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Posted on : sábado, 19 de abril de 2014 [1] comments Label: ,

¿Qué es la realidad?

by : Pedro Donaire



¿Qué es la realidad?

Si llamo realidad a aquello que conozco y lo que puedo llegar a conocer

Entonces,

Parece inferirse que existe una realidad todavía por descubrir a la que podríamos llamar "realidad en sí"

Sin embargo,

Esta inferencia nos hace concebir una realidad distinta a la nuestra, y que supuestamente distingue entre nosotros y una realidad independiente. Pero ¿acaso no somos nosotros parte de esa misma realidad?

Luego entonces,

¿Por qué creer que existe una realidad distinta?

La susodicha inferencia establece una falsa dualidad entre nosotros y esa supuesta realidad de "ahí fuera"

Se crea una contradicción performativa: Si somos parte de la realidad, ¿que nos hace suponer otra realidad?

La solución a tan aparente irresoluble enigma no es otra que, la realidad es sólo una, y lo que nosotros observamos y creamos es puro conocimiento, incluyendo el mismo concepto de realidad

Por tanto, como conclusión,

No existe una "realidad en sí" independiente de nosotros. Solamente existe una realidad: lo que conocemos y podemos conocer, porque es aquello que valoramos como conocimiento.


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by : Pedro Donaire
Referencia: ScienceDaily.com, 15 de abril 2014

Todos los organismos, desde los mamíferos a los hongos, tienen ciclos diarios controlados por un reloj interno estrictamente regulado, llamado reloj circadiano. El reloj circadiano del cuerpo en su totalidad está influenciado por la exposición a la luz, lo que determina el ciclo sueño-vigilia. A nivel celular, dicho reloj está controlado por una compleja red de genes y proteínas que se conmutan entre sí, activándose y desactivándose, según las señales de su entorno .

La mayoría de los genes implicados en la regulación del reloj circadiano ya se han caracterizado, pero Akihiro Goriki, Toru Takumi y sus colegas de RIKEN y de la Universidad de Hiroshima, en Japón, y la Universidad de Michigan en los Estados Unidos, sabían que hay un componente clave perdido que faltaba por descubrir en los mamíferos.

En el estudio, el equipo realizó un análisis de inmunoprecipitación de la cromatina de todo el genoma genético de BMAL1, un componente central de este reloj capaz de unirse a muchos otros genes del reloj, regulando su transcripción.

Los autores caracterizan a este nuevo gen circadiano con el nombre de Chrono. Y muestran las funciones de Chrono, como un represor transcripcional del bucle de realimentación negativa del reloj de los mamíferos: la proteína Chrono se une a la región reguladora de los genes del reloj, con su oscilante función represora de la forma circadiana. La expresión de los genes del núcleo de reloj se alteraba en los ratones que carecían del gen Chrono, y los ratones tienen largos ciclos circadianos.

"Estos resultados sugieren que Chrono funciona como un represor de reloj central", concluyen los autores.

Además, demuestran que el mecanismo represivo de Chrono está bajo el control epigenético y los vinculado, a través de un receptor de glucocorticoides, a las vías metabólicas desencadenadas por un comportamiento estresado.

Tales hallazgos son confirmados por otro estudio realizado por la Universidad de Pennsylvania, también publicado en PLoS Biology. En el estudio, John Hogenesch y su equipo, demuestran la existencia de Chrono utilizando un análisis computacional.

- Fuente: RIKEN, vía AlphaGalileo.org .
- Imagen:  PLoS Biology
- Publicación: Akihiro Goriki, Fumiyuki Hatanaka, Jihwan Myung, Jae Kyoung Kim, Takashi Yoritaka, Shintaro Tanoue, Takaya Abe, Hiroshi Kiyonari, Katsumi Fujimoto, Yukio Kato, Takashi Todo, Akio Matsubara, Daniel Forger, Toru Takumi. A Novel Protein, CHRONO, Functions as a Core Component of the Mammalian Circadian Clock. PLoS Biology, 2014; 12 (4): e1001839 DOI: 10.1371/journal.pbio.1001839.
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Posted on : viernes, 18 de abril de 2014 [0] comments Label:

Relaciones lingüísticas del Amazonas

by : Pedro Donaire
Referencia: ScienceDaily.com .
por Sandra Jacob, 16 de abril 2014

Se han revelado relaciones entre las lenguas raras de la Amazonía colombiana. Los únicos datos lingüísticos disponibles para el Carabayo, una lengua hablada por un grupo indígena que vive en aislamiento voluntario, es un conjunto de unas 50 palabras. Esta lista fue compilada en 1969 durante un breve encuentro con una familia Carabayo. Frank Seifart, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania, y Juan Alvaro Echeverri de la Universidad Nacional de Colombia en Leticia, Colombia, han analizado este conjunto de datos históricos y los compararon con otros idiomas que se hablan (o se hablaron) en la región. El análisis mostró que, el Carabayo comparte varias similitudes con la lengua extinta Yurí y con la Ticuna, una lengua que aún hoy día se habla en la región.

Rio Caquetá, Japurá en Brasil
A partir de los resultados de su estudio, los investigadores concluyen que los Carabayo, directa o indirectamente, descienden del pueblo Yuri, cuya lengua y costumbres fueron descritas por los exploradores en el siglo XIX, antes de que ellos mismos decidieran su aislamiento voluntario.

Según Survival International, hay alrededor de 100 grupos indígenas no contactados en todo el mundo, unas pocas docenas de ellos viven en la selva amazónica. Uno de ellos, el Carabayo, vive en aislamiento voluntario en la región remota superior del río puro, en la selva amazónica colombiana. La prueba más reciente de la permanencia de los Carabayo son fotografías aéreas de sus viviendas circulares tomadas en 2010, publicadas en el libro Cariba Malo por el investigador colombiano Roberto Franco.

A principios de 1969, una comisión militar en una misión de rescate, tuvo un contacto violento con los Carabayo y tomaron un rehén de la familia. "Mientras esta familia estuvo cautiva, los hablantes de todas las lenguas vivas de la región trataron de comunicarse con ellos, pero no pudieron", contaba Frank Seifart, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva. "Los investigadores por lo tanto concluyeron que los Carabayo no estaban relacionados con ninguna lengua viva en la región."

Frank Seifart y Juan Alvaro Echeverri han comparado ahora las palabras Carabayo con las listas de palabras históricas de las lenguas extintas de la región, que fueron documentadas por los exploradores en el siglo 19. "Nuestra comparación de los datos reveló que un buen número de formas Carabayo se corresponden con elementos Yurí, pero ninguna de las formas coincidió con las otras lenguas", dice Seifart. Los investigadores identificaron cuatro formas Carabayo –el prefijo de la primera persona del singular, las palabras para "caliente", "niño" y "padre"– que coincidían con sus correspondientes formas Yurí. "La evidencia más fuerte para una relación entre Carabayo y Yuri viene del prefijo de la primera persona del singular", explica Seifart . "Los pronombres personales son conocidos por ser especialmente resistentes a los préstamos, por lo que su similitud indica un vínculo genealógico más que un contacto entre lenguas."

Los investigadores luego compararon el Carabayo con las lenguas que se hablan hoy en día en la zona amazónica de Colombia, y encontraron una serie de muy buenas coincidencias entre Carabayo y ticuna, pero no con ninguna otra lengua viva de la región. "Lo que añade credibilidad a estos coincidencias es que presentan correspondencias fonéticas regulares: Por ejemplo, la g Carabayo se corresponde con la ng Ticuna en una serie de palabras que difícilmente puede ser una coincidencia", dice Seifart.

Los investigadores concluyen que tanto Yuri, Carabayo como Ticuna están genealógicamente relacionadas, y que la Carabayo lo está en algún punto intermedio entre Yuri y Ticuna, aunque probablemente más cercana a Yuri. "La facilidad con las palabras Carabayo podían ser interpretadas por un hablante nativo Ticuna, sugiere además, que estas lenguas están de manera relativa estrechamente relacionadas, y que pudieron incluso formar  en el pasado un dialecto continuo", dice Seifart .


- Fuente: Max- Planck -Gesellschaft .
- Publicación: Frank Seifart, Juan Alvaro Echeverri. Evidence for the Identification of Carabayo, the Language of an Uncontacted People of the Colombian Amazon, as Belonging to the Tikuna-Yurí Linguistic Family. PLoS ONE, 2014; 9 (4): e94814 DOI: 10.1371/journal.pone.0094814.
- Relacionado: Lenguas indígenas de América
- Imagen: El río Caquetá (llamado Japurá en Brasil), es un largo río amazónico de 2.280 km de longitud, que discurre por Colombia y Brasil. Crédito Wikipedia.
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by : Pedro Donaire
Referencia: Filosofía.net . (2009)
por Navarro Cordón, Juan Manuel y Pardo, José Luis 

Immanuel Kant (Königsberg, Prusia, 22 de abril de 1724 – Königsberg, 12 de febrero de 1804) fue un filósofo prusiano de la Ilustración. Es el primero y más importante representante del criticismo y precursor del idealismo alemán y está considerado como uno de los pensadores más influyentes de la Europa moderna y de la filosofía universal. (ref. Wikipedia).


Libertad y razón práctica. El formalismo moral

1. Razón teórica y razón práctica

En la Crítica de la razón pura, cuyas doctrinas fundamentales acabamos de exponer, Kant hizo un notable esfuerzo por explicar cómo es posible el conocimiento de la naturaleza y hasta dónde es posible el conocimiento de objetos.

Ahora bien, la actividad racional no se limita al conocimiento de los objetos. El ser humano también necesita saber cómo ha de obrar, cómo ha de ser su conducta: la razón tiene también una función moral, en correspondencia con la segunda pregunta que proponíamos en el primer epígrafe: ¿qué debo hacer?

Esta doble vertiente puede expresarse por medio de la distinción entre razón teórica y razón práctica (no se trata, por supuesto, de dos razones, sino de dos usos de la razón): la razón teórica se ocupa de conocer cómo son las cosas; la razón práctica, de saber cómo debe ser la conducta humana.

A la razón práctica no le corresponde conocer cómo es de hecho la conducta humana, sino cómo debe ser: no le interesan los motivos que determinan empírica y psicológicamente a los hombres (deseos, sentimientos, egoísmo, etc.), sino los principios que han de moverlos a obrar para que su conducta sea racional y, por tanto, moral.

Esta separación entre ambas esferas suele expresarse diciendo que la ciencia (la razón teórica) se ocupa de lo que es, mientras que la moral (la razón práctica) se ocupa de lo que debe ser.

La diferencia entre estas actividades racionales se manifiesta, según Kant, en el modo totalmente distinto en que una y otra expresan sus principios o leyes: la razón teórica formula juicios teórico-objetivos («El calor dilata los metales», etc.), mientras que la razón práctica formula imperativos o mandamientos («No matarás», etc.).

2. El formalismo moral

La teoría moral de Kant no es menos original que su teoría del conocimiento científico. La ética kantiana representa una auténtica novedad dentro de la historia de la filosofía: si antes de él todas las éticas habían sido materiales, la ética de Kant es formal.

2.1 Las éticas materiales

Para comprender el significado de la teoría kantiana, es necesario entender qué es una ética material.

En primer lugar, no debe confundirse ética material con ética materialista: lo contrario de una ética materialista es una ética espiritualista; lo contrario de una ética material es una ética formal (por ejemplo, la ética de Tomás de Aquino es material, pero no materialista).

De modo general, podemos decir que son materiales las éticas que fijan un bien supremo para el ser humano como criterio de la bondad o de la maldad de su conducta; por tanto, los actos serán buenos cuando nos acerquen a la consecución de tal bien y malos (reprobables, no aconsejables) cuando nos alejen de él.

De acuerdo con esta definición, en toda ética material encontramos estos dos elementos:

1) Hay bienes, cosas buenas para el hombre (el placer, la felicidad, etc.).

2) Una vez establecido el bien supremo, la ética propone unas normas o preceptos encaminados a alcanzarlo.

Con otras palabras, la ética material es una ética que tiene contenido, y lo tiene en el doble sentido que acabamos de señalar: en cuanto que establece un bien supremo (por ejemplo, el placer en la ética epicúrea) y en cuanto que dice lo que ha de hacerse para conseguirlo (preceptos de la ética epicúrea son, por ejemplo, «No comas en exceso» o «Aléjate de la política»).

2.2 Crítica de Kant a las éticas materiales

Kant rechazó las éticas materiales porque, a su juicio, presentan las siguientes deficiencias:

1) Las éticas materiales son empíricas, son a posteriori, es decir, su contenido está extraído de la experiencia.

En el caso de la ética epicúrea, ¿cómo sabemos que el placer es un bien máximo para el hombre? Indudablemente, porque la experiencia nos muestra que desde niños los hombres buscan el placer y huyen del dolor. ¿Cómo sabemos que para conseguir un placer duradero y razonable se ha de comer sobriamente y se ha de permanecer alejado de la política? Sin duda, porque la experiencia nos muestra que el exceso produce, a la larga, dolor y enfermedades, y la política, disgustos y sufrimientos. Se trata, pues, de generalizaciones a partir de la experiencia.

Tal vez a un epicúreo le preocupe bastante poco que su ética sea empírica, a posteriori. A Kant, sin embargo, esto le preocupa sobremanera, porque pretende formular una ética cuyos imperativos sean universales y necesarios, y, como ya hemos visto, considera que de lo empírico de la experiencia no pueden extraerse principios universales ni se sigue necesidad alguna.

2) Los preceptos de las éticas materiales son hipotéticos o condicionales: no valen absolutamente, sino solo de un modo condicional, como medios para conseguir un fin.

Cuando el sabio epicúreo aconseja «No bebas en exceso», quiere decir «No bebas en exceso si quieres alcanzar una vida moderada y largamente placentera». ¿Qué ocurre si alguien contesta «Yo no quiero alcanzar esa vida de placer moderado y continuado»? Evidentemente, el precepto epicúreo carece de validez para él. He aquí un segundo motivo por el cual una ética material no puede ser, a juicio de Kant, universalmente válida.

3) Las éticas materiales son heterónomas: la heteronomía consiste en recibir la ley desde fuera de la propia razón. Justo lo contrario de la autonomía, que consiste en que el sujeto se dé a sí mismo la ley desde su naturaleza y determinación racional, en que el sujeto se determine a sí mismo a obrar.

Las éticas materiales son heterónomas, según Kant, porque la voluntad es determinada a obrar de este modo o del otro por el deseo, por la inclinación, por la ley divina o por meras normas sociales. Siguiendo con el ejemplo del epicureísmo, el hombre es determinado en su conducta por una ley natural, por la inclinación al placer; es dominado por este.

2.3 La ética formal de Kant

Sentido de una ética formal

Las éticas materiales se encuentran inevitablemente aquejadas, según Kant, de esas tres deficiencias. A partir de esta crítica, el razonamiento kantiano es sencillo y puede ser expuesto del siguiente modo:

1) Todas las éticas materiales son empíricas, hipotéticas en sus imperativos y heterónomas.

2) Ahora bien, una ética estrictamente universal y racional no ha de ser empírica (sino a priori), ni hipotética en sus imperativos (sino que estos han de ser absolutos, categóricos), ni heterónoma (sino autónoma; es decir, el sujeto ha de determinarse a sí mismo a obrar, ha de darse a sí mismo la ley).

3) Luego, una ética estrictamente universal y racional no puede ser material; ha de ser formal.

¿Qué es entonces una ética formal? Pues una ética que carece de contenido en los dos sentidos en que la ética material lo tiene:

1) No establece ningún bien o fin distinto de la ley moral que haya de ser perseguido por el ser humano.

2) Y, por tanto, no nos dice lo que hemos de hacer, sino cómo debemos actuar, la forma en que debemos obrar.
«Así pues, el valor moral de la acción no reside en el efecto que de ella se espera, ni tampoco, por consiguiente, en ningún principio de la acción que necesite tomar su fundamento determinante en ese efecto esperado. Pues todos esos efectos –el agrado del estado propio, o incluso el fomento de la felicidad ajena–, pudieron realizarse por medio de otras causas, y no hacía falta para ello la voluntad de un ser racional, que es lo único en donde puede, sin embargo, encontrarse el bien supremo y absoluto. Por tanto, no otra cosa, sino solo la representación de la ley en sí misma –la cual desde luego no se encuentra más que en el ser racional–, en cuanto que ella y no el efecto esperado es el fundamento determinante de la voluntad, puede constituir ese bien tan excelente que llamamos el bien moral».
 Kant, I.: Fundamentación de la metafísica de las costumbres. Real Sociedad Económica Matritense de Amigos del País, Madrid, 1992, p. 31.

El deber

La ética formal no establece, pues, lo que hemos de hacer: se limita a señalar cómo debemos obrar siempre, trátese de la acción concreta de que se trate. Un hombre actúa moralmente, según Kant, cuando actúa por deber.

El deber «es la necesidad de una acción por respeto a la ley» (Fundamentación de la metafísica de las costumbres, ed. cit., p. 30); es decir, el sometimiento a una ley no por la utilidad o satisfacción que su cumplimiento pueda proporcionarnos, sino por respeto a ella.

Kant distingue tres tipos de acciones: contrarias al deber, conformes al deber y hechas por deber. Solamente estas últimas tienen valor moral.

Tomemos el ejemplo (que utiliza el mismo Kant) de un comerciante que no cobra precios abusivos a sus clientes. Su acción es conforme al deber. Ahora bien, tal vez lo haga para asegurarse así la clientela, en cuyo caso la acción es conforme al deber, pero no por deber: la acción (no cobrar precios abusivos) se convierte en un medio para conseguir un fin (asegurarse la clientela).

Si, por el contrario, actúa por deber, por considerar que ese es su deber, la acción no es un medio para conseguir otro propósito, sino un fin en sí misma, algo que debe hacerse por sí.

El valor moral de una acción no radica, pues, en el fin que se pretende conseguir, sino en la máxima, en el móvil que determina su realización, cuando este móvil es el deber: «Una acción hecha por deber tiene su valor moral no en el propósito que por medio de ella se quiera alcanzar, sino en la máxima por la cual ha sido resuelta; no depende, pues, de la realidad del objeto de la acción, sino meramente del principio del querer» (Kant, I.: Fundamentación de la metafísica de las costumbres, ed. cit., p. 29).

El imperativo categórico

La exigencia de obrar moralmente se expresa en un imperativo que no es –ni puede ser– hipotético (como los mandamientos de las éticas materiales), sino categórico. Kant ha ofrecido diversas formulaciones del imperativo categórico:

1) «Obra solo según una máxima tal que puedas querer al mismo tiempo que se torne en ley universal» (Kant, I.: Fundamentación de la metafísica de las costumbres, ed. cit., p. 55).

Esta fórmula muestra claramente su carácter formal. En efecto, no establece ninguna norma concreta, sino la forma que han de tener las normas que determinan la conducta de cada uno: cualquier máxima ha de ser tal que el sujeto pueda querer que se convierta en norma para todos los hombres, en ley universal. Esta formulación del imperativo categórico muestra igualmente la exigencia de universalidad propia de una moral racional.

2) «Obra de tal modo que uses la humanidad, tanto en tu persona como en la persona de cualquier otro, siempre como un fin y nunca meramente como un medio» (Kant, I.: Fundamentación de la metafísica de las costumbres, ed. cit., pp. 64-65).

Al igual que la anterior, esta fórmula muestra su carácter formal y su exigencia de universalidad. A diferencia de aquella, en esta se incluye la idea de fin. Solo el hombre, en tanto que ser racional, es fin en sí mismo. No ha de ser utilizado nunca, por tanto, como simple medio.

3) Fin en sí mismo y, por tanto, sujeto de todos los fines lo es todo ser racional. De ahí se sigue, según Kant, el tercer principio práctico de la voluntad: «la idea de la voluntad de todo ser racional como una voluntad universalmente legisladora» (Kant, I.: Fundamentación de la metafísica de las costumbres, ed. cit., p. 67).

3. Libertad, inmortalidad y existencia de Dios

La Crítica de la razón pura había puesto de manifiesto la imposibilidad de la metafísica como ciencia, es decir, como conocimiento objetivo del mundo, del alma y de Dios. Ahora bien, el alma –su inmortalidad– y la existencia de Dios constituyen interrogantes de interés fundamental para el destino del hombre.

Kant nunca negó la inmortalidad del alma o la existencia de Dios. En la Crítica de la razón pura se limitó a establecer que el alma y Dios no son fenómenos que se den en la experiencia, por lo que no son asequibles al conocimiento científico, que solo tiene lugar en la aplicación de las categorías a los fenómenos. Dios y la inmortalidad del alma no son, pues, cognoscibles por la razón teórica, pero se nos imponen en el análisis de la razón práctica.

La libertad, la inmortalidad del alma y la existencia de Dios son, según Kant, postulados de la razón práctica. El término «postulado» ha de entenderse aquí en su sentido estricto, como algo que no es demostrable, pero que es supuesto necesariamente como condición de la moral misma:

1) La exigencia moral de obrar por respeto al deber supone la libertad, la posibilidad de obrar por respeto al deber venciendo las inclinaciones contrarias.

2) La inmortalidad del alma se argumenta así: la razón nos ordena aspirar a la virtud, es decir, a la concordancia perfecta y total de nuestra voluntad con la ley moral. Esta perfección es inalcanzable en una existencia limitada. Solo es realizable en un proceso indefinido, infinito, que, por tanto, exige una duración ilimitada: la inmortalidad.

3) Por lo que se refiere a la existencia de Dios, Kant afirma que la disconformidad que encontramos en el mundo entre el ser y el deber ser exige la existencia de Dios como realidad en quien el ser y el deber ser se identifican y en quien se da una unión perfecta de virtud y felicidad.

Aunque también la inmortalidad del alma y la existencia de Dios son postulados de la moral, según Kant, en estos dos casos su razonamiento es más complicado y ha sido objeto de diversas objeciones.


- Autores: Navarro Cordón, Juan Manuel y Pardo, José Luis. Historia de la Filosofía, Madrid, Anaya, 2009
- Imagen:  Immanuel Kant, painting from Dresdner Kunsthandel around 1790, taken from: Karl Heinz Clasen, Kant-Bildnisse, Koenigsberg 1924, underlined by Kant’s writing in Ms. germ. fol. 1702, “Opus postumum”, 1st fascicle, p. 19. Imagen de http://www.bbaw.de/en/research/kant_II.
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by : Pedro Donaire
Referencia: EurekAlert.org, 17 abril 2014
Contacto: Ann Rae Jonas o Doug Levy

La causa de la muerte neuronal en la enfermedad de Parkinson es aún desconocida, pero un nuevo estudio propone que las neuronas pueden confundidas como invasores extranjeros y ser asesinadas por el propio sistema inmune de la persona, algo similar al funcionamiento de las enfermedades autoinmunes como la diabetes de tipo I, la enfermedad celíaca o la esclerosis múltiple atacando a las células del cuerpo. El estudio fue publicado el 16 de abril en Nature Communications.

"Este es una nueva, y probablemente polémica, idea de la enfermedad de Parkinson, pero de ser cierta, podría dar lugar a nuevas formas de prevenir la muerte neuronal en el Parkinson semejante a los tratamientos para las enfermedades autoinmunes", señaló el autor principal del estudio, David Sulzer, profesor de neurobiología en los departamentos de psiquiatría, neurología y farmacología en la Universidad de Columbia Colegio de Médicos y Cirujanos .

La nueva hipótesis sobre el Parkinson surge de otros hallazgos en el estudio donde vuelcan una suposición profundamente arraigada acerca de las neuronas y el sistema inmunológico.

Durante décadas, los neurobiólogos han pensado que las neuronas están protegidas de los ataques del sistema inmune, esto se debe, en parte, a que no muestran antígenos sobre sus superficies celulares. La mayoría de las células, cuando están infectados por virus o bacterias, muestran fragmentos de los microbios (antígenos) en su superficie externa. Cuando el sistema inmunitario reconoce a estos extraños antígenos, las células T atacan y matan a dichas células infectadas. Dado que los científicos pensaban que las neuronas no muestran antígenos, por tanto pensaban que las neuronas estaban exentas de ataques de las células T.

"Esa idea tenía sentido, ya que, excepto en raras circunstancias, nuestros cerebros no podrían crear neuronas nuevas para reponer las que morirían por el sistema inmune", dice el Dr. Sulzer. "Pero, inesperadamente, encontramos que algunos tipos de neuronas pueden mostrar antígenos."

Las células presentan antígenos con unas proteínas especiales llamadas MHC. Utilizando el tejido cerebral postmortem, donado al Banco de Cerebros de Columbia por donantes sanos, el Dr. Sulzer y su postdoc Carolina Cebrián, observaron por primera vez, para su sorpresa, que las proteínas MHC-1 estaban presentes en dos tipos de neuronas. Estos dos tipos de neuronas, una de las cuales es la dopamina de la región cerebral llamada sustancia negra, degeneran en la enfermedad de Parkinson.

Para ver si las neuronas vivas utilizan MHC-1 para mostrar los antígenos (y no con otros propósitos), los Dres. Sulzer y Cebrián llevaron a cabo experimentos in vitro con neuronas de ratón y neuronas humanas creadas a partir de células madre embrionarias. Los estudios demostraron que bajo ciertas circunstancias –incluso en condiciones conocidas como las del Parkinson–, las neuronas utilizan MHC-1 para mostrar los antígenos. Entre los diferentes tipos de neuronas testeadas, hay dos tipos afectadas en el Parkinson que eran mucho más sensibles que las otras neuronas a las señales que desencadenan la muestra del antígeno.

Los investigadores confirmaron entonces que, las células T reconocen y atacan a las neuronas que presentan antígenos específicos.

Estos resultados plantean la posibilidad de que el Parkinson es una enfermedad autoinmune, al menos en parte, dice el Dr. Sulzer, pero se necesita más investigación para confirmar la idea.

"Hasta el momento, hemos demostrado que ciertas neuronas presentan antígenos y que las células T pueden reconocerlos y matar a las neuronas", dice el Dr. Sulzer, "pero todavía tenemos que determinar si esto es lo que está sucediendo realmente en la gente. Tenemos que demostrar que hay ciertas células T en los pacientes de Parkinson que pueden atacar a sus neuronas."

Si el sistema inmunitario no mata a las neuronas en la enfermedad de Parkinson, el Dr. Sulzer advierte que no es la única cosa que va mal en la enfermedad. "Esta idea podría explicar el paso final", dice. "No sabemos si prevenir la muerte de neuronas dejaría a la gente con células enfermas y ningún cambio en sus síntomas, o no."


 - Imagen: de Meedicina.com
- Fuente: Columbia University Medical Center. Artículo original "MHC-1 expression renders catecholaminergic neurons susceptible to T-cell-mediated degeneration." Other contributors are: from CUMC, Ellen Kanter, Jonathan Mandelbaum, Jean P. Vonsattel, and John D. Loike; from Sloan-Kettering Institute, Julius Steinbeck, Lorenz Studer, Sadna Budhu, and Luigi Zecca; from the National Research Council of Italy, Fabio Zucca and Pierluigi Mauri.
- La investigación fue apoyada por el NIH (R01NS064155 and U01NS082157), Caja Madrid Foundation; the JPB Foundation; the Parkinson's Disease Foundation; the Udall Center of Excellence at Columbia; the University of Milan the Italian Ministry of Education, University and Research; the Department of Defense; the Michael J. Fox Foundation; the M.E.M.O. Hoffman Foundation; the German Research Council; and NYSTEM.



Posted on : miércoles, 16 de abril de 2014 [0] comments Label: , ,

Hayek y el Renacimiento del Liberalismo Clásico

by : Pedro Donaire
por John N. Gray .

Lectura recomendada:
Ensayo de John N. Gray .
"F. A. Hayek y el Renacimiento del Liberalismo Clásico"

Expongo a continuación los apartados que lo componen:

Introducción:
- El resurgimiento del interés por Hayek. ¿Hay un programa de investigación unificado en la literatura de Hayek?

- La unidad y coherencia en los escritos de Hayek: concepción de la mente y unidad del conocimiento

- Revisión de los temas tratados en este ensayo

- Filosofía general de Hayek. La herencia kantiana

- Hayek como kantiano escéptico

* * * 

Tres influencias en el kantianismo escéptico de Hayek: Mach, Popper y Wittgenstein

- 1. Ernst Mach y la neutralidad metafísica

- 2. Karl Popper: El crecimiento del conocimiento

- 3. Wittgenstein y Hayek

* * *

El conocimiento y la mente según Hayek. Implicancias para la teoría social

- Hayek y su filosofía kantiana de la mente

- La filosofía de la mente de Hayek y su teoría social: más allá del kantianismo

* * * 

La aplicación del orden espontáneo en la vida económica: la catalaxia

- El orden cataláctico, el conocimiento práctico y el debate sobre el cálculo

- Refinamiento del debate del cálculo misesiano realizado por Hayek

* * * 

Teoría y método de la ciencia económica

- Predicción vs. "fenómenos complejos"

- Oposición de Hayek a la ciencia a priori

- "Conjeturas y refutaciones" popperianas

* * * 

Algunas aplicaciones de los puntos de vista metodológicos de Hayek: Keynes, Friedman y Shackle en política económica

- Hayek en contra del constructivismo y la ingeniería social

- Hayek contra Keynes

- Hayek contra Friedman

- Hayek y Shackle

* * * 

The Constitution of Liberty de Hayek: Fundamentos éticos de la estructura jurídica de la libertad individual

- Esclarecimiento sobre la teoría moral de Hayek

- La influencia de Hume en la filosofía social de Hayek

- El utilitarismo de Hayek y la libertad

* * * 

Justicia, libertad y el estado de derecho en la Constitution of Liberty de Hayek

- Críticas al "estado de derecho" universalizable de Hayek

- Enfrentando objeciones a la prueba de la posibilidad de universalización

- Posibilidad de universalización kantiana y justicia liberal

* * * 

Algunas críticas al sistema de ideas de Hayek: Buchanan y Oakeshott

- James Buchanan y Hayek

- Michael Oakeshott y Hayek
* * * 

La variante de Hayek del liberalismo clásico: ¿una fusión de ideas libertarias y tradicionalistas?

- El tradicionalismo voluntarista de Hayek: un mercado de tradiciones

* * * 

Conclusión: 
Programa de investigación de Hayek y liberalismo clásico 


- Imagen: F. A. Hayek y John N. Gray, crédito: Freddy Rikken.
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by : Pedro Donaire
Referencia: Wired.com .
por Nick Stockton, 15 abril 2014

Las tribus errantes de Tanzania, llamados hadza, comen una dieta de raíces, bayas y de la caza. Según un nuevo estudio, sus intestinos son el hogar de una comunidad microbiana diferente a cualquiera que se haya visto antes en una población humana moderna, y proporciona, quizá, una instantánea de lo que era el microbioma intestinal humano antes de que nuestros antepasados ​​descubrieran el cultivo hace unos 12.000 años.

Las mujeres hadza cocinan tubérculos que recogen a lo largo de todo el día. Los hombres pasan el día cazando. En comparación, las mujeres tienen muchas más bacterias intestinales para descomponer las verduras fibrosas. Crédito. Alyssa Crittenden.
"Han habido relativamente pocos estudios de la microbiota intestinal de humanos que comieran dietas pre-industriales, en relación con los de comida post-industrial", afirma Lawrence David, microbiólogo de la Universidad de Duke, que no formó parte del estudio. Este nuevo estudio, publicado en Nature Communications, es oportuno e importante, comenta David, ya que proporciona una instantánea de la microbiota intestinal de humanos pre-industriales. Asimismo, indica que el ecosistema en nuestras intestinos se adapta no sólo a nuestra dieta, sino a los ambientes en que vivimos.

Los investigadores ya saben desde hace décadas que la biota en nuestro intestino varía en función de lo que comemos. Pero el microbioma de los hadza, aún así, ha resultado ser sorprendentemente distinto.

Para estudiar la diferencia entre el intestino antiguo y el moderno, los investigadores analizaron muestras de heces de 16 habitantes urbanos italianos y de 27 recolectores hadza, de ambos sexos.

La flora intestinal de los italianos, en general, eran lo que se esperaba en las dietas occidentales, con algunas influencias mediterráneas. La caca de hadza fue como entrar en un continente perdido de la biodiversidad microbiana. "El mibrobioma intestinal hadza tiene una combinación totalmente única de bacterias respecto a cualquier población occidental o población rural de África, de los que se estudió la muestra", señalaba la co-autora Alyssa Crittenden, antropóloga nutricional de la Universidad de Nevada, Las Vegas.

Muchas de las bacterias son especies que los investigadores nunca habían visto antes. Incluso los microbios presentes conocidos estaban en niveles inusuales. "Los hadza no sólo carecen de ‘bacterias saludables' y no sufren de las enfermedades que nosotros padecemos, sino que además tienen altos niveles de bacterias comúnmente asociadas con enfermedades", añadió Crittenden .

Muestras de la abundancia relativa y diversidad de la biota intestinal en diferentes culturas. Los hadza tienen cantidades inesperadas de bacterias conocidas, y muchas especies que nunca han sido observadas antes. Crédito Amanda Henry.
En los occidentales, el Bifidumbacterium es un microbio que muchos científicos nutricionales pensaban que era esencial para la buena salud del intestino; sin embargo, brilla por su ausencia en estos recolectores. Asimismo, los altos recuentos de la bacteria Treponema ha sido relacionado con enfermedades como la enfermedad de Crohn y síndrome del intestino irritable. Y ninguna de estas enfermedades existen entre los hadza, pero sus intestinos contienen la Treponema con abundancia.

Los modernos humanos sólo hemos pasado el 5 por ciento de nuestra historia como agricultores. Antes de eso, la mayoría de nuestra especie eran recolectores de un tipo u otro. "Los estudios como éste son raras oportunidades para generar hipótesis sobre las bacterias que son más sensibles a la dieta y al metabolismo del intestino", dijo David. Los vientres del hadza representan un ecosistema de referencia para la comparación con nuestros estilos de vida modernos.

Esto no quiere decir que debamos comenzar a abastecernos de raíces exóticas, bayas y de caza silvestre con la esperanza de crear el equilibrio perfecto de bacterias beneficiosas en nuestro vientre. Crittenden y sus colegas de investigación advierten que, no es su objetivo convertir su investigación en una dieta, aunque el vínculo entre microbioma intestinal de los hadza y sus más bajos índices de enfermedad gastrointestinal sea cierto. "Incluso si se intenta emular la dieta de los hadza, no estás viviendo en su medio ambiente", explica Amanda Henry, ecóloga dietista, del Instituto Max Planck en Alemania, y co-autora del estudio. "Hay transferencias desde los suelos y de los animales. "En otras palabras, no es únicamente lo que comen los hadza lo que contribuye a una flora intestinal notable, también hay que tener en cuenta dónde y cómo están comiendo.

Entre las comunidades de microbioma intestinal que fueron incluidas en la muestra, desde estadounidenses a italianos, coreanos y veganos, los hadza se muestran drásticamente diferentes. Pero lo que realmente sorprendió a los investigadores fue la diferencia de comunidades intestinales que había entre los sexos hadzianos. Las mujeres tenían niveles mucho más altos de varias bacterias conocidas por romper las verduras fibrosas. Ambos sexos comían grandes cantidades de raíces tuberosas, donde las mujeres realizan la mayor parte de excavaciones, y los hombres cazan y recogen miel. "Aunque ambos grupos traen su distinta comida al campamento, y unos y otros comen más de lo que recogen", señaló Henry. Para el equipo de investigación, esto era una prueba más de lo mucho que la biota intestinal puede variar, incluso entre las personas que pasan sus vidas enteras comiendo diferentes cantidades de más o menos la misma dieta.

Esta investigación es provocativa, pero hay más trabajo que hacer antes de las muchas nuevas preguntas que nos plantea puedan traernos respuestas sobre el intestino humano. Henry dice que le gustaría obtener muestras de un mayor número de personas, y a través de una franja más amplia de tiempo. "Necesitamos ver cómo el microbioma intestinal varían según las estaciones", dijo ella.


- Imagen.1. Las mujeres hadza cocinan tubérculos que recogen a lo largo de todo el día. Los hombres pasan el día cazando. En comparación, las mujeres tienen muchas más bacterias intestinales para descomponer las verduras fibrosas. Crédito. Alyssa Crittenden.
- Imagen.2. Muestras de la abundancia relativa y diversidad de la biota intestinal en diferentes culturas. Los hadza tienen cantidades inesperadas de bacterias conocidas, y muchas especies que nunca han sido observadas antes. Crédito Amanda Henry.
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Posted on : martes, 15 de abril de 2014 [0] comments Label:

El comportamiento extrovertido nos hace más felices

by : Pedro Donaire
Referencia: Eurek.Alert.org .
contacto: Timothy Church, 15 abril 2014

La felicidad, al parecer, es importante para todo el mundo. No se trata sólo de que la extroversión conduzca a sentimientos más positivos en las diversas culturas, sino que la gente también informa de un comportamiento más optimista cuando se sienten libres para ser ellos mismos.


Estos hallazgos fueron recientemente publicados en la revista Journal of Research in Personality, en un documento de Timothy Church, profesor de asesoramiento en psicología y decano de investigación en la Facultad de Educación de la Universidad estatal de Washington. La investigación fue financiada por la Fundación Nacional de Ciencia.

"No somos los primeros en mostrar que el ser más extrovertido en la conducta diaria puede conducir a estados de ánimo más positivos. Sin embargo, somos probablemente los primeros en extender este hallazgo a una variedad de culturas", declaró Church.

En estudios previos, incluido el documento de 2012 de William Fleeson, profesor de psicología en la Universidad de Wake Forest en Carolina del Norte, ya se demostró que en los estadounidenses  introvertidos experimentaban mayores niveles de felicidad cuando se involucraban en comportamientos extrovertidos, como sonreir a un transeúnte o llamar a un viejo amigo.

Intrigado, Church quería ver si estos resultados se mantenían en culturas no occidentales. Él y su equipo estudió el comportamiento y estado de ánimo de los estudiantes universitarios en EE.UU., Venezuela, China, Filipinas y Japón. Utilizando la encuesta de rasgos de personalidad "Big Five", se encontró que, en general, las personas informaban de emociones más positivas en situaciones cotidianas donde se sentían o actuaban de manera más extrovertida.

Un segundo hallazgo reveló que los estudiantes se sentían más extrovertidos, agradables, concienzudos, emocionalmente estables y abiertos a la experiencia en situaciones en las que podían elegir su propio comportamiento, en lugar de verse limitados por presiones externas.

Cada uno de los cinco grandes rasgos se hallan en una curva de campana de características que va de un extremo al otro. La extroversión se encuentra en el polo opuesto de la introversión, por ejemplo, y la agradabilidad en el lado opuesto de antagonismo. En una base cotidiana, la mayoría de toda la gente se encuentra en algún lugar del medio.

Hasta ahora, se habían llevado a cabo este tipo de estudios, principalmente en EE.UU. y en otros países occidentales, donde la independencia y el individualismo son altamente valorados. El estudio de Church es uno de los primeros en demostrar que estos resultados trascienden la cultura occidental y se aplican también a otras culturas más relacionadas y orientadas hacia el colectivo, como es el caso de Asia y América del Sur.

A nivel mundial, los psicólogos que estudian la personalidad han identificado cinco grandes similitudes en más de 60 países.

"Los psicólogos transculturales gustan hablar de unidad psíquica", dijo Church. "A pesar de todas nuestras diferencias culturales, la forma en que se organiza la personalidad parece ser bastante comparable entre los grupos culturales. Hay pruebas que demuestran que del 40 al 50 por ciento de la variación en los rasgos de personalidad tiene una base genética."

También señala que, si bien los cinco grandes rasgos parecen bastante universales, las culturas pueden variar el promedio de expresión de los rasgos, por ejemplo, algunas culturas se presentan como más gregarias o más meticulosas.

Sin embargo, el Homo sapiens, ya sea de Europa, China o América del Sur, sí parece poner un muy alto valor en felicidad. Una búsqueda rápida en Internet revela un sinfín de títulos sobre la manera de encontrar y mantener una alegría difícil de alcanzar.

Hay una buena razón para eso. Un amplio estudio de la Universidad de Illinois en el 2011 encontró que, las personas felices tienden a vivir más tiempo y experimentar una mejor salud que las personas pesimistas. Los estados de ánimo positivos ayudan a reducir los niveles de estrés y promover la función inmune saludable, incluso acortan el tiempo de recuperación del corazón después de un entrenamiento.

Los hallazgos de Church sugieren que el ser más extrovertido puede ser una manera de aumentar los niveles de felicidad de la mayoría, si no de todas las culturas.

Las similitudes en la personalidad, y sabiendo que los humanos somos más parecidos que lo contrario, podría suavizar las relaciones internacionales mediante la mejora de la comunicación, la comprensión y la capacidad de predecir el comportamiento de los demás. Esto se aplica a las grandes y complejas sociedades, como en Estados Unidos cuya población crece cada vez más diversa.


- Fuente: Universidad del Estado de Washington .
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Posted on : lunes, 14 de abril de 2014 [0] comments Label: ,

Los matemáticos han creado una aplicación que supera el 'jet lag'

by : Pedro Donaire
Referencia: Science.Alert.com .
por Fiona MacDonald, 14 de abril 2014

Una aplicación gratuita utiliza modelos matemáticos para decirle cuando acostarse y cuando levantarse para superar el jet lag (descompensación horaria).

El jet lag, ese efecto secundario tan agotador y lamentable de atravesar los husos horarios de distintas zonas que impiden la sincronización con el ritmo circadiano, ese reloj biológico de 24 horas que determina el momento en que nuestro cuerpo debe dormir, comer y curar.

Los investigadores saben que la exposición a la luz es la clave para superar el problema, que en los casos crónicos, como el trabajo por turnos, se ha relacionado con enfermedades del corazón y diabetes, aunque el consejo varía en cuanto a la mejor exposición de hora, longitud y tipo.

Ahora, unos matemáticos de la Universidad de Michigan han desarrollado un modelo para probar todas estas teorías, y lo han utilizado para crear la aplicación Entrain, que ayuda a dormir bien en sólo dos días, y recuperarse completamente en cuatro. Actualmente, se viene tardando de siete a 13 días o más para resincronizarse .

Tal como informa Amber Williams en los blogs de Scientific American, el modelo es capaz de poner a prueba infinitos escenarios posibles para determinar exactamente qué rutinas y comportamientos pueden ayudar a las personas a superar el jet lag.

Los resultados, publicados en PLOS Computational Biology, revelan que todo lo que realmente se necesita es modificar la percepción de su cuerpo del amanecer y el anochecer, con largos períodos ya sea de luz brillante o de total oscuridad

Daniel Forger, biólogo matemático de la Universidad de Michigan, dijo que la solución de Ámbar Williams fue, en realidad, más simple de lo que esperaban. "Pensamos que la respuesta sería sumamente complicada: A las 3:40, se necesita tener gran cantidad de luz, y en este momento, necesita obtener mucha."

Para ayudarle a averiguar cuándo deben producirse estos períodos de luz u oscuridad, la estudiante graduada, Olivia Walch, desarrolló una aplicación para el iPhone con el modelo.

Los usuarios de Entrain introducen sus patrones normales de sueño y luego seleccionan el lugar donde están viajando y el tipo de luz al que van a estar expuestos, y Entrain crea un calendario actualizado que deben seguir con regularidad.


- Fuente: Observaciones blog en Scientific American .
- Imagen: Blend Images / Shutterstock
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Posted on : domingo, 13 de abril de 2014 [0] comments Label: , ,

Resuelta la controversia sobre el ciclo del nitrógeno

by : Pedro Donaire
Referencia: ScienceDaily.com, 11 de abril 2014

Un debate de hace décadas sobre la principal forma en que el nitrógeno se elimina del océano puede estar ya resuelta. Los investigadores de la Universidad de Princeton y sus colaboradores en la Universidad de Washington, encontraron que las dos "estrategias de salida" del nitrógeno, desnitrificación y anammox, están funcionando en los océanos. El debate se centra en cómo el nitrógeno –una de las fuentes de alimento más importantes para la vida marina y un controlador del dióxido de carbono atmosférico–, se convierte de forma que puede salir del océano volviendo a la atmósfera, donde es reutilizado en el ciclo global del nitrógeno.

A la derecha, Andrew Babbin, estudiante graduado de la Universidad de Princeton, prepara un dispositivo de recogida de agua de mar conocido como rosetón. El equipo utilizó muestras de agua marina para determinar cómo se elimina el nitrógeno de los océanos. Crédito cortesía de A. Babbin.
Los investigadores han discutido sobre cuál de los dos mecanismos de eliminación del nitrógeno, la desnitrificación y la anammox, es más importante en los océanos. La cuestión quedaría como sólo una curiosidad científica, si no fuera porque tiene aplicaciones del mundo real, dado que un mecanismo contribuye más a los gases de efecto invernadero a la atmósfera que el otro

"El nitrógeno controla gran parte de la productividad del océano", subrayó Andrew Babbin, primer autor del estudio y estudiante graduado que trabaja con Bess Ward, profesora de Geociencias en Princeton. "Entender el ciclo del nitrógeno es crucial para comprender la productividad de los océanos, así como del clima global."

En el nuevo estudio, los investigadores encontraron que ambas "estrategias de salida" del nitrógeno funcionan en los océanos, con la desnitrificación que absorbe alrededor del 70 por ciento del nitrógeno y la anammox deshaciéndose del resto.

Los investigadores también descubrieron que esta relación 70-30 podría cambiar en respuesta a los cambios en la cantidad y calidad del nitrógeno que necesita eliminarse. El estudio fue publicado en línea esta semana en la revista Science.

Los otros dos miembros del equipo de investigación fueron Richard Keil y Allan Devol, ambos profesores de la facultad de Oceanografía de la Universidad de Washington.

El nitrógeno es esencial para la vida y el clima de la Tierra, es un elemento cuyo ciclo se mueve entre el suelo y la atmósfera, y entre la atmósfera y el océano. Las bacterias cerca de la superficie, ayudan a su transporte a través de la cadena alimenticia del océano, mediante la conversión o "fijación" del nitrógeno atmosférico en formas que el fitoplancton puede utilizar.

Sin este nitrógeno fijado, el fitoplancton no podía absorber el dióxido de carbono del aire, una hecho que está ayudando a revisar los crecientes niveles de dióxido de carbono en la atmósfera actual. Cuando las pequeñas algas marinas mueren, o son consumidas por los depredadores, su biomasa se hunde en el interior del océano donde se convierte en alimento para otros tipos de bacterias.

Hasta hace unos 20 años , la mayoría de los científicos pensaban que la desnitrificación , llevado a cabo por algunas de estas bacterias , era la manera en que el nitrógeno fijado se recicla de nuevo en gas nitrógeno . El segundo proceso, conocido como la oxidación anaerobia del amonio (anammox), fue descubierto por investigadores holandeses cuando estudiaban cómo se elimina el nitrógeno en las plantas de tratamiento de aguas residuales.

Ambos procesos ocurren en las regiones del océano que están naturalmente bajos en oxígeno, o anoxia, debido a la falta local de circulación del agua y a la intensa productividad del fitoplancton que cubre dichas regiones. Dentro de los océanos del mundo, estas regiones están en el Mar Arábigo y en las costas de Perú y México.

En estos ambientes anóxicos, bacterias anaerobias se dan un banquete con el fitoplancton en descomposición, y en el proceso causan la desnitrificación del nitrato en el gas nitrógeno, que no puede ser utilizado como nutriente por la mayoría de fitoplancton. Durante este proceso, también se produce amonio, aunque los geoquímicos marinos no habían sido capaces de detectar el amonio, sabían que debía estar ahí.

Este enigma se resolvió a principios de la década de 2000 tras el descubrimiento de la reacción anammox en el medioambiente marino, en el cual las bacterias anaerobias se alimentan de amonio y lo convierten en nitrógeno.

Pero pronto apareció otro acertijo: las tasas de anammox que los equipos investigadores holandeses y alemanes midieron en los océanos parecían dar cuenta de una completa pérdida de nitrógeno, sin dejar ningún papel para la desnitrificación.

Más tarde, en 2009, el equipo de Ward publicó un estudio en el journal Nature, demostrando que la desnitrificación seguía siendo un factor importante en la devolución del nitrógeno a la atmósfera, por lo menos en el Mar Arábigo. El estudio alimentó aún más la polémica .

De vuelta en Princeton, Ward sospechaba que ambos procesos eran necesarios, la desnitrificación perdiendo amonio que luego la anammox convertía en nitrógeno.

Para resolver la cuestión, Ward y Babbin decidieron estudiar exactamente lo que estaba pasando en las aguas anóxicas del océano cuando a las bacterias se les daba el nitrógeno y otros nutrientes a su disposición.

Recogieron muestras de agua de una región anóxica del océano sureño de Baja California y trajeron los tubos de ensayo con el agua al laboratorio del barco. Trabajando dentro de un robusta y flexible bolsa para preservar el aire de la contaminación de las aguas con poco oxígeno. Babbin añadió cantidades y tipos de nitrógeno y compuestos orgánicos específicos a cada tubo de ensayo, entonces señalaban si se había producido o desnitrificación anammox .

" Hemos llevado a cabo una serie de experimentos en los que hemos añadido diferentes tipos de materia orgánica, con un contenido de amonio variables, para ver si cambiaba la relación entre la desnitrificación y anammox", dijo Babbin. "Encontramos que no sólo no aumentó el amonio a favor de la anammox como se predijo, sino que las proporciones exactas de la pérdida de nitrógeno correspondían exactamente a como se predijo en base al contenido de amonio."

La explicación de por qué, en los experimentos anteriores, algunos investigadores encontraban principalmente desnitrificación, mientras que otros encontraban sólo anammox, se reducía a una especie de ciclo "floración y caída" de la vida del fitoplancton, explicó Ward.

"Si tenemos una gran floración de plancton, cuando los organismos mueren hay una gran cantidad de materia orgánica que se hundirá y degradará", dijo ella, "pero los científicos no siempre están ahí para medir esto. En otras palabras, si usted no está ahí en el momento del almuerzo, no va a poder medir estos procesos."

Los investigadores también vinculan las tasas de pérdida de nitrógeno con el suministro de materia orgánica que impulsan esos ratios: más materia orgánica equivale a más pérdida de nitrógeno, por lo que la cantidad de material importa mucho, dijo Babbin.

Las dos vías tienen metabolismos diferentes que resultan ser importantes en el cambio climático global, dijo. "La desnitrificación produce dióxido de carbono y produce y consume el óxido nitroso, que es otro de los principales gases de efecto invernadero y también un agente de agotamiento del ozono", declaró. "La anammox, sin embargo, consume dióxido de carbono y no tiene ningún subproducto conocido de óxido nitroso. El equilibrio entre los dos procesos, por tanto, tiene un impacto significativo en la producción y consumo de gases de efecto invernadero en el océano."


- Fuente: Universidad de Princeton.
- Publicación: A. R. Babbin, R. G. Keil, A. H. Devol, B. B. Ward. Organic Matter Stoichiometry, Flux, and Oxygen Control Nitrogen Loss in the Ocean. Science, 2014; DOI: 10.1126/science.1248364 .
- Imagen: A la derecha, Andrew Babbin, estudiante graduado de la Universidad de Princeton, prepara un dispositivo de recogida de agua de mar conocido como rosetón. El equipo utilizó muestras de agua marina para determinar cómo se elimina el nitrógeno de los océanos. Crédito cortesía de A. Babbin.
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Posted on : sábado, 12 de abril de 2014 [0] comments Label:

Dos nuevas especies de peces eléctricos descubiertos en la R. D. del Congo

by : Pedro Donaire
Referencia: Sci-News.com, 10 de abril 2014

Petrocephalus Boboto y Petrocephalus arnegardi, dos nuevas especies descubiertas en el río Congo de peces débilmente eléctricos. Los Petrocephalus son peces africanos de la familia Mormyridae que producen pulsos de tan sólo unos pocos cientos de milivoltios, producido por un órgano compuesto de células musculares modificadas en el frontal de su cola.

Petrocephalus Boboto del Yangambi, río Congo, República Democrática del Congo. Barra de escala de 1 cm. Crédito: Lavoué S , Sullivan JP.
Las células receptoras de la piel de estos peces detectan las distorsiones en el campo eléctrico creado por objetos cercanos en el agua. De esta forma, son capaces de generar electricidad a través del complejo medio ambiente acuático de la noche. Sus impulsos eléctricos son cortos, demasiado débiles para ser detectados por el tacto, también se utilizan para comunicar su identidad como especie y género a otros peces eléctricos .

En un viaje de campo en 2010 hasta el río Congo, en la República Democrática del Congo, los ictiólogos el Dr Sébastien Lavoué, del Instituto Oceanográfico de Taiwán, y el Dr. John Sullivan, de la Universidad de Cornell, capturaron un individuo del género Petrocephalus que no era como los que se habían visto antes.

Como ya lo habían hecho antes con otros cientos de especímenes Petrocephalus, recogidos en el África central desde finales de 1990, colocaron a los pequeños y plateados peces en un pequeño recipiente con agua del río y grabaron la descarga de su órgano eléctrico (EOD) con un osciloscopio, humanamente sacrificados tomaron su foto y una muestra de tejido para el análisis de ADN, y terminaron etiquetados y conservados en formol.

Petrocephalus arnegardi del Parque Nacional Odzala-Kokua, Río Congo, República del Congo. La barra de escala es de 1 cm. Crédito de la imagen : Lavoué S, Sullivan JP.

De vuelta al laboratorio, los científicos secuenciaron el gen citocromo b de la espécimen. La comparación de esta secuencia con las de otros especímenes Petrocephalus y, un cuidadoso examen de su morfología y EOD, les ayudó a determinar su pertenencia a una especie no descrita.

Esta especie la han denominado Petrocephalus Boboto, la palabra 'Boboto' significa paz y comunión en la lengua lingala, hablada a lo largo del río Congo.

"Hemos llamado a esta especie tan difícil de encontrar Petrocephalus 'Boboto' con la esperanza de que dé soluciones para la paz, algo tan difícil de alcanzar como este pescado, que se pueden encontrar al este de la R. D. del Congo y en otras zonas conflictivas de África Central ", comentaba el Dr. Sullivan, autor principal del artículo que aparece en la revista ZooKeys .

Los ictiólogos descubrieron otra nueva especie de Petrocephalus en la cuenca del río Congo.

La llamaron Petrocephalus arnegardi, por el Dr. Matthew Arnegard, un científico del Centro Fred Hutchinson de Investigación del Cáncer en Seattle, Washington.

- Publicación: Lavoué S, Sullivan JP. 2014. Petrocephalus boboto and Petrocephalus arnegardi, two new species of African electric fish (Osteoglossomorpha, Mormyridae) from the Congo River basin. ZooKeys 400: 43–65; doi: 10.3897/zookeys.400.6743
- Imagen.1. Petrocephalus Boboto del Yangambi, río Congo, República Democrática del Congo. Barra de escala de 1 cm. Crédito: Lavoué S , Sullivan JP.
- Imagen.2. Petrocephalus arnegardi del Parque Nacional Odzala-Kokua, Río Congo, República del Congo. La barra de escala es de 1 cm. Crédito de la imagen : Lavoué S, Sullivan JP.
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by : Pedro Donaire
Referencia: KurzwelAI.net, 11 de abril 2014

Científicos del Max -Planck de Óptica Cuántica (MPQ) han logrado con éxito una puerta lógica cuántica usando tan sólo un fotón y un solo átomo.


En el experimento, descrito en un estudio en Nature, los estados binarios 0 y 1 son representados por los dos orientaciones del espín de un átomo (arriba o abajo), y por los dos estados de polarización de un fotón óptico (circular izquierda o derecha), respectivamente.

El átomo está atrapado dentro de una cavidad formada por dos espejos. Las propiedades de esta cavidad se eligen de tal manera que el átomo y la cavidad formen un sistema fuertemente acoplado. Los cuantos de luz se preparan como pulsos láser débiles que contienen menos de un fotón de promedio.

El sistema híbrido átomo-fotón puede actuar como una puerta lógica clásica, lo que podría ser un gran paso hacia un ordenador cuántico universal.

"La comunicación cuántica, utilizando fotones al vuelo, y el procesamiento de datos con átomos o iones, han sido considerados como campos de investigación separados hasta el momento", señala el prof. Gerhard Rempe, Director en MPQ y jefe de la División de Dinámica Cuántica. "En nuestro experimento fusionamos ambas técnicas. En particular, nuestra puerta cuántica podría implementarse fácilmente en una red en la que los átomos sirven como nodos estacionarios para el almacenamiento de información, mientras que los fotones transmiten la información entre dichos nodos, incluso a grandes distancias. De esta manera esperamos contribuir a la realización de una computadora cuántica escalable."


- Publicación: Andreas Reiserer, Norbert Kalb, Gerhard Rempe, Stephan Ritter, A quantum gate between a flying optical photon and a single trapped atom, Nature, 2014, DOI: 10.1038/nature13177 .
- Imagen: Un solo átomo atrapado en el estrecho espacio entre dos espejos altamente reflectantes (azul claro) que forman un resonador óptico. La reflexión de los fotones individuales desde el resonador implementan una operación lógica cuántica entre el átomo y los fotones. (Crédito: Andreas Reiserer, MPQ, Quantum Dynamics Division)

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by : Pedro Donaire
Referencia: UPI.com.ScienceNews.
por Brooks Hays | 10 de abril 2014

El fragmento de un antiguo rollo de papiro mencionando a la esposa de Jesús salió a la luz en 2012, había muchos desacuerdos sobre su autenticidad. Gran parte del ámbito teológico lo desestimaron como una falsificación y también algunos académicos.

El Evangelio de la Esposa de Jesús (CC / Wikimedia)
Sin embargo, ahora, tras nuevo estudio publicado esta semana en Harvard Theological Review se sugiere el rollo de papiro escrito en copto es legítimo. Un equipo de ingenieros, biólogos y químicos de la Universidad de Columbia, Harvard y el MIT, pasaron el fragmento por una serie de pruebas científicas, incluyendo la datación por carbono, para averiguar cuándo fue escrito el papiro .

El pasaje en cuestión, llamado "Gospel of Jesus' Wife", escrito en el lenguaje copto, dice: «Jesús les dijo: “Mi esposa ..." y "ella podrá ser mi discípulo."»

La profesora de Harvard, Karen L. King, dice que espera que las nuevas averiguaciones puedan cambiar el tema de conversación, desde preguntas sobre la autenticidad a la discusión sobre la precisión histórica del fragmento y un más amplio significado.

"Básicamente estoy esperando que podamos dejar atrás el tema de la falsificación y pasar a cuestiones sobre el significado de este fragmento en la historia del cristianismo", King told The Boston Globe.

El nuevo estudio silencia al menos momentáneamente los escépticos dentro de la Iglesia Católica y los académicos dio crédito a su negación - como el profesor Francis Watson, de la Universidad de Durham , quien dijo a The Guardian en 2012: "Es más o menos indiscutible que tengo muestra cómo se compone la cosa, yo estaría muy sorprendido si no fuera una falsificación moderna" .


- Fuente: Harvard Theological Review .
- Imagen: El Evangelio de la Esposa de Jesús (CC / Wikimedia)
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by : Pedro Donaire
Referencia: ThunderBolts.info .
por Stephen Smith, 9 abril 2014

En anteriores artículos ya se ha argumentado en contra de la teoría de la materia oscura. La materia oscura se supone que es lo que mantiene unido el universo. Sin embargo, los telescopios modernos no son capaces de verla porque no interactúa con la materia luminosa, a excepción, tal como declara la teoría, con la gravedad. Dado que las galaxias giran a través del cosmos, y tal como se alejan unas de otras, "debería haber" algo que las uniera. Las teorías convencionales sugieren que no hay suficiente materia normal existente que puedan dar cuenta de la masa que las galaxias y cúmulos deben poseer para comportarse de la manera que lo hacen.

X-ray (Red); Optical (Red, Green, Blue); Derived Mass (Blue). NASA, ESA, J. Jee (Univ. of California, Davis), J. Hughes (Rutgers Univ.), F. Menanteau (Rutgers Univ. & Univ. of Illinois, Urbana-Champaign), C. Sifon (Leiden Obs.), R. Mandelbum (Carnegie Mellon Univ.), L. Barrientos (Univ. Catolica de Chile), and K. Ng (Univ. of California, Davis).
Ya en 2007 había serias dudas sobre lo que ya se había publicado sobre la materia oscura. Los métodos de recopilación de datos no fiables del equipo de investigación de Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (WMAP) arrojan una sombra sobre la llamada teoría de la "Lambda Cold Dark Matter". En 2010, científicos de la Universidad de Durham también expresaron su preocupación por los errores en los resultados del WMAP acerca de la Radiación Cósmica de Microondas (CMBR). El CMBR es, supuestamente, la "firma remanente del Big Bang", así que los problemas en su análisis podría tener consecuencias aún de mayor alcance.

Los dos principios básicos de la teoría de Big Bang afincados en el corrimiento al rojo, que dicen que es proporcional a la distancia y que es un indicador de la velocidad. Cuanto mayor sea el desplazamiento al rojo de un objeto, supuestamente está más lejos y tanto más rápido se aleja del observador. Estas dos ideas proporcionan el telón de fondo para esa creencia común de que el Universo se está expandiendo. "La energía oscura" es otro aspecto de la idea, sin embargo, no es el tema de este trabajo. Si los datos del WMAP son incorrectos, entonces hay una cuestión abierta acerca de la expansión del Universo y del Big Bang.

En la imagen superior de la página, un cúmulo de galaxias, conocido como ACT-CL J0102-4915, localizado a 7 mil millones de años luz de la Tierra, según los astrónomos tienen medida la distancia, es un ejemplo de ese concepto. El cúmulo, llamado "El Gordo", debido a su gran masa, está más caliente y emite más rayos X que cualquier otro cúmulo detectado. La información proporcionada por el telescopio espacial Hubble indica que "pesa" unos 5 X 10^45 kilogramos, o lo que es lo mismo, unos 3 trillones de veces la masa del sol. El problema es que hay muy pocas galaxias en el cúmulo para que tenga un "aspecto cometario" como el que se puede ver en otras imágenes.

Los datos del Hubble parecen indicar que la masa del cúmulo está compuesto mayoritariamente de materia oscura (mostrada en azul). La apariencia cometaria (según los astrónomos), se debe a la materia normal (rosa y rojo) desprendiéndose de la materia oscura. La emisión de rayos X del "gas caliente" se dice que está ralentizada porque el cúmulo en realidad son dos cúmulos de galaxias chocando entre sí a millones de kilómetros por hora. Esta colisión no está desacelerando la materia oscura sino dando lugar a una cola.

Desde la teoría del Universo Eléctrico, la materia oscura no es más que una ficción innecesaria acerca de cómo las estrellas y las galaxias interactúan entre sí. Los cúmulos de galaxias, por ejemplo, deberían haber disminuido considerablemente en los últimos mil millones de años de expansión del espacio-tiempo y no mantenerse a velocidades tan salvajes. Algunas galaxias, dicen los astrónomos, se mueven tan rápido que andan tras los talones de la velocidad de la luz.

Si los astrofísicos lo mirasen desde la física de plasma, les resultaría evidente que ‘El Gordo’, igual que muchos otros objetos celestes, está exhibiendo efectos z -pinch eléctricos debido a las corrientes de Birkeland rotatorias de su "cola". Una de las señas distintivas de los focos de plasma es que brillan con rayos X de alta energía, con rayos gamma o rayos ultravioleta, dependiendo de la cantidad de densidad de carga existente. En un cúmulo como ACT-CL J0102-4915, se halla disponible la producción eléctrica de billones y billones de estrellas. Tales estructuras tienden a formar regiones de alta densidad, donde las partículas cargadas se ven forzadas a unirse en "plasmoides". Es lo más probable que esté sucediendo a escala de los cúmulos de galaxias de miles de millones de años-luz de extensión. Se fusionan en espirales gigantescas de iones energéticos que de repente se encienden con la fuerza de una estrella.

Son las corrientes eléctricas las que impulsan los cúmulos, galaxias y estrellas. Los vórtices electromagnéticos entre los enormes filamentos de corrientes de Birkeland crean las galaxias. Las corrientes de Birkeland tienen una fuerza de atracción de mayor alcance que la gravedad, y disminuyen con la raíz cuadrada de la distancia en lugar del cuadrado de la distancia de la gravedad. Esto, ya de por sí, podría explicar el movimiento anómalo de las estrellas que giran alrededor de los núcleos galácticos, o las emisiones energéticas de los cúmulos de galaxias .

El flujo de electricidad a través del plasma del espacio inicia los efectos que se observan a través de los telescopios espaciales, lo cual confirma la investigación con base terrestre. Como escribió Wal Thornhill en defensa del Universo Eléctrico: "La cosmología de plasma puede demostrarse con simples principios físicos sobre la formación eléctrica y el comportamiento de las galaxias espirales y las estrellas, sin recurrir a la hipotética materia oscura ... "


- Imagen: X-ray (Red); Optical (Red, Green, Blue); Derived Mass (Blue). NASA, ESA, J. Jee (Univ. of California, Davis), J. Hughes (Rutgers Univ.), F. Menanteau (Rutgers Univ. & Univ. of Illinois, Urbana-Champaign), C. Sifon (Leiden Obs.), R. Mandelbum (Carnegie Mellon Univ.), L. Barrientos (Univ. Catolica de Chile), and K. Ng (Univ. of California, Davis).
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Posted on : jueves, 10 de abril de 2014 [0] comments Label:

Físicos del CERN confirman la existencia de los exóticos hadrones

by : Pedro Donaire
Referencia: Sci-News.com , 10 de abril 2014

Científicos del Gran Colisionador de Hadrones del CERN han confirmado la observación inequívoca del exótico hadrón Z (4430), buscado hace mucho tiempo, una partícula que no puede ser clasificada dentro del modelo tradicional de quark.

El Gran Colisionador de Hadrones, el acelerador de partículas más grande y potente del mundo. Crédito CERN.
Los hadrones son partículas subatómicas que pueden participar en la interacción fuerte, la fuerza que une los protones dentro de los núcleos de los átomos. En el modelo tradicional de quarks, los hadrones se forman a partir de pares quark-antiquark (mesones) o en tres quarks (bariones).

Ya en la década de 1960 los físicos de partículas la andaban buscando. Se han propuesto muchos candidatos, pero hasta ahora no ha habido una prueba inequívoca de su existencia.

Ahora cuando el Gran Colisionador de Hadrones (LHCb) ha publicado los resultados de mediciones precisas de las propiedades del Z (4430), una partícula que parece estar hecha de un encantado, un anti-encantado, un quark abajo y un anti quarks arriba.

Físicos del experimento Belle reportaron la primera evidencia del Z (4430) en 2008. Ellos encontraron un pico tentador en la distribución de masa de las partículas que resultaba de las desintegraciones de los mesones B.

La distribución de la masa cuadrada para el mesón 25,200 B que decae a ψ’ π- hallado por LHCb en todo su conjunto de datos. Los puntos negros representan los datos, la curva roja el resultado de la simulación cuando incluye la presencia del estado Z (4430). La curva de color marrón claro discontinua, muestra que la simulación no puede reproducir los datos si no existe la contribución de Z (4430), estableciendo la clara presencia de esta partícula con el sigma 13,9. Crédito: Large Hadron Collider.
Más tarde se confirmó la existencia de la Z (4430) con una significancia de un sigma 5,2 en la escala que los físicos de partículas utilizan para describir la certeza de un resultado.

En un artículo enviado a la revista Physical Review Letters (versión arXiv.org) , los científicos del LHCb informaron de una medición más detallada del Z (4430) que confirma que es inequívocamente una partícula.

Se analizaron más de 25.000 desintegraciones de mesones B seleccionados a partir de los datos de 180 billones de colisiones protón-protón en el Gran Colisionador de Hadrones. "La significancia de la señal del Z (4430) es abrumadora, por lo menos de 13.9 sigma, confirmando la existencia de este estado", dijo el portavoz del LHCb, el Dr. Pierluigi Campana. "El análisis del LHCb establece el resonante natural de la estructura observada, lo que demuestra que esto es realmente una partícula, y no una característica especial de los datos."


- Imagen.1. El Gran Colisionador de Hadrones, el acelerador de partículas más grande y potente del mundo. Crédito CERN.
- Imagen.2. La distribución de la masa cuadrada para el mesón 25,200 B que decae a ψ’ π- hallado por LHCb en todo su conjunto de datos. Los puntos negros representan los datos, la curva roja el resultado de la simulación cuando incluye la presencia del estado Z (4430). La curva de color marrón claro discontinua, muestra que la simulación no puede reproducir los datos si no existe la contribución de Z (4430), estableciendo la clara presencia de esta partícula con el sigma 13,9. Crédito: Large Hadron Collider.
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Posted on : miércoles, 9 de abril de 2014 [0] comments Label: ,

Solar Impulse 2, el primer avión solar que dará la vuelta al mundo

by : Pedro Donaire
Referencia: LiveScience.com .
Por Denise Chow, 9 de abril 2014

Se ha dado a conocer hoy (9 abril), en Suiza, un nuevo avión de energía solar que se utilizará para volar alrededor del mundo en cinco días consecutivos sin utilizar ningún combustible.


Los pilotos André Borschberg y Bertrand Piccard desvelaron la futurista máquina voladora en una ceremonia en Payerne ante una audiencia de funcionarios de industria, periodistas y dignatarios. El avión solar, llamado Solar Impulse 2, se usará para dar la vuelta al mundo en 2015, y con el que los pilotos suizos esperan lograr el primer vuelo alrededor del mundo en un avión solar .

"Hoy estamos un paso más cerca de nuestro sueño de volar alrededor del mundo con energía solar", exclamó Piccard en sus declaraciones.

Piccard describía con orgullo durante la exhibición del avión Solar Impulse 2, que el avión representa el verdadero espíritu pionero, ya que muchos expertos en aviación dijeron inicialmente que sería imposible diseñar un avión solar ligero y resistente.


"Cuando Solar Impulse nació hace ya 12 años, y se pudieron mostrar las enormes alas y la ligereza de su estructura en diseño por ordenador, todos los especialistas del mundo de la aviación comenzaron a reír", dijo. "Hoy día, este avión existe. Es el más increíble de su tiempo. Puede volar sin combustible, día y noche, y esperamos poder dar la vuelta al mundo con él."

El año pasado, Borschberg y Piccard pilotaron un prototipo de primera generación de Solar Impulse, en un vuelo récord de costa a costa en los Estados Unidos. El viaje desde California a Nueva York tardó dos meses e incluyó cinco paradas planificadas. Solar Impulse finalizó su vuelo de travesía en la ciudad de Nueva York, aterrizando en el aeropuerto internacional John F. Kennedy, el 6 de julio de 2013.

Los aviones Solar Impulse son los primeros en volar día y noche sin ningún tipo de combustible a bordo. Los aviones ultraligeros están impulsados ​​totalmente por paneles y baterías solares, que cargan durante el día para permitir su vuelo de noche.


 Desde el vuelo del año pasado, los ingenieros han estado haciendo ajustes en el diseño del avión solar, preparando la misión alrededor del mundo. Dado que Borschberg y Piccard volarán por períodos más largos y a través de grandes distancias, los ingenieros trabajaron para mejorar la calidad de las baterías de a bordo, además de utilizar materiales revolucionarios para aligerar el avión, con lo que Solar Impulse 2 es más eficientes energéticamente .

Este avión tiene una envergadura de 72 metros, más que un avión comercial Boeing 747. Sus alas están cubiertas con 17.000 células solares que alimentan los distintos sistemas del avión.

Entre estas mejoras también cuenta con una cabina más grande con mejores diseños ergonómicos, lo que ayudará a Borschberg y Piccard a vivir cómodamente en el espacio durante un vuelo de casi una semana de duración.

Solar Impulse 2 se someterá a una serie de vuelos de prueba en mayo, seguido de entrenamientos en vuelos sobre Suiza, dijeron los oficiales de la compañía. Borschberg y Piccard tienen el objetivo de comenzar su viaje de vuelta al mundo en marzo de 2015.

Despegará del Golfo Pérsico, y volará sobre el mar de Arabia, China, el Océano Pacífico, Estados Unidos, el Océano Atlántico y el sur de Europa o África del Norte. Los desembarques se harán cada pocos días para cambiar de pilotos y dar cabida a eventos con gobernantes y escuelas.

La iniciativa de Solar Impulse está diseñada para dar a conocer y demostrar el potencial de las soluciones de energía limpia.

"Solar Impulse es un ejemplo de lo que podemos hacer cuando creemos que podemos lograr lo imposible, y esto nos trae esperanza", dijo Piccard. "Pero parte de esta esperanza es sobre tecnologías limpias, tecnologías que nos permitan proteger a la humanidad."


- Imágenes recogidas de la web LiveScience. Solar Impulse 2, el avión de energía solar que se utiliza para volar alrededor del mundo en 2015. Crédito: Solar Impulse.
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by : Pedro Donaire
Referencia: eScienceNews.com, 8 de abril 2014

La próxima vez que sientas que vas a estornudar, cúbrete para evitar la turbulenta nube flotante que estás a punto de expulsar. Así es: Un novedoso estudio realizado por investigadores del MIT demuestra que, la tos y los estornudos están asociados con nubes de gases que mantienen sus gotitas potencialmente infecciosas en el aire y capaces de alcanzar mayores distancias de lo que se creía.

"Cuando toses o estornudes, puedes ver las gotas, o sentirlo si alguien estornuda hacia ti", dice John Bush, profesor de matemáticas aplicadas en el MIT y co -autor de un nuevo libro sobre este tema. "Sin embargo, usted no ve la nube, esa fase de gas invisible. La influencia de esta nube de gas se extiende a todo el resto de gotas individuales, particularmente las pequeñas."

De hecho, las gotitas más pequeñas que surgen de la tos o el estornudo pueden viajar de 5 a 200 veces más lejos que si tales gotitas se movieran simplemente como grupos de partículas inconexas, como las estimaciones anteriores habían asumido. La tendencia de estas gotitas es permanecer en el aire, ya que se quedan suspendidas por la nube de gas, lo que significa que los sistemas de ventilación pueden propender a transmitir estas partículas, potencialmente infecciosas, más de lo que se había sospechado .

Con esto en mente, los arquitectos e ingenieros querrán volver a examinar el diseño de los lugares de trabajo y los hospitales, o la circulación del aire en los aviones, para reducir las posibilidades de que estos patógenos sean transportados por el aire y se transmitan a la gente.

"Podemos tener contaminada la ventilación de manera mucho más directa de lo que hubiéramos esperado originalmente", dice Lydia Bourouiba, profesor asistente del Departamento de Ingeniería Civil y Ambiental del MIT, además de ser otro co-autor del estudio.

El estudio, "Violent expiratory events: on coughing and sneezing", fue publicado en el Journal of Fluid Mechanics, co-escrito por Bourouiba , Bush y Eline Dehandschoewercker, un estudiante graduado en ESPCI ParisTech, una universidad técnica francesa, que siendo estudiante visitante en el MIT, tuvo el apoyo del programa MIT-France.


Gotas más pequeñas, distancias más largas

Los investigadores capturaron imágenes de alta velocidad de la tos y los estornudos, así como simulaciones de laboratorio y de modelado matemático, para producir un nuevo análisis de la tos y de los estornudos desde una perspectiva de fluido-mecánica. Sus conclusiones desmienten las ideas anteriores sobre el tema; por ejemplo, los investigadores tenían asumido que las grandes gotas de moco volaban más lejos que las más pequeñas porque tenían más momentum, de forma clásica se define como la masa multiplicada por la velocidad.

Eso sería cierto si la trayectoria de cada gota estuviera ajena a lo que le rodea. Pero las observaciones más de cerca muestran que este no es el caso; las interacciones de las gotitas con la nube de gas marcan la diferencia en sus trayectorias. De hecho, la tos o el estornudo, se asemejan, más bien, a un soplo saliente de una chimenea.

"Si uno ignora la presencia de una nube de gas, lo primero que conjetura es que las gotas más grandes llegan más lejos que las más pequeñas, viajando así a lo sumo un par de metros más", dice Bush. "Pero dilucidando la dinámica de la nube de gas, hemos demostrado que hay una circulación dentro de la nube donde las gotas más pequeñas se pueden volver a suspender en el aire debido a los remolinos dentro de una nube, por lo que se van asentando más lentamente. Básicamente, estas pequeñas gotas pueden ser transportadas a gran distancia por esta nube de gas, mientras que las gotas más grandes caen. Así que hay una inversión de la dependencia en función del tamaño."

Específicamente, el estudio encuentra que las gotitas de 100 micrómetros, o millonésimas de metro, de diámetro, viajan cinco veces más de lo estimado previamente, mientras que las gotas de 10 micrómetros de diámetro viajan hasta 200 veces más lejos. Las gotitas de menos de 50 micrómetros de tamaño, con frecuencia pueden permanecer en el aire el tiempo suficiente para llegar a las unidades de ventilación del techo.

La tos o el estornudo es una "nube turbulenta de flotación multifase", según lo denominan los investigadores en el estudio, porque la nube se mezcla con el aire que lo rodea antes de su carga de gotas de líquido se caigan, o que se evaporen en los residuos sólidos, o ambas.

"La nube arrastra el aire ambiente dentro de ella y sigue creciendo y mezclándose", indica Bourouiba. "Pero a medida que la nube crece, se reduce la velocidad, por lo que es menos capaz de suspender las gotas en su interior. Por lo tanto, no tiene sentido modelar las gotas de forma aislada como si fuese un movimiento balístico."

Listo para un primer plano

Los investigadores del MIT están desarrollando herramientas adicionales y estudios que amplien nuestro conocimiento sobre esta materia. Por ejemplo, teniendo en cuenta las condiciones del aire en cualquier contexto, los investigadores podrían estimar mejor el alcance de un patógeno expulsado.

"Una característica importante y característica es la huella patógena", dice Bush. "¿De dónde viene el patógeno realmente? La respuesta ha cambiado drásticamente como resultado de nuestra revisión de la imagen física."

La continua Investigación de Bourouiba se centra en la dinámica de fluidos de fragmentación, o ruptura de fluido, que rige la formación de las gotitas patógenas responsables de la transmisión de enfermedades respiratorias y otras infecciones. Su objetivo es comprender mejor los mecanismos que subyacen a los patrones epidémicos que ocurren en las poblaciones.

"Estamos tratando de racionalizar la distribución del tamaño de gota resultante de la ruptura de fluido en el tracto respiratorio y su salida de la boca", dice Bourouiba. "Eso requiere acercarnos con precisión para ver cómo se forman y se expulsan estas gotitas."


- Fuente: Massachusetts Institute of Technology .
- Imágenes: Secuencia capturada del vídeo del Mit .
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