científica contemporánea como causa de fenómenos cometarios; aunque sí se ha hecho sobre la modesta carga eléctrica de asteroides y cometas, con poca repercusión mediática. Y muy recientemente, la NASA ha comenzado a desarrollar modelos de computador para tratar de predecir los entornos eléctricos que los astronautas podrían enfrentar en futuras misiones a los asteroides. Sin embargo, los fenómenos eléctricos que imagina la NASA se limitan a la radiación solar y los efectos fotoeléctricos menores de la superficie, con prácticamente ninguna incidencia en el visible comportamiento de un asteroide.

También es cierto que la ciencia institucional ha reconocido cierta electrostática potencial en el espacio, pero sobre todo por objetos artificiales. A finales de la década de 1960, cuando el hombre regresó de la luna, los científicos quedaron asombrados ante la cantidad de adherencia electrostática del polvo lunar hacia las naves y los trajes espaciales. Siguiendo este sorprendente descubrimiento, algunos científicos consideraron efectos similares sobre los cometas y las superficies de asteroides. En un estudio de 1981, "Potentials of surfaces in space", el autor Elden C. Whipple, escribía: "Las superficies protegidas de la luz solar y de los iones del viento solar, como la cara oculta de la Luna, los asteroides y los cometas, pueden alcanzar grandes potenciales negativos, tal como se mencionó en el 54,2 (por ejemplo Knott 1973, Parker 1978)."

También en 1981, en ​​el estudio, "On the Electrostatic Charging of the Cometary Nucleus", los autores escriben, "se demuestra que, más allá de la distancia heliocéntrica de unas 5 UA, un núcleo cometario, de predominante agua, no está a salvo de la radiación ultravioleta (UV) solar o del viento solar por una atmósfera protectora. En consecuencia, la superficie nuclear se vuelve eléctricamente cargada, el potencial eléctrico de superficie varía desde pequeños valores positivos cerca del punto subsolar a moderadamente grandes en valores negativos cerca del terminal y a valores numéricamente muy grandes en su lado oscuro. El potencial del lado oscuro también está fuertemente modulado por la velocidad del viento solar local”. Los autores también sugieren que, "las partículas de polvo pueden ser electrostáticamente levitadas y transportadas totalmente de la superficie del cometa."

La levitación electrostática de polvo también se ha propuesto para los asteroides, de nuevo teóricamente debida a la exposición directa de la superficie a la radiación y el viento solar.

Lo que debe quedar claro, en este sentido, son las diferencias fundamentales entre las predicciones del Universo Eléctrico para los cometas y asteroides cargados eléctricamente, y las extrañas sugerencias de efectos electrostáticos de estos cuerpos que han aparecido en la corriente principal de la literatura científica. Los investigadores de Cassini tropezaron con la corriente eléctrica de un objeto que habían asumido que era "simple" y "inerte", y no estaban preparados para ese tropezón. ¿Podría el haz de partículas de esa luna sorprenderles tanto si hubieran sido bien entrenados en la física experimental del plasma y la ingeniería eléctrica?

El Universo Eléctrico reconoce circuito eléctrico del Sol de Alfvén,  lo que supone un vasto y débil campo eléctrico centrado en el Sol. Se requiere un campo eléctrico así para explicar la aceleración del viento solar, todavía misterioso, y el calentamiento de la corona. Todos los objetos dentro del campo solar están cargados eléctricamente. A medida que el reciente informe de la NASA sobre los "asteroides eléctricos admite que, "el espacio puede parecer vacío, pero es un vacío de sonido, no un vacío absoluto. Y fluye con una actividad eléctrica que no es visible a nuestros ojos”. Es el plasma, el medio conductor a través del cual fluyen las corrientes eléctricas y generan los campos magnéticos observados en el espacio.

Para testificar el profundo fracaso de la ciencia institucional a la hora de integrar la ciencia eléctrica y del plasma en sus modelos teóricos y en el sistema educativo, tendremos que volver a 2005, a la misión Deep Impact de la NASA hacia el cometa Tempel 1. Ya en 2001, en su página web, Wal Thornhill, publicó la siguiente predicción: "el modelo eléctrico sugiere la probabilidad de una descarga eléctrica entre el núcleo del cometa y el proyectil de cobre ... el proyectil se aproximará demasiado rápidamente para que se produzca una descarga eléctrica lenta. Los efectos energéticos del encuentro podrían exceder al de un simple impacto físico ... ".

Esta predicción, así como otras muchas publicadas por Thornhill y el Proyecto Thunderbolts, recibieron una impresionante confirmación. Estas predicciones se distinguían fácilmente de los de la teoría convencional del cometa.

Poco después del suceso, un periodista de investigación llamado David McCandless comenzó a trabajar en una pieza que publicaría en el sitio web Wired.com, titulado, “They Sing the Comet Electric”. McCandless esbozó las exitosas predicciones de Thornhill sobre la misión Deep Impact. McCandless buscó el comentario oficial de los portavoces de la NASA. Pero la NASA se negó.

En lugar de ello, McCandless publicó una declaración de refutación del Dr. David Hughes, profesor de astrofísica en la Universidad británica de Sheffield. Acerca de la teoría del cometa eléctrico, Hughes es citado diciendo, "Es una completa chorrada. Un disparate absoluto ... ¿Electricidad en la superficie de un cometa? Hay que olvidarse de eso. No tenerlo en cuenta."

En los años siguientes, la NASA nunca ha sacado al público que el predicho flash eléctrico presenciado en Tempel 1 se debió a una carga eléctrica preexistente en la superficie del cometa. En su lugar, la NASA planteó la hipótesis de que el impactador debió haber golpeado una capa externa de hielo, y penetró en un material más blando, causando la inesperada y deslumbrante explosión que siguió. Sin embargo, más recientemente, la NASA ha declarado que el cometa es "más poroso de lo que se pensaba y no está blindado con una gélida capa exterior". No obstante, no hay discusión acerca de que el cometa tenga una carga eléctrica. El flash eléctrico fue tal vez la predicción más fácil que uno podría hacer cuando se reconoce el entorno eléctrico de un cometa. Ver el vídeo relacionado, "The Electric Comet-'Water 'de Deep Impact."

En los últimos años, gran parte de la ciencia de los cometas ha parecido intratable en cuanto a hacer frente a los desconcertantes descubrimientos sobre los cometas y asteroides, en principio porque las respetadas autoridades aún tienen que asumir la naturaleza eléctrica de estos cuerpos. Como el investigador senior de la Universidad de Maryland, Tony Farnham, dijo recientemente, "los cometas son bestias complejas y no siempre de acuerdo con nuestras predicciones ... Si no quieres sorpresas, entonces no estudies los cometas."

Consideremos el caso de P2013-P5, un asteroide que fue hace poco reclasificado como perteneciente al cinturón principal de cometas. El ex asteroide asombró a científicos de todo el mundo cuando repentinamente visualizaron como seis colas de cometa. ¿Cómo se explican los astrónomos que un asteroide rocoso creciera y mantuviera chorros de material altamente colimados, formando las colas de los cometas? Una teoría ad hoc surgió, en cuanto al efecto de que el ex asteroide de pronto empezara, por alguna razón, a girar más rápido, posiblemente porque “la presión de la luz solar ... ejerce un par de torsión sobre el cuerpo". Este cambio en la velocidad de rotación del ex asteroide pudo haber causado que el material una "avalancha pendiente hacia el ecuador, y tal vez se destrozara y cayera, y en esa deriva por el espacio formara la cola". Se sugería entonces que, la presión de radiación, de alguna manera presionó y limitó el polvo dentro de las colas de los cometas.

El cometa 67P/CG el 18 de octubre, a una distancia de 9,8 km. del centro de la cometa. Crédito: ESA / Rosetta / NavCam
Conforme la atención del mundo se centraba en la misión Rosetta hacia el cometa 67P, los fracasos de la popular teoría de cometas nunca ha sido más evidente. El 12 de noviembre, la ESA intentará usar arpones y tornillos de hielo para asegurarse un aterrizador en la  superficie rocosa, sin hielo y más negra que el carbón del cometa,. Sólo desde el Universo Eléctrico se predijo que el núcleo del cometa no sería una bola de nieve sucia o una menudencia redonda helada, sino más bien un material chamuscado y socavado eléctricamente desde una superficie planetaria. (Una nota importante: al contrario de algunas discusiones populares, la teoría del Universo Eléctrico no dice que todos los cometas sean "rocas sólidas". Hemos observado las pruebas de cicatrización eléctrica en todos los cuerpos sólidos del sistema solar, y dado que estos objetos están compuestos de diversos materiales, incluyendo agua e hielo, nunca hemos excluido que el agua pueda encontrarse en los núcleos cometarios.)

Sin embargo, siempre hemos predicho muy poca o nada de agua, o hielo, en las superficies de los cometas, una predicción "radical", visualmente confirmada en las imágenes de alta resolución de Rosetta del 67P. Además, parece probable que muchos cometas, asteroides y meteoritos son producidos desde la superficie de Marte, dado los millones de toneladas cúbicas de material retirados de su superficie en los eventos catastróficos registrados en au prehistoria. La prueba de fuego puede venir de la tentativa del Philae Lander para asegurarse a la superficie del cometa 67P mediante arpones. Los arpones han sido probados para trabajar con un material suelto y granulado, con una densidad de alrededor de 0,5 gramos por centímetro cúbico. La roca no está suelta ni granulada, y tiene una densidad promedio de unas 5 veces mayor (2,5 g/cc3). Así que, a menos que haya una sustancial cubierta de tierra suelta en el punto de toma de contacto, los arpones podrían ser un peligro.)

Por supuesto, es alentador ver a científicos de la NASA están empezando a contemplar una nueva idea, la posibilidad de que los planetas, las lunas, los cometas y los asteroides son cuerpos eléctricamente cargados. Sin embargo, a decir verdad, siguen mirando estos objetos a través de la lente de la física newtoniana y de conceptos electrostáticos inapropiados. Conforme las tecnologías espaciales ofrezcan una cada vez mayor confirmación del paradigma del Universo Eléctrico, ¿deberán las ciencias espaciales establecidas tener el valor de ofrecer un relato históricamente verídico, uno que acredite las grandes e innovadoras aportaciones de los pioneros eléctricos y del plasma?

POSDATA:
Animamos a los lectores a considerar también el documento de 2011 del científico ruso S. Ibadov, “Space Observations of Comets During Solar Flares”. Si bien el documento no incluye el concepto de Universo Eléctrico de los circuitos eléctricos en el espacio, sí describe la descomposición, como de un condensador, que se produce entre el subsuelo cargado de un cometa y la superficie cargada, debido a la llegada de protones del Sol. Ibadov escribe: "La irradiación de una cierta clase de núcleos de cometas correlacionan el brillo positivo con la actividad solar dado los intensos rayos cósmicos solares, el flujo de protones de alta energía y de iones positivos, expulsados desde el Sol durante las fuertes erupciones solares, que posiblemente pueden producir los pulsos duros de rayos X y gamma, debido a la descarga eléctrica de alto voltaje en la capa bajo la superficie del cometa."


- Vídeo: "Rosetta Could Change Science Forever | Space News"
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Los 9 virus más mortales de la Tierra

Referencia: LiveScience.com .
Por Anne Harding, 23 de octubre 2014

 Los humanos han estado luchando contra los virus desde antes de nuestra especie incluso se convirtiera a su forma moderna. Algunas enfermedades virales, vacunas y medicamentos antivirales nos han permitido frenar la propagación de infecciones, y han ayudado a recuperarse a las personas enfermas. Incluso una enfermedad, la viruela, hemos sido capaces de erradicarla, librando al mundo de nuevos casos.


Pero en la medida que el brote de Ébola está ahora devastando África Occidental, se demuestra que estamos muy lejos de ganar la lucha contra los virus.

La cepa que está impulsando la epidemia actual, Ebola Zaire, está matando hasta el 90 por ciento de las personas que infecta, lo que le convierte en el miembro más letal de la familia del Ebola. "No podría ser peor", dice Elke Muhlberger, experta y profesora asociada de microbiología en la Universidad de Boston.

Pero hay otros virus por ahí que son igual de mortales, y algunos aún más letales. Aquí están los nueve peores asesinos, basándonos en la probabilidad de que una persona pueda morir si se infecta con uno de ellos, la enorme cantidad de personas que han muerto, y si representan una creciente amenaza.

Esta imagen coloreada muestra el número
de viriones del virus de Marburg, tal como se ve
a través de un microscopio electrónico de
transmisión. Los virus Ébola y Marburg pertenecen
a la misma familia, llamada filovirus.
Crédito: Frederick Murphy.
- Marburg

Los científicos identificaron el virus Marburg en 1967, cuando se produjeron pequeños brotes entre los trabajadores de un laboratorio en Alemania, los cuales fueron expuestos a monos infectados importados de Uganda. Este virus es similar al Ébola en tanto que puede causar fiebre hemorrágica, lo que significa que las personas infectadas presentan fiebre alta y sangrado por todo el cuerpo, y que pueden provocar un shock por insuficiencia orgánica y la muerte.

La tasa de mortalidad en el primer brote fue del 25%, pero en 1998-2000 llegó a más de un 80% en un brote en la República Democrática del Congo, así como en un brote de 2005 en Angola, según la Organización Mundial de la Salud (OMS) .


Una micrografía electrónica de barrido del
virus Ebola. Credit: Cynthia Goldsmith | CDC
- Ébola

Los primeros brotes de Ebola que se conocen en humanos se dieron simultáneamente en Sudán y la República Democrática del Congo en 1976. El ébola se transmite por contacto con la sangre u otros fluidos corporales, o de tejidos de personas o animales infectados. Las cepas conocidas varían drásticamente en su letalidad, reseñaba Muhlberger.

Una de las cepas, Ebola Reston, ni siquiera hace enfermar a las personas. Pero para la cepa de Bundibugyo, la tasa de mortalidad es de hasta un 50 por ciento, y hasta de un 71 por ciento para la cepa de Sudán, según la OMS.

El brote en curso en África occidental comenzó a principios de 2014, y es el brote más grande y complejo de esta enfermedad hasta la fecha, según la OMS.


Esta imagen del virus de la rabia, tomada a través
de un microscopio electrónico, muestra partículas
del mismo virus, así como de las estructuras
redondas llamadas cuerpos de Negri, que
contienen las proteínas virales.
Crédito: CDC / Dr. Fred Murphy
- Rabia

Debido a que las vacunas contra la rabia de animales de compañía se introdujeron en la década de 1920, han contribuido a que esta enfermedad sea extremadamente rara en el mundo desarrollado, aunque sigue siendo un problema grave en la India y algunas partes de África.

     "Destruye el cerebro, es una enfermedad realmente maligna", comentó Muhlberger. "Tenemos una vacuna contra la rabia, y tenemos anticuerpos que trabajan contra la rabia, así que si alguien es mordido por un animal rabioso tenemos la seguridad de poder tratar a esa persona."

Sin embargo, dijo, "si usted no recibe tratamiento, hay un 100 por ciento de posibilidades de que muera."


El virus de inmunodeficiencia humana
(VIH, en verde), infecta una célula. Imagen tomada
con un microscopio de barrido de electrones.
Crédito: Cynthia Goldsmith, Centros para el
Control y la Prevención de Enfermedades.
- VIH

En el mundo moderno, el virus más mortífero de todos puede ser el VIH. "Y sigue siendo el principal asesino", dijo el Dr. Amesh Adalja, médico de enfermedades infecciosas y portavoz de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América.

Se estima que unos 36 millones de personas han muerto de VIH desde que la enfermedad fue reconocida por primera vez en la década de 1980. "Es la enfermedad infecciosa con el triste récord de acabar con el mayor número de personas hasta el momento", continuó.

Los potentes medicamentos antivirales han hecho posible que la gente viva durante años con el VIH. Pero la enfermedad sigue haciendo estragos en muchos países poco desarrollados, donde ocurre el 95 por ciento de las nuevas infecciones por el VIH. Casi 1 de cada 20 adultos en el África subsahariana es VIH-positivo, según la OMS.


Un solo virus de la viruela, magnificado a 310,000X.
La viruela es una enfermedad altamente
contagiosa y a veces letal. No existe un tratamiento
específico para las personas con viruela y la única
prevención es la vacunación. Crédito: CDC / J. Nakano
- Viruela

En 1980, la Asamblea Mundial de la Salud declaró al mundo libre de la viruela. Pero antes de eso, los humanos ha luchado contra la viruela durante miles de años, y la enfermedad mataba aproximadamente a 1 de cada 3 de los que se infectaban. Dejaba supervivientes con cicatrices permanentes, profundas y, a menudo, ciegos.

Las tasas de mortalidad eran mucho más altas en las poblaciones fuera de Europa, donde la gente tenía poco contacto con el virus antes de que los visitantes lo trajeran a sus regiones. Por ejemplo, los historiadores estiman que el 90 por ciento de la población indígena de las Américas murió de la viruela, introducida por los exploradores europeos. Sólo en el siglo XX, la viruela llegó a matar a 300 millones de personas.

"Era algo que tenía una enorme carga en todo el planeta, no sólo la muerte sino también la ceguera, y eso es lo que impulsó la campaña de erradicación de la Tierra", señaló Adalja.


Esta imagen muestra el hantavirus conocido como
el virus Sin Nombre (SNV), bajo un microscopio
electrónico de transmisión. Crédito: Cynthia
Goldsmith. Provided by CDC/
Brian W.J. Mahy, PhD; Luanne H. Elliott, M.S.
- Hantavirus

El síndrome pulmonar por hantavirus (SPH)  ganó primero una amplia atención en EE.UU. en 1993, cuando un joven y saludable Navajo y su novia que vivían en la zona de Four Corners de Estados Unidos murieron a los pocos días de su desarrollo por falta de aliento. Unos meses más tarde, las autoridades sanitarias aislaron el hantavirus en un ratón ciervo viviendo en casa de una de las personas infectadas. Más de 600 personas en EE.UU. se infectaron de SPH, y el 36 por ciento murieron, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El virus no se transmite de una persona a otra, más bien, las personas contraen la enfermedad a partir de la exposición a los excrementos de los ratones infectados.

Anteriormente, un hantavirus diferente causó un brote a principios de 1950, durante la Guerra de Corea, según un documento de 2010 en la revista Clinical Microbiology Reviews. Más de 3.000 soldados se infectaron, y alrededor del 12 por ciento de ellos murieron.

Mientras que el virus era nuevo para la medicina occidental cuando se descubrió en EE.UU., los investigadores se dieron cuenta más tarde que las tradiciones médicas de los Navajo describen una enfermedad similar, y así vincularon esta enfermedad a los ratones.


Esta imagen digital-coloreada muestra el virus
de la gripe H1N1 bajo un microscopio electrónico
de transmisión. En 2009, este virus (llamado
entonces gripe porcina) causó una pandemia,
y se cree que mató a unas 200,00 personas en todo
el mundo. Crédito: Instituto Nacional de
Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID)
- Gripe

Durante una temporada típica de gripe, hasta 500.000 personas en todo el mundo morirán por esta enfermedad, según la OMS. Pero en ocasiones, cuando emerge una nueva cepa de la gripe, se produce una pandemia con una expansión más rápida de la enfermedad y, a menudo, con unas más altas tasas de mortalidad.

La pandemia de gripe más mortal, a veces conocida por la falsa denominación de gripe española --falsa porque no se originó en España ni tan siquiera fue el país más afectado--, se inició en 1918 y enfermó hasta el 40 por ciento de la población del mundo, matando a un estimado de 50 millones de personas.

"Creo que es posible que algo parecido al brote de 1918 podría ocurrir de nuevo", dijo Muhlberger. "Si una nueva cepa de gripe se abriera camino entre la población humana, podría transmitirse fácilmente y causar enfermedades graves, tendríamos un gran problema."


Esta imagen muestra las redondas partículas de
virus del dengue, así se ven en el microscopio
electrónico de transmisión. Los virus del dengue
se transmiten al ser humano por la picadura de
un mosquito infectado. Crédito: Frederick Murphy.
Ofrecido por CDC / Frederick Murphy, Cynthia Goldsmith.
- Dengue

El virus del dengue apareció por primera vez en la década de 1950 en Filipinas y Tailandia, y se extendió a lo largo de las regiones tropicales y subtropicales del mundo. Hasta el 40 por ciento de la población mundial vive en áreas donde el dengue es endémico, y la enfermedad, junto con los mosquitos que lo portan, es probable que se extienda más allá del mundo ecuatorial.

Dengue enferma 50 y 100 millones de personas al año, según la OMS. Aunque la tasa de mortalidad de la fiebre del dengue es más bajo que otros virus, en el 2,5 por ciento, el virus puede causar una enfermedad similar al Ebola llamada fiebre hemorrágica del dengue, y que el estado tiene una tasa de mortalidad del 20 por ciento si no se trata.

"Realmente deberíamos pensar más sobre el virus del dengue, ya que es una verdadera amenaza para todos nosotros", advertió Muhlberger. No hay vacuna actual contra el dengue, sin embargo, hay grandes ensayos clínicos de una vacuna experimental desarrollada por la farmacéutica francesa Sanofi que ha obtenido resultados prometedores.


Partículas de rotavirus se muestran aquí en
virtud de un aumento muy elevado, de 455,882X.
Crédito: CDC / Dr. Erskine L. Palmer
- Rotavirus

Existen dos vacunas disponibles para proteger a los niños contra el rotavirus, la principal causa de enfermedad diarreica grave entre los bebés y niños pequeños. El virus puede propagarse rápidamente, por lo que los investigadores llaman la vía fecal-oral (lo que significa que pequeñas partículas de heces terminan siendo consumidas).

Aunque los niños de los países desarrollados rara vez mueren por una infección de rotavirus, la enfermedad es una causa de muerte en el mundo en desarrollo, donde los tratamientos de rehidratación no están ampliamente disponibles.

La OMS estima que en todo el mundo, 453.000 niños menores de 5 años murieron por infección del rotavirus en 2008, pero los países que han introducido la vacuna han informado de fuertes caídas en hospitalizaciones y muertes por rotavirus.


- Imagen 1. Estudiando virus, imágenes combinadas anónimas.
- Artículo original "The 9 Deadliest Viruses on Earth"
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Rompiendo la barrera de lo pequeño para diseñar la primera proteína de microfibra

Referencia: EurekAlert.org .
por Kathleen Hamilton, 23 octubre 2014

Investigadores de la Escuela Politécnica de Ingeniería de la Universidad Nueva York han abierto nuevos caminos en el desarrollo de proteínas que forman fibras especializadas, utilizadas en medicina y nanotecnología. Hace tiempo que los científicos han podido crear nuevas proteínas que son capaces de autoensamblarse en fibras, su trabajo ha tenido lugar en la nanoescala. Por primera vez, este logro ha sido realizado a microescala, un salto de magnitud en el tamaño que presenta nuevas e importantes oportunidades para la ingeniería de fibras de proteína.

Jin Kim Montclare, profesora asociada de ingeniería química y biomolecular en la NYU School of Engineering, lideró un grupo de investigadores que publicaron los resultados exitosos de sus ensayos en la creación y diseño de proteínas de microfibra en la revista Biomacromolecules.

Muchos materiales usados en la medicina y la nanotecnología se basan en proteínas de diseño que forman fibras con propiedades específicas. Por ejemplo, los andamios utilizados en el diseño de tejidos dependen de fibras artificiales, igual que los nanocables usados en los biosensores. Estas fibras se pueden unir con pequeñas moléculas de compuestos terapéuticos y también sirven para la administración de fármacos.

Montclare y sus colaboradores comenzaron sus experimentos con la intención de diseñar proteínas a nanoescala con la curcumina terapéutica del cáncer. Crearon con éxito una novedosa proteína a nanoescala de auto-ensamblaje, incluyendo un poro hidrofóbico capaz de unirse a las pequeñas moléculas. Para su sorpresa, después de incubar las fibras con curcumina, la proteína no sólo continuó su ensamblaje, sino que lo hizo en un grado que sus fibras cruzaron la barrera de diámetro de la nanoescala a la microescala, similar al diámetro del colágeno o la seda de araña.

"Fue sorprendente y emocionante", dijo Montclare, explicando que este tipo de aumento de diámetro en presencia de moléculas pequeñas no tiene precedentes. "Una fibra a microescala capaz de entregar una molécula pequeña, ya sea un compuesto terapéutico u otro material, es un gran paso adelante."
   
Montclare explicó que los biomateriales con pequeñas moléculas embebidas podrían usarse ​​para construir andamios de doble propósito para la ingeniería de tejidos o entregar ciertos medicamentos de manera más eficiente, especialmente aquellos que son menos eficaces en un entorno acuoso. Usando microscopía, el equipo fue capaz de observar las fibras en tres dimensiones y confirmar que la curcumina --que se vuelve fluorescente cuando se une a la proteína estructural--, se distribuía de forma homogénea a lo largo de la fibra.
   
A pesar de la enormidad del salto de lo nano a la micro escala, el equipo de investigación cree que pueden idear fibras aún más grandes. El siguiente paso, apunta Montclare, es desarrollar proteínas que puedan ensamblarse a escala milimétrica, creando fibras lo suficientemente grandes como para verse a simple vista. "Es incluso posible imaginar la generación de cabello."

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Investigadores de tres instituciones que han colaborado. In addition to Montclare NYU School of Engineering doctoral candidate Jasmin Hume, graduate student Rudy Jacquet, and undergraduate student Jennifer Sun co-authored the paper. Richard Bonneau, an associate professor in NYU's Department of Biology and a member of the computer science faculty at NYU's Courant Institute of Mathematical Sciences, and postdoctoral scholar P. Douglas Renfrew also contributed, along with M. Lane Gilchrist, associate professor of chemical engineering at City College of New York and master's degree student Jesse A. Martin, also from City College. Their work was supported by the Army Research Office and the National Science Foundation.

- Fuente: Universidad de Nueva York Escuela Politécnica Superior de Ingeniería.
- Publicación: "Engineered Coiled-Coil Protein Microfibers," disponible en (http://pubs.acs.org/doi/pdf/10.1021/bm5004948).
- Imagen: La microscopía revela tres vistas dimensionales y la sección transversal de la fibra de diseñada con curcumina distribuida homogéneamente en el todo. Crédito: Universidad de Nueva York.
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Encontrado el humano-neandertal más antiguo, de hace 45.000 años

Referencia: News.Discovery.com .
por Jennifer Viegas, 22 de octubre 2014

Un hueso descubierto por casualidad en la orilla de un río siberiano ha ofrecido el genoma más antiguo recuperado de un humano moderno, según un nuevo estudio nos da nuevas pistas sobre cuándo los humanos salieron de África y se cruzaron por primera vez con los neandertales que vivían en Europa y Asia.


El hombre, que vivió hace unos 45.000 años, está sin duda relacionado con los seres humanos y los neandertales, informa el estudio publicado en la revista Nature. Su ADN mostró que ambos grupos humanos se emparejaron por primera vez hace unos 60.000 años.

El líder del proyecto Chris Stringer, del Museo de Historia Natural de Londres, explicó a Discovery News que el hombre siberiano pertenecía a una población estrechamente relacionada con los antepasados ​​de los europeos y los asiáticos de hoy día. Llevaba sólo un poco más de ADN neandertal.

"Pero sus segmentos genómicos de ascendencia Neanderthal son, de promedio, alrededor de tres veces la longitud de los descubiertos en los genomas de hoy", anotó Stringer, "ya que los trozos de ADN neandertal se han ido rompiendo gradualmente en cada generación desde la época de mestizaje."

Él y su equipo trazaron las tasas de cambio hasta el presente, cuando todos los no africanos poseemos un 2 por ciento de Neandertal en el ADN. Yendo hacia atrás en el tiempo, los investigadores han podido ver que el mestizaje con los neandertales tuvo lugar hace de 7.000 a 10.000 años antes de que viviera el hombre siberiano. Esto significa que dicho mestizaje debió ocurrir hace más de 60.000 años.

"Así que, los ancestros de Australasia (gentes de Australia, Nueva Zelanda, la isla de Nueva Guinea, y las islas vecinas en el Océano Pacífico), su aportación similar de ADN Neanderthal a los euroasiáticos, debió ser posterior, en lugar de antes, la dispersión por el territorio neandertal ", señaló Stringer.

Y concluyó: "Si bien aún es posible que los humanos modernos llegaran al Asia meridional antes de hace unos 60.000 años, aquellos grupos no podrían haber hecho una contribución significativa a las poblaciones modernas que sobreviven fuera de África, que contienen evidencias de cruce con los neandertales."


- Imagen: Yuliya S. - "Neanderthals" in St. Michael's Cave - Gibraltar. Wikipedia.
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