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Referencia: EurekAlert.org, 3 de marzo 2015
"Creative genius driven by distraction"
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Las investigaciones vinculan la creatividad con la incapacidad para filtrar información sensorial irrelevante. El gran literato Marcel Proust llevaba tapones en los oídos porque era incapaz de filtrar el ruido irrelevante, y rellenaba su dormitorio con corcho para atenuar el ruido.


Ahora, una nueva investigación de la Universidad Northwestern sugiere por qué la incapacidad para bloquear la información sensorial en competencia mientras uno se centra en el proyecto creativo que nos ocupa, podría haber sido tan agudo para los genios, como Proust, Franz Kafka, Charles Darwin, Anton Chejov y muchos otros.

La investigación de Northwestern proporciona la primera evidencia fisiológica de que la creatividad en el mundo real puede estar asociada con una disminución de la capacidad para filtrar la información sensorial "irrelevante".

La investigación sugiere que algunas personas resultan más afectados por el bombardeo diario de información sensorial, o tienen filtros sensoriales con "fugas".

La puerta sensorial de "fuga", la propensión a filtrar la información sensorial "irrelevante", sucede temprana e involuntariamente en el procesamiento cerebral, y puede ayudar a la gente a integrar las ideas externas a su foco de atención, lo que lleva a la creatividad en el mundo real, señaló Darya Zabelina, autora principal del estudio, calificando al hallazgo de 'impresionante'.

Los investigadores estudiaron los marcadores neuronales específicos de una forma muy temprana de atención, la llamada entrada sensorial, indexada por la P50 ERP, una respuesta neurofisiológica que se produce 50 ms (milisegundos) después del inicio del estímulo, y sobre cómo se relaciona con dos medidas de la creatividad: el pensamiento divergente y el logro de la realidad creativa.

En el estudio, aproximadamente 100 participantes informaron de sus logros en diversos ámbitos creativos mediante el Creative Achievement Questionnaire, así como realizando una prueba de pensamiento divergente; en general, se considera una prueba de laboratorio de la cognición creativa. En esta prueba se les pidió a los participantes que dieran tantas respuestas como pudieran para varios escenarios improbables, dentro de un período de tiempo limitado. El número y la novedad de respuestas de los participantes abarcaban la puntuación de pensamiento divergente. Como resultado, los investigadores tuvieron en cuenta dos medidas diferentes de creatividad: una serie de logros creativos en el mundo real y una medida en laboratorio de pensamiento divergente.

Los tests de pensamiento divergente miden la cognición creativa en tiempos de laboratorio, en el que los participantes producen numerosas respuestas dentro de un tiempo limitado. En el estudio, el pensamiento divergente se correlacionaba con registros de tests académicos y de entrada sensorial selectiva, una incrementada capacidad de filtros comparada con los pensadores divergentes más reducidos.

En contraste directo, el logro creativo en el mundo real se asoció con el procesamiento sensorial con fugas, o la reducida capacidad para detectar o inhibir estímulos de percepción consciente. Esto demuestra que estas medidas de creatividad son sensibles a las diferentes formas de entrada sensorial. El pensamiento divergente hace contribuir a la creatividad, pero parece ser independiente del proceso de pensamiento creativo que está asociado con el filtro sensorial con fugas.

El estudio sugiere que las personas creativas con entrada sensorial con "fugas" pueden tener una propensión a desplegar su atención con un enfoque más amplio o en una mayor gama de estímulos.

"Si está canalizado en la dirección correcta, estas sensibilidades pueden hacer la vida más rica y significativa, dando experiencias mayor sutileza", añadió Zabelina, doctorando en la psicología de la Northwestern.

Mas los inconvenientes de tal distracción sensorial han sido bien observados por algunos de los pensadores más creativos del mundo.

Uno de los novelistas más influyentes del siglo XX, Kafka, dijo una vez: "Necesito la soledad de mi escritura; no 'como un ermitaño', que no sería suficiente, sino como hombre muerto". Darwin, Chejov y Johan Goethe también lamentaron fuertemente la naturaleza de distracción del ruido.

El estudio aún no puede determinar si la reducción de entrada sensorial es un rasgo estable, o si los triunfadores creativos puede modular su procesamiento sensorial en función de la demanda de tareas.

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- Fuente: Northwestern.news .
- El estudio, "Creativity and sensory gating indexed by the P50: Selective versus leaky sensory gating in divergent thinkers and creative achievers," was supported by the John Templeton Foundation Grant to co-author Mark Beeman and was published in Neuropsychologia. In addition to Zabelina and Beeman of Northwestern, co-authors include Daniel O'Leary, Narun Pornpattananangkul, Robin Nusslock also of Northwestern.
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Referencia: ScienceAlert.com .
"New evidence proves chronic fatigue really is a biological disorder"
por Fiona MacDonald, 2 de marzo 2015
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Después de décadas de búsqueda, los investigadores finalmente han descubierto distintos cambios en el sistema inmune que se producen durante el síndrome de fatiga crónica, lo que demuestra de una vez por todas que es algo más que un mero "agotamiento" o un problema psicológico.

Esta es la primera evidencia sólida de una enfermedad que puede dejar postradas en cama a las personas durante meses, es un trastorno biológico en distintas etapas, y eso significa que también podamos diagnosticarla cuanto antes mejor.

El mes pasado, EE.UU. dio un paso adelante clasificando la fatiga crónica como una enfermedad, y cambiando su nombre como "enfermedad de intolerancia al esfuerzo sistémico', o SEID.

Junto con el cambio de nombre, también se le atribuyó un estricto conjunto de síntomas que los médicos podrían utilizar para diagnosticar la enfermedad. En otros países, como Australia y Reino Unido, la afección se conoce médicamente como encefalomielitis miálgica (ME). Pero a pesar de estas etiquetas clínicas, los científicos han seguido luchando por encontrar la firma de unos cambios biológicos asociados a la enfermedad que pudieran probarse.

Así que los investigadores de la Escuela Mailman de Salud Pública, de la Universidad de Columbia, decidieron investigarlo. Analizaron el plasma sanguíneo de 298 pacientes con fatiga crónica, y la compararon con 348 controles sanos. Después de ajustar los niveles de estrés y las conocidas influencias en el sistema inmunitario, como la edad y el sexo, el equipo encontró patrones específicos de 51 biomarcadores inmunológicos asociados con esta enfermedad. Sus resultados se publicaron en Science Advances.

"Ahora tenemos pruebas que confirman lo que millones de personas con esta enfermedad ya saben, que la EM/SFC no es psicológica", dijo en un comunicado de prensa la autora principal del estudio, Mady Hornig,. "Nuestros resultados deberían acelerar el proceso de diagnóstico desde que los pacientes caigan enfermos, así como el descubrimiento de nuevas estrategias de tratamiento centradas en estos marcadores sanguíneos tempranos."

Curiosamente, también hallaron que había patrones únicos en aquellos pacientes que lo estaban padeciendo durante tres años o menos, lo que ayuda a comprender mejor las causas de la enfermedad. Estos primeros pacientes habían aumentado la cantidad de moléculas inmunes llamadas citocinas, en particular, las citoquinas llamadas gammas interferón, las cuales se elevan al máximo tras muchas infecciones virales, incluyendo el virus de Epstein-Barr.

Estos resultados apoyan la hipótesis de que la fatiga crónica es el resultado de una infección "fugitiva" que ha interrumpido la capacidad del sistema inmunológico para equilibrarse. En esencia, parece que el sistema inmunológico se quedara atascado en "plena marcha".

"Parece que los pacientes con EM/SFC están al ras de citoquinas hasta alrededor de los tres años, momento en el cual el sistema inmune muestra evidencias de agotamiento y los niveles de citoquinas caen", explicaba Hornig en un comunicado. "El diagnóstico temprano puede ofrecer oportunidades únicas para el tratamiento que, probablemente, difieran de las que serían apropiadas en las últimas fases de esta enfermedad."

De hecho, ya hay fármacos en el mercado que son conocidos por amortiguar el comportamiento de las citoquinas, que podrían ser probados contra la fatiga crónica en el futuro. El equipo espera ahora que, al publicar los resultados de un segundo estudio que han estado llevando a cabo, el cual está buscando no sólo los cambios biológicos que acaecen junto con la fatiga crónica, sino también a los agentes que causan dichos cambios.

"Este estudio ofrece lo que se mantenía esquivo durante tanto tiempo: la evidencia inequívoca de una disfunción inmunológica en la EM/SFC y los biomarcadores de diagnóstico para la enfermedad", reseñaba el investigador principal del segundo proyecto, W. Ian Lipkin. "La cuestión que estamos tratando de abordar en un proyecto de microbioma paralelo es lo que desencadena esta disfunción."

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- Imagen anónima sobre el agotamiento
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Referencia: Smithsonian.com .
"Victor Hugo Also Created Dramatic Pen and Ink Drawings"
por Marissa Fessenden, 27 de febrero 2015
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Aunque ahora sea más conocido por sus obras de 'Los Miserables' y 'El Jorobado de Notre Dame', al poeta, escritor y dramaturgo francés, Víctor Hugo, sus amigos, familiares e incluso los aclamados artistas de su tiempo -Vincent Van Gogh y Eugène Delacroix-, sabían que tenía un talento especial para los dibujos. Sus bocetos, muchos hechos con pluma y tinta, son casi modernos y surrealistas. Según escribe Dan Piepenbring en Paris Review:

    Era un dibujante experto, incluso experimental: él dibujaba a veces con su mano no dominante, o apartando la vista de la página. Si no tenía a mano pluma o tinta, recurría al polvo de carbón o a los posos de café.
Hugo realizó más de 4.000 dibujos, que van desde el mal humor y paisajes oscuros hasta caricaturas y composiciones sorprendentemente abstractas. Algunos, como el dibujo titulado "Gavroche à 11 ans" (Gavroche a los 11 años de edad), vinculados a su escritura. Y su escritura también parecía vinculada al arte, al menos en el caso del niño callejero que se unía a los estudiantes revolucionarios en 'Los Miserables': En la pintura de 1830 La Libertad de guiando al pueblo hay un joven agitando unas pistolas. Delacroix aparentemente le escribió a Hugo que si él se hubiera dedicado a ese arte, habría sido uno de los mejores de ese siglo.

En Paris Review se cita al hijo de Hugo, Charles:

    Una vez que el papel, pluma y tintero estaban sobre la mesa, [él] se sentaba y, sin hacer un boceto preliminar y sin ningún tipo de preconcepción aparente, dibujaba con su mano extraordinariamente seguro: no sólo el paisaje en su conjunto, sino cualquier detalle. Él comenzaría su bosque por la rama de un árbol, su ciudad por el frontón, su frontón por la veleta, y poco a poco, toda la composición iría emergiendo en su blanco papel con la precisión y claridad de un negativo fotográfico sometido a la preparación química que hace aparecer la imagen. Hecho esto, pediría su taza y acabará el paisaje con una ligera lluvia de café negro. El resultado es un inesperado y poderoso dibujo que resulta a menudo extraño, pero siempre personal, y recuerda a los grabados de Rembrandt y Piranesi.
Actualmente, sus obras han pasado a ser de dominio público; en Les Maisons De Victor Hugo y en WikiArt guardan las colecciones en línea de aquellos bocetos.

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- Imagen: Victor Hugo. de Wikiart.org.
- Imagen.2. La Tourgue en 1835 de Victor Hugo (1802 – 1885). Les Maisons De Victor Hugo.
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Referencia: Phys.org .
por Byanne Ju, 27 de febrero 2015
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Un nuevo tipo de vida libre de oxígeno y basada en metano, capaz de metabolizar y reproducirse de forma similar a la vida en la Tierra, ha sido modelada por un equipo de investigadores de la Universidad de Cornell.


Desde una visión científica, a la vez imaginativa y estricta, ingenieros químicos y astrónomos ofrecen una plantilla de la vida que podría prosperar en un mundo frío y severo, concretamente en Titán, la luna gigante de Saturno. Un cuerpo planetario inundado de mares no de agua, sino de metano líquido, Titán podría albergar, células libres de oxígeno y basadas en el metano.

Teorizan una membrana celular que conste de pequeños compuestos de nitrógeno orgánico y capaz de funcionar en el metano líquido a temperaturas de -292 ºC, según publican en Science Advances, el 27 febrero. Este trabajo está dirigido por la experto en dinámica química molecular, Paulette Clancy, y James Stevenson, graduado en ingeniería química. Jonathan Lunine, es coautor del artículo, director del Centro de Cornell de Radiofísica e Investigación Espacial.

Lunine es un experto en las lunas de Saturno y un científico interdisciplinario sobre la misión Cassini-Huygens, que descubrió que los mares de metano y etano en Titán. Intrigado por las posibilidades de una vida basada en el metano en Titán, y armado con una beca de la Fundación Templeton para estudiar la vida no acuosa, Lunine buscó hace un año la ayuda experta de la facultad de Cornell, con experiencia en modelado químico. Clancy, que no conocía a Lunine, le ofreció su ayuda.

"No somos biólogos ni astrónomos, pero teníamos las herramientas adecuadas", dijo Clancy. "Tal vez ayudó, el no tener ideas preconcebidas sobre lo que debería o no debería ser una membrana. Sólo trabajamos con los compuestos que sabíamos que estaban allí y le preguntó: "Si esta es la paleta colores, ¿qué podemos hacer con ello?"

En la Tierra, la vida esta basada en una membrana bicapa de fosfolípidos, una vesícula fuerte, permeable, basada en agua, que alberga la materia orgánica de cada célula. Una vesícula de este tipo se llama un liposoma. Por lo tanto, muchos astrónomos buscan vida extraterrestre en lo que se llama, zona de habitabilidad, una banda estrecha alrededor del Sol en la que puede existir el agua líquida. Pero, ¿y si las células no se basaran en el agua, sino en metano, que tiene un punto de congelación mucho menor?

Una representación de un azotosome 9 nanómetros,
de aproximadamente el tamaño de un virus,
con una parte cortada de la membrana para
mostrar el hueco interior.
Crédito: James Stevenson
Los ingenieros llamaron a su teorizada membrana celular, "azotesoma", "azote" es la palabra francesa para el nitrógeno. "Liposoma" viene del griego "lipos" y "soma", que viene a significar "cuerpo de lípido", por analogía, "azotesoma" significa "cuerpo de nitrógeno".

El azotesoma está hecho de moléculas de nitrógeno, carbono e hidrógeno, que se sabe que existen en los mares criogénicos de Titan, aunque muestra la misma estabilidad y flexibilidad que tiene su analógo liposoma en la Tierra. Esto fue una sorpresa para los químicos, como Clancy y Stevenson, que no habían pensado antes en la mecánica de la estabilidad celular, por lo general, ellos estudian lo semiconductores, no las células.

Los ingenieros emplearon un método de dinámica molecular que proyectaba los compuestos candidatos del metano por autoensamblaje dentro de las estructuras tipo membrana. El compuesto más prometedor que encontraron es un azotesoma acrilonitrilo, que demostró una buena estabilidad, una fuerte resistencia a la descomposición, y una flexibilidad similar a las membranas de fosfolípidos de la Tierra. El acrilonitrilo es un compuesto líquido orgánico, venenoso e incoloro, usado en la fabricación de fibras acrílicas, resinas y termoplásticos, presente en la atmósfera de Titan.

Entusiasmada por la prueba inicial de concepto, Clancy dijo que el siguiente paso sería tratar de demostrar cómo estas células se comportarían en un entorno de metano, lo que podría ser el análogo a la reproducción y el metabolismo de las células, con base de metano y sin oxígeno.

Lunine espera con interés la perspectiva a largo plazo de probar estas ideas en Titán, como él mismo dijo, si "algún día se envía una sonda a flotar en los mares de esta sorprendente Luna y probar directamente la materia orgánica."

Stevenson señalaba que la inspiración viene del escritor de ciencia ficción Isaac Asimov, que ya en 1962 escribió en un ensayo sobre el concepto de vida no basada en agua. Y agregó, "el nuestro es el primer modelo concreto de vida tal y como no la conocemos."

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- Publicación: Science Advances 27 Feb 2015: Vol. 1 no. 1 e1400067 advances.sciencemag.org/content/1/1/e1400067.
- Fuente: Cornell University.
- Relacionado: "El nuevo Paraíso, a 3 mil millones de kilómetros de la Tierra"
- Imagen: Recreación de saturno, visto desde Titán
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Referencia: MedicalXpress.com, 27 de febrero 2015
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Desde un punto de vista práctico, el cableado del ojo humano, un producto de nuestro bagaje evolutivo, no tiene mucho sentido. En los vertebrados, los fotorreceptores se localizan detrás de las neuronas, en la parte posterior del ojo, que dan lugar a la dispersión de la luz mediante las fibras nerviosas y la difuminación de nuestra visión. Recientemente, los investigadores de Technion, el Instituto de Tecnología de Israel, han confirmado el propósito biológico de esta configuración aparentemente contradictoria.

"La retina no es solamente un simple detector y procesador de imagen neural, como se creía hasta hoy", plantea Erez Ribak, profesor en Technion. "Su estructura óptica está optimizada para nuestros propósitos de visión". Ribak y sus co-autores describirán su trabajo durante la American Physical Society March Meeting 2015, el jueves 5 de marzo en San Antonio, Texas.

El interés de Ribak en la estructura óptica de la retina se deriva de su anterior trabajo, donde aplicaba técnicas de la astrofísica y la astronomía a fin de mejorar la capacidad de los científicos y oftalmólogos para ver la retina con alto nivel de detalle.

En anteriores experimentos con ratones, se sugirió que las células gliales de Müller, un tipo de célula metabólica que atraviesa la retina, juegan un papel esencial en la orientación y el enfoque de la luz dispersa por toda la retina. Para probar esto, Ribak y sus colegas llevaron a cabo simulaciones por ordenador y experimentos in vitro con un modelo de ratón, para determinar si los colores se concentraban en estas células metabólicas. A continuación, utilizando la microscopía confocal produjeron vistas tridimensionales del tejido de la retina, y encontraron que las células, de hecho, lo que hacían era concentrar la luz en los fotorreceptores.

"Por primera vez, hemos explicado por qué la retina se construye hacia atrás, con las neuronas de frente a los fotorreceptores, en vez de detrás de ellos", subrayó Ribak.

En investigaciones futuras, Ribak y sus colegas usarán goggles llenas de agua para reducir las aberraciones corneales, permitiendo así que los observadores puedan obtener una visión más fina y profunda de la retina.

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- Publicación: meeting.aps.org .
- Fuente: American Physical Society .
Entrevista realizada por Ricardo Maliandi (1990)
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Actualidad de la ética discursiva

Su nombre suele asociarse con la idea de una «transformación de la filosofía», como reza el título de su obra más conocida. Más de una vez ha dicho usted que esa expresión es deliberadamente ambigua, ya que designa, por un lado, la «reconstrucción» de una transformación que de hecho ha tenido lugar desde los 60’ y, por otro, alude también a un «programa» que usted mismo se propuso desarrollar. ¿Podría aclararnos la ambigüedad y decirnos en qué medida ha dado hasta ahora cumplimiento a tal programa?

— En efecto, desde un comienzo me interesé por reconstruir el desarrollo de la filosofía de nuestro siglo, en sus diversas manifestaciones, como la hermenéutica, la filosofía analítica, el pragmatismo norteamericano, etc. Pero, justamente en esa tarea reconstructiva, y en vista de lo que ocurría en los 60’, encontré allí una particular orientación. El programa al que usted alude está ya expuesto en el tomo II y en la introducción de Transformación de la filosofía. Consistía en la renovación de la filosofía trascendental de base kantiana, introduciendo en ella elementos de la semiótica. Más concretamente: se trataba de desarrollar una pragmática trascendental del lenguaje. Desde entonces, he elaborado diversos aspectos de aquel programa, por ejemplo, a través de la polémica con los popperianos (ante todo, con Hans Albert), en la que comencé a hablar de «fundamentación última reflexiva». El estudio crítico del pragmatismo norteamericano, por otra parte, me hizo interesar particularmente en Pierce, de quien hice una edición alemana y sobre quien, más tarde, escribí un libro. También me ocupé bastante de los «actos de habla» (Austin, Searle) y fui ampliando mis investigaciones y mis propias ideas mediante una permanente colaboración con mi amigo Jürgen Habermas.

Es obvio que su pensamiento abarca temas diversos, pero también que su mayor interés se ha ido concentrando en cuestiones de ética. ¿Cómo resumiría usted su propuesta específica en ese campo?

—He trabajado en la fundamentación de la ética desarrollando lo que llamé «ética de la comunicación» y también, juntamente con Habermas, «ética del discurso». Este esfuerzo fue paralelo al de una fundamentación de la filosofía teórica y la teoría de la ciencia, que hice a través de la controversia entre ‘comprensión’ y ‘explicación’ y del debate sostenido con Von Wright. Los problemas éticos me han ocupado con mayor intensidad por la importancia que han alcanzado en nuestro tiempo. Con Habermas hemos tomado en consideración la teoría de Kohlberg sobre el desarrollo de la conciencia moral, aplicándola a la dimensión filogenética, es decir, a una reconstrucción de la historia social y cultural.

¿Cómo se procede para la fundamentación de la ética y en qué sentido interesa para ello la teoría de Kohlberg?

—Son dos preguntas. En principio, el procedimiento de fundamentación es independiente de la teoría de Kohlberg. El método para fundamentar la ética consiste en la reflexión trascendental sobre las condiciones de posibilidad de la argumentación. Esa reflexión permite descubrir presupuestos normativos en todo argumentar. Hay normas que implícitamente ha reconocido y aceptado quien se vale de la argumentación y que la reflexión trascendental pone al descubierto. Se trata pues, de un procedimiento reconstructivo o explicitativo. En tal sentido, los aportes psicológicos de Piaget y Kohlberg resultan importantes porque convierten el desarrollo de la conciencia moral en objeto de una reconstrucción normativamente relevante. De lo que puede hablarse, entonces, es de una cooperación entre esa psicología evolutiva y la fundamentación filosófica. La perspectiva psicológica exige una fundamentación filosófica del estadio supremo de aquella evolución, y la filosofía, por su parte, exige una reconstrucción empírica de la evolución que conduce a dicho estadio. Así, aunque son independientes, se apoyan mutuamente.

Me gustaría que nos dijera algo más sobre ese método de fundamentación ética consistente en la reflexión trascendental sobre las condiciones de posibilidad de la argumentación.

—Sí. Es necesario aclararlo porque mucha gente se sorprende al oír que la fundamentación ética tenga algo que ver con las condiciones de la argumentación. Pero la sorpresa se disipa cuando se tiene en cuenta que la argumentación es algo que nadie puede hacer solo, aisladamente. Incluso, cuando uno argumenta en soledad está necesariamente referido a una comunidad de comunicación real y a una ideal. A una real porque uno se vale necesariamente de un idioma, y a una ideal porque argumenta con pretensión de validez intersubjetiva. Ahora bien, en esta referencia a una comunidad de comunicación está ya presupuesta una ética basada en la exigencia de buscar consenso.

En sus obras alude usted, a menudo, al «doble nivel» de la ética del discurso. Es, creo, otro aspecto que también conviene aclarar.

—Así es. La ética del discurso se caracteriza precisamente por el hecho de que no pretende que la fundamentación filosófica reemplace a los resultados de los discursos prácticos entre aquellos a quienes afecta una determinada decisión. La fundamentación de las normas situacionales concretas es transferida a los afectados o bien a los representantes de éstos. La ética discursiva sólo fundamenta el principio formal - procedimental para las discusiones correspondientes, es decir, el principio que exige precisamente que los conflictos sean resueltos mediante esas discusiones, mediante discursos, y no por el uso de la violencia.

Los dos niveles son, entonces, el de la norma básica, trascendentalmente fundamentada por la ética del discurso, y el de las normas situacionales que se fundamentan mediante discursos prácticos. Ahora bien, esto significa que dicha ética tiene al menos una intervención indirecta en las situaciones concretas. Queda claro que la fundamentación trascendental no determina los resultados de los discursos prácticos. Sin embargo, el principio procedimental «reconstruido» por esa fundamentación ofrece pautas pertinentes a dichos discursos, y así tiene, al menos indirectamente, algo que decir en las situaciones concretas. Sería interesante saber, por lo tanto, qué puede decirnos, en nuestra época, qué puede aportar la ética discursiva para la solución de la crisis que atraviesa actualmente la humanidad.

—Lo que la ética discursiva exige se puede decir en pocas palabras: exige que todos los conflictos y todas las diferencias de opinión acerca de pretensiones de validez —y con ello también la fundamentación de normas— sean sometidos a los discursos de los afectados. Las soluciones deben buscarse allí y no en la violencia ni en negociaciones en las que la violencia juega siempre un determinado papel. Se hacen por ejemplo, ciertas ofertas que van acompañadas de amenazas más o menos expresas para el caso de su no-aceptación. Todos los hombres saben, en el fondo, que esos problemas deberían ser resueltos por medio de discursos libres de violencia, es decir, por argumentos. El procedimiento que exige la ética del discurso es algo que de hecho está en marcha. Todos los días tenemos en el mundo cientos de coloquios y conversaciones públicas, reuniones oficiales, etc., incluso a nivel internacional, en los que se hacen valer y conocer los intereses de todos los afectados mediante argumentos y no por amenazas ni por algo así como violencia disimulada. Hace ya tiempo que esto se ha reconocido y así lo corroboran los medios de comunicación, de los cuales no se puede prescindir hoy. En el uso de estos medios está implícita la exigencia de solución discursiva de los problemas. Naturalmente, esto no significa que los filósofos confundamos esta exigencia con la realidad. Sabemos, por supuesto, que en la mayoría de los casos lo que realmente tiene lugar reviste el carácter de mera negociación y que, en vez de percibir y respetar los intereses de los afectados, lo corriente es que sólo se tengan en cuenta los intereses de los participantes incluso a costa de los intereses de los afectados. También sabemos que no sólo se usan buenos argumentos, sino también ofertas y amenazas, y que la persuasión (Uberredung) juega aquí un papel, y que se trabaja en la sugestión y la manipulación. Todo eso lo sabemos. Pero lo interesante es que actualmente esas abundantes conversaciones públicas que se llevan a cabo todos los días acerca de los más urgentes problemas humanos ya desde hace mucho exigen que se respete la idea de la solución discursiva de tales problemas. Se ve claramente que, a pesar de todo, los seres humanos están preparados para las exigencias de la ética discursiva. Al menos de modo implícito, tales exigencias están reconocidas por todos.  Lo que se requiere es ayudar a que ellas obtengan validez, es decir, lograr que se impongan en la realidad. En otras palabras, se necesita una crítica de las actuales conversaciones y los encuentros públicos que pretenden ser discursos. Si de lo que se trata es de fundamentar normas, realizar convenios, poner en marcha actividades colectivas o asumir responsabilidad por las consecuencias y subconsecuencias de actividades colectivas —por ejemplo, en el área de la economía, de la ciencia y de la técnica—, siempre está ya reconocido que debe seguirse el principio del discurso. La tarea crítica, entonces, consiste en controlar que tal principio se respete efectivamente.

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Reseñas:
- La presente entrevista fue publicada en el Diario La Nación del 17/03/91, y fue realizada durante la visita del Dr. Apel a la  República Argentina en noviembre de 1990. En la primera semana del pasado mes de septiembre visitó por cuarta vez ese país. Dictó en Mar del Plata un cursillo sobre: “Etica del discurso y Globalización”, invitado por la Facultad de Humanidades de la UNMDP (del 3 al 5 de septiembre). Luego, dio conferencias en Buenos Aires (Centro Descartes), en Lanús (UNLa) y en Rosario (invitado por la Asociación Argentina de Investigaciones Eticas y la UCEL).
- El Prof. Dr. Karl-Otto Apel Nació en Düsseldorf (Alemania). Se doctoró en Filosofía en la Universidad de Bonn y se habilitó en la Universidad de Maguncia. Fue profesor en varias universidades alemanas y profesor invitado en diversas universidades del mundo. Su principal cátedra fue la de la Universidad de Francfort, donde actualmente es Profesor Emérito. Ha recibido distinciones académicas de Doctor Honoris Causa en distintas universidades del mundo (en nuestro país, por ejemplo, en la UBA, la UNSE y la UCEL de Rosario). Recientemente obtuvo ese título también en la Universidad Libre de Berlín.
Entre sus libros más destacados cabe mencionar: La Transformación de la Filosofía (II Tomos), traducido a diversos idiomas; La controversia Comprensión–Explicación; Discurso y Responsabilidad; Estudios Eticos; Teoría de la verdad y  ética del discurso; Semiótica Filosófica, etc. Ha publicado gran cantidad de artículos filosóficos y compilado varios libros colectivos.
- El Prof. Dr. Ricardo Maliandi nació en La Plata, en el año 1930. Es egresado de la UNLP como Prof. en Filosofía y de la Universidad de Maguncia (Alemania) como Dr. en Filosofía. Profesor de Ética y otras asignaturas en varias universidades del país y del exterior. En la UBA fue Profesor Titular de Etica durante 25 años. Actualmente lo es en la UNMDP. Investigador del CONICET. Presidente de la Asociación Argentina de Investigaciones Éticas. Miembro Correspondiente de la Academia Nacional de Ciencias. Miembro Honorario de varias instituciones, entre ellas la Asociación Argentina de Bioética.
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Referencia: Phys.org, 27 de febrero 2015
"First detailed microscopy evidence of bacteria at the lower size limit of life"
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Los científicos han captado las primeras imágenes detalladas de bacterias ultra-pequeñas que se cree que están al límite de tamaño para la vida. La investigación fue dirigida por científicos del Departamento de Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley de Energía en Estados Unidos y por la Universidad de California, Berkeley. La existencia de estas ultra-pequeñas bacterias se ha debatido durante dos décadas, pero no había una descripción completa por microscopía electrónica ni de ADN de estos microbios hasta ahora.
Esta imagen de tomografía crio-electrónica revela la estructura interna de una célula bacteriana ultra pequeña. La célula tiene un compartimento interior muy denso y una pared celular compleja. Las manchas más oscuras de cada extremo de la célula es más probable que sean los ribosomas. La imagen fue obtenida a partir de una reconstrucción 3D. La barra de escala es de 100 nanómetros. Crédito: Laboratorio de Berkeley

Las células tienen un volumen promedio de 0,009 micras cúbicas (una micra es la millonésima parte de un metro). En una Escherichia coli podría caber cerca de 150 de estas bacterias, y más de 150.000 en un cabello humano.

Los científicos informaron sobre tales hallazgos el 27 de febrero, en la revista Nature Communications.

Son diversas bacterias que se hallaron en aguas subterráneas y se cree que son bastante comunes. A su vez, son bastante extrañas, dado el límite estimado de tamaño para la vida. Es lo más pequeño que puede llegar a ser una célula y todavía acomodar suficiente material para mantener la vida. Las células bacterianas tienen espirales densas, probablemente de ADN, un número muy pequeño de los ribosomas, apéndices similares a pelos, y un metabolismo esencial que probablemente les obliga a depender de otras bacterias para muchas de sus necesidades vitales.

Estas bacterias conforman tres filos microbianos poco conocidos. Aprender más sobre estos organismos y sus filos podría arrojar luz sobre el papel de los microbios en el clima del planeta, del suministro de alimentos y agua, y otros procesos clave.

"Estas ultra pequeñas bacterias recientemente descritas son el ejemplo de un subconjunto de vida microbiana en la tierra del que no sabemos casi nada", subraya Jill Banfield, científico principal de la Facultad de Ciencias de la Tierra en el Laboratorio Berkeley y profesor de UC Berkeley en Ciencias Planetarias, Ambientales, Políticas y Gestión.

"Son realmente enigmáticas. Estas bacterias se detectan en muchos ambientes y, probablemente, juegan un papel importante entre las comunidades microbianas y los ecosistemas. Aunque aún no entendemos completamente lo que hacen estas bacterias ultra-pequeñas", agrega Banfield.

La investigación es una contribución significativa al conocimiento acerca de los organismos ultra pequeños. Recientemente, los científicos estimaron que el volumen celular de las bacterias marinas es de 0.013 micrones cúbicos, pero usaron una técnica que no mide directamente el diámetro de la célula.

También hay imágenes previas de microscopía electrónica de un linaje de Archaea con volúmenes celulares del orden de 0,009 micrómetros cúbicos, similares a estas bacterias. En conjunto, los resultados ponen de relieve la existencia de células pequeñas con capacidades metabólicas inusuales y bastante restringidas de dos de las tres principales ramas del árbol de la vida.

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- Publicación: Nature Communications 6, Article number: 6372 DOI: 10.1038/ncomms7372.
- Fuente: Lawrence Berkeley National Laboratory .
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Referencia: EurekAlert.org , 26 febrero 2015
"Can coffee reduce your risk of MS?"
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El consumo de café parece estar asociado con un menor riesgo de desarrollar esclerosis múltiple (EM), según un estudio dado que será presentado en la American Academy of Neurology's 67th Annual Meeting in Washington, DC, del 18 al 25 de abril 2015.

"El consumo de cafeína se ha asociado con un menor riesgo de Parkinson y de enfermedad de Alzheimer, y nuestro estudio muestra que también puede proteger contra la EM, apoyando la idea de que esta droga puede tener efectos protectores para el cerebro", explicaba la autora del estudio, Ellen Mowry, MD, junto con Johns Hopkins del Colegio Universitario de Medicina en Baltimore y miembro de la Academia Americana de Neurología.

Para el estudio, los investigadores analizaron un estudio sueco de 1629 personas con EM y 2.807 personas sanas, y un estudio estadounidense de 1.159 con EM y 1.172 sanas. El estudio caracterizó el consumo de café entre las personas con EM, entre uno y cinco años antes de aparecieran los primeros síntomas de EM (en el estudio sueco, 10 años antes de los síntomas de EM), y lo compararon con el consumo de café de las personas que no han tenido EM en periodos de tiempo similares. El estudio también tuvo en cuenta otros factores como la edad, sexo, tabaquismo, índice de masa corporal y los hábitos de exposición al sol.

El estudio sueco encontró en la comparación con las personas que bebían al menos seis tazas de café al día durante un año antes que aparecieran los síntomas, que los que no habían bebido café tenían alrededor de una y media veces más riesgo de desarrollar EM. Beber grandes cantidades de café entre cinco o 10 años antes de iniciarse los síntomas fue igualmente protector.

En el estudio de EE.UU., las personas que no bebían café tenían también casi una vez y media más probabilidades de desarrollar la enfermedad que aquellos que bebían cuatro o más tazas de café por día, en el año antes de que los síntomas comenzaron a desarrollar la enfermedad.

"La cafeína debe ser estudiado por su impacto en las recaídas y la discapacidad a largo plazo en la EM, así," dijo Mowry.

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- Fuente: Academia Americana de Neurología.
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Referencia: Science.org.
"Common ingredient in packaged food may trigger inflammatory disease"
por Kelly Servick, 25 de febrero 2015
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Los ingredientes que le dan una consistencia suave y estable a los helados, a las barras de chocolate y a otros aperitivos envasados, ​​pueden promover ciertas enfermedades inflamatorias crónicas. Esa es la afirmación de un nuevo estudio, que encuentra aumentos de las enfermedades metabólicas y de inflamación intestinal en ratones alimentados con dos emulsionantes comunes utilizados en los alimentos procesados.

Los autores están muy lejos aún de confirmar efectos similares en los humanos, pero sugieren que estos ingredientes causan daño al interrumpir la barrera entre el sistema inmune y el microbioma, una colección de microbios que habitan en nuestros cuerpos.

El hallazgo, publicado en línea en la revista Nature, es "creíble y notable", dice Karen Madsen, microbióloga de la Universidad de Alberta en Edmonton, Canadá, que no participó en el estudio. "Es un mensaje muy claro de que los cambios en nuestro suministro de alimentos están alterando nuestra microbiota y nuestra salud."

Los microbios intestinales nos ayudan a combatir las infecciones y a resistir las alergias, pero hay una cosa que no queremos que hagan: tocar nuestro revestimiento intestinal. "Esos billones de bichos han de ser mantenidos a raya", dice Madsen. Normalmente, hay una capa de moco que separa las células intestinales de las bacterias intestinales. Pero si las bacterias llegan a estas células, pueden estimular el sistema inmune y causar la inflamación. Esta inflamación del tracto digestivo, fuera de control, es el sello distintivo de la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), que causa la diarrea, la fatiga y el dolor abdominal. La inflamación crónica también se ha asociado con el síndrome metabólico, un conjunto de desórdenes concurrentes, como obesidad y presión arterial alta, que aumentan el riesgo de enfermedades del corazón y la diabetes en una persona.

Benoit Chassaing, microbiólogo de la Universidad Estatal de Georgia, en Atlanta, se preguntó si tal invasión bacteriana podría explicar lo que él describe como una "perfecta correlación" entre el aumento del uso de aditivos alimentarios en los países industrializados y en la incidencia de la EII (la enfermedad afecta a más de un millón de personas en Estados Unidos y parece ir en aumento). El trabajo de los otros equipos llevó Chassaing y sus colegas, a centrarse en compuestos emulsionantes, que como limpiadores funcionen como suaves ingredientes, una mezcla cremosa de ingredientes que de otro modo sería preferible separar, como la grasa de la leche y el agua en los helados. Un estudio de 2009 descubrió que el emulsionante alimentario carboximetilcelulosa (CMC) en ratones modificados genéticamente los hacía ya predispuestos a la inflamación intestinal, les conducía a un crecimiento excesivo de bacterias en el intestino delgado e incrementaba la inflamación.

En este nuevo estudio, los investigadores alimentaron con dos emulsionantes comunes, el CMC y el polisorbato 80, tanto a una cepa de ratones genéticamente susceptibles como a otra cepa de ratones salvajes (que no tienen tales mutaciones genéticas que los pondrían en mayor riesgo de EII o síndrome metabólico). Entre los ratones susceptibles, comer o beber emulsionantes durante 12 semanas aumentó el riesgo de desarrollar síntomas de colitis --lo que en el ratón sería la inflamación intestinal de los seres humanos con EII-- en torno al 40% y 80%. Los ratones salvajes no desarrollaron colitis, pero ++mostraron inflamación leve de sus intestinos y varias características del síndrome metabólico++: ligero aumento de peso, aumento de la grasa corporal y de ingesta de alimentos, y niveles más altos de azúcar en sangre, lo que indica una pobre regulación de la glucosa, asociada con la diabetes.

Cómo inducen estos cambios los emulsionantes todavía no está claro, pero el estudio ofrece algunas pistas. La imágenes microscópicas de los intestinos reveló que la distancia media entre las bacterias del intestino y las células intestinales se redujo en más de la mitad; bacterias parecían estar avanzando hacia el recubrimiento intestinal. Además, las heces de los ratones alimentados con emulsionantes mostraban un mayor número de especies bacterianas conocidas por digerir y penetrar la mucosa. Las heces también parecían contener un microbioma más "pro-inflamatorio", es decir, las bacterias más fuertemente activadas como receptoras desencadenan la inflamación, aunque aún no está claro que las bacterias produzcan este efecto. La conclusión de Chassaing: Una de dos, o los emulsionantes dañan directamente la capa de moco, dejándolo vulnerable a las bacterias, o cambian la composición de la microbiota, favoreciendo que los microbios penetren en la mucosa.

No es de extrañar que estas sustancias induzcan un efecto sobre los microbios intestinales, señala Mia Phillipson, fisióloga de la Universidad de Uppsala, en Suecia, que estudia las interacciones entre la inflamación y las bacterias mucosas intestinales. Todo, desde ser vegetariano a nacer por cesárea puede cambiar la composición de nuestro microbioma de manera significativa, afirma. Pero relativamente son pocos estudios hasta la fecha que hayan observado los efectos de los aditivos alimentarios en el microbioma con este nivel de detalle. "Creo que estamos a punto de saber el alcance de lo importante que es esto", dice ella. En cuanto a las implicaciones para los seres humanos, Phillipson agrega que es demasiado pronto para hacer recomendaciones generales, pero sugiere que las personas con EII o un historial familiar de esta enfermedad consideren evitar estos ingredientes.

Chassaing, además, procura no atribuir a estos emulsionantes el papel de villano final. "Por supuesto, la sociedad cambió tan drásticamente durante el siglo pasado ..., y tantos otros factores fueron usados en los alimentos, que realmente no podemos adivinar cuál de ellos está jugando el papel más importante". Su grupo ahora está preparando un estudio más ambicioso que compara el microbioma de la gente que evita completamente los emulsionantes durante varias semanas con los de una dieta occidental estándar.

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- Imagen: emulsionantes en helados
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Referencia: Science Daily.com, 21 de febrero 2015
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El descubrimiento de que el cerebro humano continúa produciendo nuevas neuronas en la edad adulta desafió un dogma importante en el campo de la neurociencia, pero el papel de estas neuronas en el comportamiento y la cognición aún no está claro.

Neuronas. Crédito:. © ktsdesign / Fotolia
En un artículo revisado, publicado por Cell Press en Trends in Cognitive Sciences, Maya Opendak y Elizabeth Gould, de la Universidad de Princeton, sintetizar la vasta literatura sobre este tema, la revisión de los factores ambientales que influyen en el nacimiento de nuevas neuronas en el hipocampo adulto, una región de el cerebro que juega un papel importante en la memoria y el aprendizaje.

Los autores discuten cómo el nacimiento de tales neuronas puede ayudar a los animales y humanos a adaptarse a su entorno y a las circunstancias de un mundo tan complejo y cambiante. Para probar estas ideas utilizan diseños naturalistas, como el permitir a los roedores de laboratorio vivir en entornos de madrigueras sociales más naturales y observar cómo las circunstancias, como puede ser el estatus social, influyen en la velocidad a la que nacen las nuevas neuronas.

"Las nuevas neuronas sirven como medio para ajustar el hipocampo al medio ambiente predicho", dice Opendak. "En concreto, en la búsqueda de experiencias gratificantes o para evitar las experiencias estresantes que pueden inducen a optimizar el cerebro de cada individuo. Las condiciones experimentales más naturales pueden ser un paso necesario hacia la comprensión del significado adaptativo de las neuronas nacidas en un cerebro adulto."

En los últimos años, se ha vuelto cada vez más claro que las influencias ambientales tienen un efecto profundo en el cerebro adulto entre una gran variedad de especies de mamíferos. Las experiencias estresantes, como las restricciones, la rendición social, la exposición a olores de depredadores, el ineludible trauma y la privación del sueño, se ha demostrado que reducen el número de nuevas neuronas en el hipocampo. Por otro lado, las experiencias más gratificantes, como el ejercicio físico y el apareamiento, tienden a aumentar la producción de nuevas neuronas.

El nacimiento de nuevas neuronas en la edad adulta puede tener importantes consecuencias conductuales y cognitivas. La supresión inducida por estrés de la neurogénesis adulta se ha asociado con un rendimiento deficitario en tareas cognitivas dependiente del hipocampo, como el aprendizaje de la navegación espacial y la memoria de objetos. También se ha demostrado que dichas experiencias aumentan los comportamientos similares a la ansiedad asociados al hipocampo. Y que las experiencias gratificantes están asociados con una reducción de la ansiedad y mejoran el rendimiento en tareas cognitivas que implican al hipocampo.

Aunque los científicos generalmente coinciden en que nuestras acciones del día a día cambian nuestro cerebro, incluso en la edad adulta, hay un cierto desacuerdo sobre el significado adaptativo de las nuevas neuronas. Por ejemplo, la literatura presenta resultados mixtos sobre si las nuevas neuronas generadas en condiciones experimentales específicas están orientadas hacia el reconocimiento de que una experiencia en particular o si proporcionan un fondo de nuevas neuronas que permiten la adaptación del medio ambiente en el futuro.

Gould y sus colaboradores propusieron recientemente que el disminuido estrés por inducción en la formación de nuevas neuronas podría mejorar las posibilidades de supervivencia mediante el aumento de la ansiedad y la inhibición de la exploración, de ese modo se prioriza la seguridad y el comportamiento de evitación, a expensas de un rendimiento óptimo en las tareas cognitivas. Por otro lado, los aumentos inducidos por la recompensa de las nuevas neuronas pueden reducir la ansiedad y facilitar la exploración y el aprendizaje, conduciendo a un mayor éxito reproductivo.

"Dado que el pasado es a menudo el mejor predictor del futuro, un cerebro modelado por el estrés puede facilitar las respuestas de adaptación a la vida ante un ambiente estresante, mientras que un cerebro modelado por recompensa puede hacer lo mismo, pero en una vida de un bajo nivel de estrés, y alta recompensa medioambiental", señala Gould, profesor de psicología y neurociencia en la Universidad de Princeton.

No obstante, cuando las experiencias aversivas superan en número a los gratificantes, tanto en cantidad como intensidad, el sistema puede llegar a un punto de ruptura y producir un resultado de mala adaptación. Por ejemplo, el estrés reiterado produce una continua reducción en el nacimiento de nuevas neuronas, y en última instancia, la aparición de una mayor ansiedad y síntomas depresivos similares.

"Tal escenario podría representar procesos que participan en condiciones patológicas, algo parecido a lo que los seres humanos experimentan cuando están expuestos al estrés traumático reiterado", dice Opendak.

Son muchos los estudios que investiguen las neurogénesis adulta en condiciones de laboratorio controladas, pero la pertinencia de sus conclusiones a las circunstancias del mundo real no está clara. El uso de un sistema de madriguera visible --una estructura que consta de tubos, cámaras, y un campo abierto--, ha permitido a los investigadores recrear las condiciones que permitan la producción de jerarquías dominantes que forman las ratas de manera natural en la naturaleza, replicando los factores estresantes, recompensas, y los procesos cognitivos que acompañan a este estilo de vida social.

"Este ajuste más realista ha revelado diferencias individuales en la neurogénesis adulta, con más nuevas neuronas producidas en las ratas dominantes frente a las subordinadas", dice Gould. "Si tomamos estos hallazgos de laboratorio y lo elevamos a un siguiente nivel, mediante la exploración de interacciones sociales complejas en entornos que maximicen la variabilidad individual, el sello distintivo de la experiencia humana, es probable que sea especialmente esclarecedor."

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- Fuente: Cell Press, vía EurekAlert.org .
- Publicación: Maya Opendak, Elizabeth Gould. Adult neurogenesis: a substrate for experience-dependent change. Trends in Cognitive Sciences, 2015; DOI: 10.1016/j.tics.2015.01.001.
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