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Referencia: ThunderBolts.info .
“Galactic Speedway”
por Stephen Smith, 11 de febrero 2016,
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Los modelos astronómicos modernos de la evolución cósmica se basan en los efectos cinéticos del gas frío colapsando por las fuerzas gravitacionales. Las nubes de gas y polvo, mil veces menos densas que una nube de humo, se dice que son comprimidas en una región de alta densidad y que entonces atrae aún más material al centro de la zona. Con el tiempo, las moléculas dentro de la nube se ven apretadas con tanta fuerza que producen reacciones de fusión nuclear.
 
Concepción artística de una "estrella en
hiper-velocidad" al ser expulsada de una
galaxia. Crédito: ESA/Hubble, NASA.

Según estas opiniones consensuadas, las estrellas muy masivas viven rápido y mueren jóvenes. Ellos "funden" su hidrógeno y helio en elementos más pesados ​​que, a su vez, se funden en elementos aún más pesados. En su senectud, las emisiones de radiación de este tipo de estrellas llega a ser tan intensa que la gravedad ya no puede confinar sus energías y "soplan" enormes cantidades de material estelar en una explosión de supernova. En algunos casos, pierden masa hasta un millón de veces más rápido que nuestro propio Sol.

Sin embargo, todo este proceso es altamente especulativo.

Según un reciente comunicado de prensa, Eugene Magnier, utilizando el telescopio Keck II de 10 metros y el Pan-STARRS1 de Hawai, descubrieron una estrella llamada US 708 que viajaba aproximadamente a 4,5 millones de kilómetros por hora. Eso sugiere que la velocidad de la estrella podría escapar de la influencia gravitacional de la Vía Láctea. ¿Por qué la estrella se está moviendo tan rápido? Los astrónomos creen que la explosión de una supernova proporcionó el impulso para dicha aceleración.

El problema con la determinación de la velocidad a esa distancia (62.000 años luz) no es el tema de este artículo; sin embargo, en un Universo Eléctrico, el corrimiento al rojo (desplazamiento Doppler de la frecuencia de la luz debido a la velocidad) no es un indicador fiable de la velocidad ni de la distancia.

En uno de los anteriores artículos del día ya se apunta que las estrellas no son una simple bola de gas caliente gravitacionalmente comprimida, sino que se componen de plasma. El plasma es ionizado, lo que significa que se eliminan uno o más electrones de los átomos, por lo que se carga eléctricamente. El plasma no se comporta como un gas a presión, sino que se comporta de acuerdo con los principios de la física del plasma. El plasma puede acelerarse y controlarse mediante campos electromagnéticos.

El plasma no es una "sustancia", per se, sino un fenómeno emergente; no puede ser analizado en términos de sus partes componentes, el plasma surge en respuesta a complicadas interacciones. Las propiedades como filamentación, la atracción de largo alcance y la repulsión de corto alcance, el trenzado, sus velocidades características, la formación y descomposición de plasmoides y la identidad de propiedades a diferentes escalas, son todos ellas aspectos del fenómeno del plasma.

Según se ha explicado anteriormente, los experimentos de laboratorio confirman que la electricidad fluye a través de las regiones formadas de plasma, separadas por delgadas paredes de carga opuesta llamadas capas dobles. Esta es la "separación de cargas" que tan a menudo se menciona en estas páginas. ¿Podría ser esta separación de carga la base para explicar esas explosiones eléctricas conocidas como supernovas?

La teoría del Universo Eléctrico está de acuerdo con la astrofísica convencional en que una supernova puede ser descrita como una "estrella en explosión". Sin embargo, la explosión se debe a la ruptura de las capas dobles y no de los procesos de fusión. Las estrellas se alimentan de corrientes externas de carga eléctrica que fluyen a través de enormes circuitos en el espacio. En lugar del "rebote del núcleo" o la "acreción de enana blanca", las supernovas son el resultado de un "interruptor" estelar, donde la energía electromagnética almacenada en el circuito de repente se centra en un punto. Cuando estalla la capa doble de una estrella, la energía electromagnética almacenada de una vasta órbita galáctica fluye hacia dentro de la explosión.


Wal Thornhill escribe sobre el Universo Eléctrico: "El modelo convencional de implosión seguido de explosión tiene muchos defectos ... Una estrella también tiene energía electromagnética almacenada en su anillo de corriente ecuatorial. La materia es expulsada por las descargas ecuatorial entre el anillo de corriente y la estrella ... si la energía almacenada alcanza un valor crítico puede ser liberada en forma de un flujo bipolar o de expulsión de la materia, a lo largo del eje de rotación.”


Puesto que las estrellas pueden ser considerados como centros de inmensas energías de las galaxias en las que viven, su actividad no puede residir en si poseen una cierta masa. En su lugar, son objetos accionados externamente: son cuerpos formados de forma electromagnética, donde los gigantescos filamentos de plasma han comprimido la materia en lo que se llama "z-pinch". Los campos eléctricos están justo en la raíz de las supernovas.

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-- Imagen : Concepción artística de una "estrella en hiper-velocidad" al ser expulsada de una galaxia. Crédito: ESA/Hubble, NASA.
Referencia: AEON.co .
“Human evolution is more a muddy delta than a branching tree”
por John Hawks, 8 de febrero 2016
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Hasta hace poco, los antropólogos sacaban el árbol genealógico humano de la misma manera que mi hijo de 10 años de edad resuelve un laberinto. Encuentra mucho más fácil trabajar desde el final hasta el principio, porque hacerlo desde el principio conduce a callejones sin salida con monotonía deprimente. Tan sólo de esta manera, una vez que los científicos trazaron nuestro propio linaje desde el presente hacia el pasado, se van moviendo hacia atrás a través de una maraña de parentelas fósiles, cada uno posado sobre su propia rama especial hacia la extinción.


The Lena River Delta in Siberia/LandSat NASA 
Este enfoque produjo la imagen, ahora omnipresente, del árbol genealógico humano, con el Homo sapiens, y su única familia de homínidos, sentado solo, aparentemente inevitable, en la parte superior. Es una poderosa metáfora, salvo que resulte estar profundamente equivocada. Donde una vez veíamos cada una de las rama de forma aislada, las pruebas de ADN revelan ahora una red de conexiones. A partir de un origen africano, hace más de 1,8 millones de años, los ancestros humanos fluyeron en diferentes poblaciones, siguiendo caminos separados durante cientos de miles de años, y aún así se unieron para mezclar sus genes.

La recuperación del ADN antiguo de antiguos homínidos, en primer lugar por el grupo de investigación de Svante Pääbo del Instituto Max Planck en Leipzig, y más tarde por otros, empezó a dar pistas de poblaciones desconocidas. Los Neandertales proporcionan una prueba de principio, que muestra la recuperación de pruebas de todo el genoma a partir de fragmentos pequeños.

El primer genoma de alta cobertura proporcionó una gran sorpresa: un pequeño trozo de hueso de un dedo en la Cueva Denisova, al sur de Siberia, nos mostró una población desconocida (ahora llamadosl 'Denisovanos') que eran muy diferentes de la gente que vivieron desde los neandertales. Ellos representan alrededor del 5 por ciento de los ancestros de los aborígenes australianos, y una pequeña fracción de más de mil millones de personas en toda Asia y el Nuevo Mundo.

Una vez que los genetistas sabían qué buscar, comenzaron a documentar más estos linajes de los restos dispersos de sus genes en las gentes de ahora, incluso sin el ADN de antiguos huesos. Los genetistas comenzaron a llamarlas ‘poblaciones fantasma', y rápidamente se puso de manifiesto que muchos africanos, también llevaban un legado de las poblaciones desconocidas.

Incluso los genomas antiguos tenían fantasmas dentro de ellos. El genoma Denisovan llevaba las huellas de esta antigua mezcla, no sólo de los neandertales, sino de otro grupo aún más divergente, algunos especulan que podría haber sido del Homo erectus. Por todas partes los genetistas ven poblaciones muy diferentes de las personas que ahora viven, mezclados entre sí en pequeñas fracciones. No es ningún árbol evolutivo. Nuestra historia evolutiva es como una corriente entrelazada.

¿Cómo pudo la ciencia haber pasado esto por alto?

Los antropólogos pasaron 100 años en busca de signos de rasgos neandertales en la gente posterior, estudiando en los viejos huesos esos pequeños detalles. Había señales débiles, especialmente en los primeros europeos que vivieron hace más de 25.000 años, justo después de los neandertales, pero en realidad la anatomía ósea es un mal reflejo de la mezcla poblacional, incluso entre las personas que viven. Muchos trabajaron para poner a prueba la hipótesis de que los esqueletos fósiles tenían una pequeña fracción de ascendencia neandertal, pero estos esfuerzos han bloqueado el campo de debate.

En la década de 1970, los genetistas se dieron cuenta de que los seres humanos han sido sorprendentemente endogámicos dada una especie tan expandida por todo el mundo. Otros grandes simios (chimpancés, gorilas y orangutanes) tienen muchas más variaciones, tantas que los primatólogos de hoy reconocen dos especies de orangutanes, y hasta cuatro especies de chimpancés y gorilas. Estos simios tienen historias profundas, con poblaciones separadas por cientos de miles de años. Por el contrario, los seres humanos de todo el mundo se ven como refugiados de una sola pequeña parte de África. Algunos científicos se han preguntado si alguna erupción volcánica masiva pudo habernos diezmado.

Pero una secuenciación más profunda de los genes y unas más amplias muestras de personas cambiaron la imagen. Nuestra población no se originó en una catástrofe. Cuando los neandertales, denisovanos y los linajes fantasmas, tanto dentro como fuera de África, caminaban por la Tierra, sus poblaciones eran bastante endogámicas, pero colectivamente fueron diversas, más que gorilas o chimpancés y más que los humanos de hoy en día. A través de los últimos 200.000 años, estas corrientes separadas fueron engullidas por el incremento de una rama africana de la humanidad. Los humanos se extendieron por el mundo como el amplio delta de un río, portando distintas y ligeras fracciones de estas corrientes antiguas.

Todavía no sabemos lo que desencadenó el éxito de estos antiguos africanos. Pero podemos ver algunas formas en las que se beneficiaron de la mezcla con las poblaciones distantes. A medida que se iban mezclando, recogían las primeras e innovadoras soluciones biológicas de las poblaciones distantes y probándolas sobre la marcha. Ya vimos que los genes Neanderthal o Denisovano contribuyen a la inmunidad, al metabolismo y la expresión de proteínas del pelo y la piel. Un gen derivado de los denisovanos ayudó a la gente a adaptarse al entorno bajo en oxígeno de la meseta tibetana.

Apenas el mes pasado, dos nuevos estudios encontraron evidencias de más genes neandertales y denisovanos activos en el sistema inmunológico humano. ¿Qué le debemos de nuestras alergias a los hombres de las cavernas, según algunos titulares de la prensa han afirmado? Probablemente no. Pero la vida fuera de los trópicos supone singulares desafíos, incluyendo un déficit de producción de la vitamina D, ahora se sabe que afecta fuertemente a la inmunidad. Cuando los africanos se encontraron con estas poblaciones, los nuevos trucos inmunes podrían haber sido valiosos, concretamente aquellos frente a los parásitos locales. Un talento para adaptarse rápidamente a los nuevos agentes patógenos y parásitos podrían incluso explicar el crecimiento inicial de nuestros antepasados ​​dentro de África, donde habrían encontrado una diversidad de patógenos más alta que en cualquier otro lugar en tiempos arcaicos humanos.

La trenzada corriente de la evolución humana coincide con lo que estamos viendo en otros mamíferos. A medida que los genetistas han muestreado más y más poblaciones de animales salvajes, se van encontrando con lo que se conoce en nuestras plantas y animales domesticadas desde hace mucho tiempo: la hibridación y la introgresión de genes entre especies y poblaciones distantes es algo universal en el mundo natural.


Los coyotes del este, ahora forman un espectro de poblaciones con una alta parte de lobo y ascendencia de perro doméstico. Los ánades reales europeos, introducidos por los cazadores en Nueva Zelanda, hibridaron rápidamente con los patos marrones indígenas, y ahora se cruzan abiertamente entre ellos. Desde hace mucho la gente cruza al cebú de la India con el ganado taurino, creando razas áridas tolerantes que ahora se extienden a través de la mayor parte de África. Lo que más ha cambiado es nuestra capacidad de ver esas pequeñas fracciones de mezcla a través de todo el genoma. Sólo en los últimos años, los científicos han demostrado que los osos pardos, del sur y América del Norte, portaban genes de los osos polares, un legado de la antigua mezcla de población. Los homínidos no son excepcionales; nuestra mezcla es la forma en que los mamíferos evolucionan extendiéndose.

Si esto es cierto, deberíamos realmente llamar a estas poblaciones diferentes "especies"? Después de todo, la mayoría de nosotros aprendimos que las especies se definen por su capacidad de cruzarse. Para las antiguas poblaciones conocidas, precisamente, por ser humanos, parece equivocado un término que lleve a la gente a asumir que no podían cruzarse.

Pero los antropólogos están empezando a hacer frente a esta cuestión de cómo definimos las especies de antiguo ADN. Ante la evidencia de una profunda historia genética con neandertales, denisovanos y poblaciones fantasma en África, los biólogos conservacionistas no dudarían en clasificarlos como especie, tal y como se reconocen ahora varias especies de gorilas. Antes de que podamos resolver esto, puede ser que necesitemos descubrir más acerca de la anatomía y el comportamiento de estos pueblos antiguos y las consecuencias de sus diferencias genéticas e históricas.

Lo que más me inspira sobre esta entrelazada corriente de nuestros orígenes es lo que implica sobre futuros descubrimientos. El rastreo de linajes fantasma ya nos sitúa en un pasado de 400.000 años en el registro actual de ADN antiguo de homínidos. A través de los 7 millones de años o más de evolución de los homínidos, que debieron haber sido decenas de poblaciones de larga duración, a veces mezcladas y que pudieron compartir las demás adaptaciones. Igual que en el caso de los homínidos denisovanos, podríamos incluso tener pequeños rastros fósiles de estos antiguos grupos que aún no podemos reconocer. Muchos más están ahí fuera, esperando a los antropólogos para desenterrarlos.

Seguimos buscando.

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-Imagen: The Lena River Delta in Siberia/LandSat NASA
- Imagen: Homínidos mezclados. flickr.com / Jaroslav A. Polák
- Imagen: Evolución humana. Wikipedia.
-Autor: John Hawks es profesor de antropología en la Universidad de Wisconsin-Madison.
Referencia: Eurek Alert.org, 8 de febrero 2016
"Physics: It's happening inside your body right now"
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La física puede desempeñar un papel más importante de lo que se piensa para ayudar a controlar procesos corporales clave, como la forma en que el cuerpo combate la infección.

Modelo de sistema de vasos sanguíneos, crédito, Rob Felt, Georgia Tech.
Usando un modelo de sistema de vasos sanguíneos construido sobre un microchip de polímero, los investigadores han demostrado que la suavidad relativa de los glóbulos blancos determina si se mantienen en un estado latente a lo largo de las paredes del vaso o entran en la circulación sanguínea para luchar contra la infección. Los cambios en estas propiedades mecánicas de estas células --de rígidas a blandas-- pueden activarse como un efecto secundario de los fármacos comúnmente utilizados para combatir la inflamación o aumentar la presión arterial.

Otros investigadores han descubierto que el flujo sanguíneo afecta a las células que recubren las arterias, y que las partículas dentro de las células tienden a congregarse cerca de paredes celulares. Una mejor comprensión del papel de la física en el de ajuste de tales procesos biológicos podrían dar a los investigadores nuevos enfoques para el diagnóstico y tratamiento de enfermedades.

Este trabajo, pensamos que es el primero en mostrar cómo se pueden controlar los efectos biofísicos allá donde se encuentran los glóbulos blancos dentro de la circulación de la sangre,y publicado en el journal Proceedings of the National Academy of Sciences. La investigación fue apoyada por el Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y la Sangre perteneciente a los Institutos Nacionales de Salud (NIH), la National Science Foundation (NSF), y la Asociación Americana del Corazón.

"Hemos demostrado que los glóbulos blancos de la sangre, también conocidos como leucocitos, responden físicamente a estos fármacos y que no es una consecuencia biológica a esa respuesta", dijo Wilbur Lam, profesor asistente del Departamento de Ingeniería Biomédica en Georgia Tech y la Universidad de Emory. "Esto puede sugerir nuevas formas de tratar una enfermedad, y nuevos lugares donde buscar información para el diagnóstico. Puede haber biomarcadores físicos de la enfermedad que podemos utilizar, además de los marcadores biológicos y bioquímicos comunes que hemos estado utilizando."

El grupo de investigación de Lam comenzó a estudiar el tema para comprender mejor un efecto secundario común de los fármacos glucocorticoides, como la hidrocortisona, usada para tratar trastornos inflamatorios como el asma y reacciones alérgicas. Estos medicamentos hormonales suponen un aumento de la cantidad de glóbulos blancos, un cambio que se había atribuido los procesos biológicos, incluyendo una reducción de "pegajosidad" entre las células y las paredes de los vasos sanguíneos. Dicho aumento de glóbulos blancos también se ha observado con fármacos que soportan la presión arterial, como la epinefrina, también conocida como adrenalina.

"La explicación biológica para este fenómeno parecía quedarse corta, por lo que se pensó que tal vez podría atribuirse a otros factores, como los problemas físicos y mecánicos", indicó Lam, que también es médico en el centro Aflac Cancer and Blood Disorders de Salud del Departamento de Pediatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Emory.

Para examinar esta teoría, la graduada Meredith Fay y el investigador postdoctoral David Myers, construyeron sistemas modelo de vasos sanguíneos que incluye vasos sanguíneos artificiales con diámetros tan estrechos como los capilares más pequeños del cuerpo. Para aislar los efectos atribuibles únicamente a la física, estos sistemas --los cuales fueron fabricados en el Instituto de electrónica y nanotecnología de Georgia Tech para-- no incluían las células endoteliales que normalmente revisten los vasos sanguíneos del cuerpo.

Al usar las muestras de sangre tomadas de un voluntario humano sano, estudiaron el comportamiento de los glóbulos blancos de la sangre en presencia y ausencia de la dexametasona, un fármaco glucocorticoide y epinefrina. Trabajando con Todd Sulchek, profesor de Ingeniería Mecánica de Georgia Tech, que utiliza la microscopía de fuerza atómica para caracterizar la rigidez de los glóbulos individuales de la sangre, antes y después de que hayan estado expuestos a los fármacos, y pudieron determinar que los fármacos hacen que las células se vuelvan significativamente más blandas que antes de su exposición.

"Cuando etiquetamos con fluorescencia los glóbulos blancos y los teñimos dentro de los vasos artificiales, los glóbulos blancos siempre estaban fluyendo a lo largo del borde de las paredes de estos vasos sanguíneos artificiales", explicaba Lam. "Pero cuando se expusieron al fármaco, se iban al centro del canal y entraban en el flujo sanguíneo principal. Luego, descubrimos que los fármacos causan que la remodelación de la actina de las células, las cuales constituyen el "esqueleto" de todas las células de los mamíferos."

La hipótesis general del grupo es que el cuerpo utiliza las propiedades mecánicas de estas células para ayudar a controlar su actividad y dónde se localizan dentro de la circulación. La relativa blandura o rigidez de las células, que chocan constantemente con miles de millones de otras células en el torrente sanguíneo, incluyendo las células rojas y blancas de la sangre, hace que dichas células se auto organicen y eso determina dónde terminan físicamente dentro del modelo de vasos de la sangre y en el cuerpo humano.

"Las células blandas siempre están fluyendo por el medio de la corriente sanguínea, mientras que las más rígidas son secuestradas en los bordes", continuó Lam. "Creemos que esta es la forma de circular de los glóbulos blancos sanguíneos por el cuerpo y de llegar así al lugar de una infección. Esta puede ser la forma en que el cuerpo ordena y dirige los leucocitos para llegar a donde se necesitan de manera muy eficiente."

Como siguiente paso, Lam espera estudiar cómo las propiedades físicas afectan al movimiento de las células madre hematopoyéticas, utilizadas en los trasplantes de médula ósea. Una vez inyectadas por vía intravenosa en el cuerpo, las células se circulan rápidamente hacia los sitios de la médula ósea al que pertenecen, y creemos que las propiedades mecánicas pueden estar desempeñando un papel en este proceso  referencial.

"Cada vez que hay un cambio en alguna actividad celular o actividad fisiológica, tendemos a tratar de explicarlo en un plano genético, lo activa o desactiva los genes", dijo. "La expresión génica es un proceso relativamente complejo, y nuestra hipótesis es que, probablemente, hay una gran cantidad de procesos celulares que son mucho más simples y eficientes que el paradigma típico de la expresión del ADN, la traducción del ARN, y luego la producción de proteínas. Un pequeño arreglo en la actina de un glóbulo blanco sanguíneo permitirá su cambio de rígido a blando, y este pequeño cambio, en sí mismo, puede tener profundas consecuencias fisiológicas, como el ser transportado de una parte a otra del cuerpo."

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-Instituto de Tecnología de Georgia.
-Imagen: Modelo de sistema de vasos sanguíneos, crédito, Rob Felt, Georgia Tech.
- Publicación: Meredith E. Fay, et al., "Cellular softening mediates leukocyte demargination and trafficking, thereby increasing clinical blood counts," (PNAS 2016).

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Referencia: Eurek Alert.org , 8 de febrero 2016
"Fossil discovery: Extraordinary 'big-mouthed' fish from Cretaceous Period"
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Un equipo internacional de científicos ha descubierto dos nuevas especies de peces fósiles que se alimentaban de plancton, del género llamado Rhinconichthys, en los océanos del período Cretácico, hace aproximadamente 92 millones de años, cuando los dinosaurios vagaban por este planeta.

Descubiertos dos especies peces fósiles que se alimentaban de plancton, del género llamado Rhinconichthys, que vivió hace 92 millones de años en los océanos del período cretáceo. Crédito Robert Nicholls.
Uno de los autores del estudio, Kenshu Shimada, un paleontólogo de la Universidad DePaul, dijo que los Rhinconichthys son excepcionalmente raros, conocidos anteriormente como una sola especie. Pero un nuevo cráneo en América del Norte, descubierto en Colorado junto con el nuevo examen de otro cráneo en Japón ha triplicado el número de especies en este género, cuyo ámbito geográfico se ve ampliado en gran medida. De acuerdo con Shimada, estas especies han sido nombradas R. purgatoirensis y R. uyenoi, respectivamente.

"Yo estaba en un equipo que da nombre a Rhinconichthys en 2010, que se basaba en una sola especie de Inglaterra, sin saber entonces que el género era tan diverso y distribuido a nivel mundial", dijo Shimada.

El nuevo estudio, "de los peces óseos Rhinconichthys, altamente especializados en alimentos en suspensión (Actinopterygii: Pachycormiformes) del Cretácico medio de Estados Unidos, Inglaterra y Japón”, aparecerá en el próximo número de la revista científica internacional Cretaceous Research.

El equipo de investigación incluye a científicos de las carreras del gobierno, museo, del sector privado y de la universidad. Incluyen Bruce A. Schumacher del Servicio Forestal de los Estados sacia que descubrió el nuevo ejemplar. También incluye investigadores, Jeff Liston del Museo Nacional de Escocia y Anthony de Malta desde el Centro de Recursos de dinosaurio de las Montañas Rocosas.

Rhinconichthys pertenece a un grupo de peces óseos extintos llamado pachycormids, que contiene al mayor pez óseo que jamás haya vivido. El nuevo estudio se centra específicamente en las formas tan difíciles de alcanzar de este grupo de peces.

Se estima que podían alcanzar más de 2 metros y se alimentaban de plancton. Tenían una especialización muy inusual para los peces óseos. De acuerdo con Shimada, un par de huesos, llamados hyomandibulae, formaban una enorme palanca con forma de remo que proyectaban y balanceaban las mandíbulas abiertas de tamaño extra ancho, como un paracaídas, a fin de acaparar en su boca más aguas ricas en plancton, similar a la forma en que muchos tiburones abren su boca.

Una dieta planctívora, también llamada de alimentación en suspensión, es conocida entre algunos vertebrados acuáticos especializados de hoy, incluyendo a la ballena azul, la manta raya y el tiburón ballena. El nombre Rhinconichthys significa pescado como el tiburón ballena, Rhincodon. La alimentación en suspensión en la era de los dinosaurios es una nueva área de investigación emergente.

"Sobre la base de nuestro nuevo estudio, ahora tenemos tres especies diferentes de Rhinconichthys en tres regiones diferentes del mundo, cada uno representado por un solo cráneo", señaló Shimada. "Esto indica lo poco que aún sabemos acerca de la biodiversidad de los organismos de la historia de la Tierra. Es realmente alucinante."

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-Fuente: Universidad DePaul.
- Imagen: Descubiertos dos especies peces fósiles que se alimentaban de plancton, del género llamado Rhinconichthys, que vivió hace 92 millones de años en los océanos del período cretáceo. Crédito Robert Nicholls.
El poder que no tuvo en cuenta Montesquieu - - The power that disregarded Montesquieu


Montesquieu propuso que el poder gobernante tuviese los contrapesos de otros poderes para contrarrestar la posibilidad de un dominio despótico.

Su propuesta fue dividirlo en tres poderes, ejecutivo, legislativo y judicial.

Sin embargo, dicha propuesta está incompleta, existe un poder que no está contemplado en la ecuación: los ciudadanos.

La única forma que los ciudadanos tengan un peso específico como poder de contrapeso frente a los demás poderes es el derecho a una Renta Básica Universal (RBU).

La RBU funcionaría como el freno fundamental a la especulación política y al agrandamiento del Estado. Por la sencilla razón que unos poderes acaparadores gastarían más de la cuenta y harían inviable el derecho a la RBU.

De ahí la razón de que la RBU sea reconocida como derecho fundamental de los ciudadanos.

Montesquieu proposed that the ruling power had counterweights other powers to counter the possibility of despotic rule.

His proposal was divided into three powers, legislative, executive and judicial.

However, his proposal is incomplete, there is a power that is not included in the equation: citizens.

The only way that citizens have a specific weight as a counterweight power against the other powers is the right to a Universal Basic Income (RBU).

The RBU would work as the main brake on the political speculation and the enlarged state. For the simple reason that if some hoarders powers spend more than necessary it would make unviable the right to RBU.

Hence the reason that the RBU is recognized as a fundamental right of citizens.




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por Pedro Donaire
--Imagen: El general Rafael Riego –cuyo pronunciamiento de 1920 provocó la instauración del régimen liberal– fue ahorcado, y posteriormente su cadáver sería decapitado en la Plaza de la Cebada de Madrid. En toda Europa se produjo un movimiento de solidaridad entre los liberales.
http://espanafascinante.com/historias/la-expedicion-de-los-coloraos-de-almeria/
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Referencia: en.Wikipedia.org .
“Functional contextualism”
(Propuesta de traducción al español de la entrada en la Wikipedia inglesa)
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El contextualismo funcional es una moderna filosofía de la ciencia enraizada en el pragmatismo filosófico y el contextualismo. Se ve desarrollada de forma más activa en las ciencias del comportamiento, en general, y en el campo de análisis de la conducta en particular. El contextualismo funcional sirve de base para la teoría del lenguaje conocida como teoría de los marcos relacionales [1] y su aplicación más destacada, la terapia de aceptación y el compromiso. [2] Se puede considerar como una extensión o interpretación contextualista del conductismo radical de B. F. Skinner, y hace hincapié en la importancia de predecir e influir en los acontecimientos psicológicos (incluyendo los pensamientos, sentimientos y comportamientos), centrándose en las variables manipulables en su contexto.

Contextualismo

El contextualismo funcional surge de la perspectiva del contextualismo descrita por el filósofo Stephen C. Pepper, en su libro World Hypotheses: A Study in Evidence” (Hipótesis Global:. Un estudio de la evidencia). [3] En este trabajo, Pepper observó que los sistemas filosóficos tienden a agruparse en torno a unas cuantas "hipótesis globales" o "visiones del mundo". Cada visión del mundo se caracteriza por una distintiva y subyacente metáfora raíz y un criterio de verdad. Las metáforas raíz están basadas en un aparentemente bien entendido sentido común, objetos e ideas cotidianas, y sirven como analogía básica por la cual un analista intenta comprender el mundo. La metáfora raíz de una visión del mundo se corresponde aproximadamente con sus supuestos ontológicos, o puntos de vista sobre la naturaleza del ser o la existencia (por ejemplo, si el universo es determinista o no). Los criterios de verdad están inextricablemente vinculados a sus metáforas raíz, y proporcionan los fundamentos que permiten evaluar la validez de los análisis. El criterio de verdad de una visión del mundo se corresponde aproximadamente con sus supuestos epistemológicos, o puntos de vista sobre la naturaleza del conocimiento y de verdad (por ejemplo, si se ha descubierto o construido).

La metáfora raíz del contextualismo es un "acto de contexto", mediante el cual, cualquier evento se interpreta como un acto continuo e inseparable de su contexto actual e histórico. El criterio de verdad del contextualismo es a menudo denominado "trabajo exitoso", por el que la verdad y el significado de una idea reside en su función o utilidad, no en lo bien que se haya dicho que refleja la realidad. En el contextualismo, se dice que un análisis es verdadero o válido en la medida que conduce a una acción efectiva o al logro de algún objetivo. Contextualismo es el término de Pepper para el pragmatismo filosófico desarrollado por Charles Sanders Peirce, William James, John Dewey, y otros.

Variedades de contextualismo

Los objetivos analíticos son de vital importancia para una visión del mundo contextualista. Esto se debe a que las herramientas de análisis del contextualismo —su metáfora raíz y su criterio de verdad—, dependen de la finalidad del análisis, y no se pueden aplicar de manera efectiva sin una meta analítica claramente especificada. El criterio de verdad pragmática de "trabajo exitoso" deja de tener sentido en un análisis sin un objetivo explícito, porque el "éxito" sólo puede medirse en relación con el logro de algún objetivo. [4]

Del mismo modo, la metáfora raíz del "actuar de contexto" pierde su sentido en un análisis sin un objetivo explícito, ya que no habría ninguna base sobre la cual restringir el análisis a un subconjunto de la extensión infinita del contexto histórico y ambiental del acto . [5] Sin una meta clara analítica, el contextualista podría analizar un contexto sin fin en un acto a perpetuidad, sin lograr saber cuándo el análisis se ha completado o cuándo es lo suficientemente bueno como para ser considerado "verdadero" o "útil". Es muy difícil para un contextualista, que no tenga un objetivo explícito, poder construir o compartir conocimientos.

Los contextualistas pueden, y de hecho lo hacen, adoptar diferentes objetivos analíticos, y las muy distintas variedades de contextualismo pueden distinguirse por sus objetivos [6]. Sobre la base de sus objetivos analíticos generales, las teorías contextualistas se pueden dividir en dos categorías generales: "contextualismo descriptivo" y "contextualismo funcional".

Contextualismo descriptivo

Los contextualistas descriptivos buscan comprender la complejidad y la riqueza de todo un evento a través de la apreciación personal y estética de los participantes y sus características. Este enfoque revela una fuerte adhesión a la metáfora raíz del contextualismo y se puede comparar a la empresa de la historia, en la que las historias del pasado van siendo construidas intentando comprender los acontecimientos enteros. El conocimiento construido por el contextualista descriptivo es personal, efímero, específico y espacio-temporalmente restringido. [7] Como en una narrativa histórica, este conocimiento refleja una comprensión personal profunda de un evento en particular que se ha producido (o que se está produciendo) a un tiempo y lugar determinado. La mayoría de las formas de contextualismo, incluyendo el construccionismo social, la dramaturgia, la hermenéutica y los enfoques narrativos, son instancias del contextualismo descriptivo.

Contextualismo funcional

Los contextualistas funcionales, por otra parte, buscan el poder predecir e influir en los eventos usando conceptos y reglas empíricas. Este enfoque revela una fuerte adhesión al criterio de la verdad extremadamente práctico del contextualismo, y es posible compararlo a la empresa de la ciencia o la ingeniería, donde se utilizan las reglas y principios generales para predecir e influir en los acontecimientos. Las reglas y teorías que no contribuyen a la consecución de sus objetivos prácticos son ignorados o rechazados. El conocimiento construido por el contextualista funcional es general, abstracto y espaciotemporalmente sin restricciones. [8] Como un principio científico, donde el conocimiento es probable que pueda ser aplicable a todos (o muchos) eventos similares, sin importar tiempo ni lugar.

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--Imagen: funcionando sobre la marcha. imagen anónima.
-- Referencias:
1. Hayes, S.C.; Barnes-Holmes, D. & Roche, B. (Eds.). (2001). Relational Frame Theory: A Post-Skinnerian account of human language and cognition. New York: Plenum Press.
2. Hayes, S.C.; Strosahl, K. & Wilson, K.G. (1999). Acceptance and Commitment Therapy: An experiential approach to behavior change. New York: Guilford Press.
3. Pepper, S.C. (1942). World hypotheses: A study in evidence. Berkeley, CA: University of California Press.
4. Dewey, J. (1953). Essays in experimental logic. New York: Dover (Original work published 1916)
5. Gifford, E.V. & Hayes, S.C. (1999). Functional contextualism: A pragmatic philosophy for behavioral science. In W. O'Donohue & R. Kitchener (Eds.), Handbook of behaviorism (pp. 285–327). San Diego: Academic Press.
6. Hayes, S.C. (1993). Analytic goals and the varieties of scientific contextualism. In S.C. Hayes, L.J. Hayes, H.W. Reese & T.R. Sarbin (Eds.), Varieties of scientific contextualism (pp. 11–27). Reno, NV: Context Press.
7. Morris, E.K. (1993). Contextualism, historiography, and the history of behavior analysis. In S.C. Hayes, L.J. Hayes, H.W. Reese & T.R. Sarbin (Eds.), Varieties of scientific contextualism (pp. 137-165). Reno, NV: Context Press.
8. Fox, E. J. (2006). Constructing a pragmatic science of learning and instruction with functional contextualism. Educational Technology Research & Development, 54 (1), 5-36.
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Referencia: eScience.news.com, 6 de febrero 2016
“Uncovering secrets of elastin's flexibility during assembly”
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La elastina es una pieza fundamental de nuestro cuerpo, su flexibilidad permite que la piel se estire y retuerza y los vasos sanguíneos se expandan y relajen con cada latido del corazón, que los pulmones se hinchen y contraigan con cada respiración. Pero cómo estos tejidos a base de proteínas alcanzan esta flexibilidad ha sido una cuestión sin resolver, hasta ahora. Este material tiene una notable combinación de flexibilidad y durabilidad: la elastina es una de la mayores componentes de proteínas de larga duración del cuerpo, con un tiempo medio de supervivencia comparable a la esperanza de vida humana.

Esta imagen muestra los tubos de elastina como sustitutos de arterias, crédito: Universidad de Sydney
Durante la vida de una persona, la elastina de un vaso sanguíneo, por ejemplo, habrá pasado por un estimado de dos mil millones de ciclos de pulsación.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Sydney, el MIT y de la Universidad de Manchester en el Reino Unido, han llevado a cabo un análisis que revela los detalles de una estructura jerárquica de moléculas con forma de tijeras que da a la elastina sus notables propiedades.

Los resultados se publican hoy en el journal Science Advances, en un artículo de la Universidad de Sydney, por la investigadora asociada postdoctoral Dr. Giselle Yeo y el profesor Anthony Weiss, de la Facultad de Ciencias y el Centro Charles Perkins, y cuenta entre sus coautores a la graduada del MIT Anna Tarakanova y al profesor de Ingeniería Civil y Ambiental, Markus Buehler.

Los tejidos de elastina se componen de moléculas de una proteína llamada tropoelastina, que se unen entre sí en una estructura con forma de cadena, y que el profesor Weiss y su equipo han estado estudiando en el laboratorio durante muchos años. En este trabajo, colaboraron con el profesor Buehler y la Sra Tarakanova del MIT, que se han especializado en la determinación de la estructura molecular de los materiales biológicos a través de un modelado muy detallado a escala atómica. La combinación de los métodos de cálculo y de laboratorio han proporcionado conocimientos que ninguno de estos métodos podría haber obtenido de forma aislada, afirman los miembros del equipo.

Si bien el estudio de la elastina se ha estado llevando a cabo durante mucho tiempo, el profesor Weiss insiste que este esstudio en particular fue emocionante por varios motivos: debido a la formación de imágenes de sincrotrón realizada por los miembros del equipo Clair Baldock, en la Universidad de Manchester, la investigación reveló la forma y estructura de las moléculas básicas de la tropoelastina. Sin embargo, éstas imágenes eran instantáneas fijas, que no podía iluminar la compleja dinámica del material que forma las grandes estructuras que se pueden estirarse y rebotar.

Esos efectos dinámicos han podido ser revelados a través de la combinación de modelado por ordenador y el trabajo de laboratorio. "Únicamente mediante la combinación de fuerzas de estos tres grupos" que los detalles han podido unirse, dijo el profesor Weiss.

Tarakanova explicó que en el laboratorio del profesor Buehler, "usamos modelos para estudiar los materiales en diferentes escalas de longitud, y también de la elastina, que es muy útil, ya que podemos estudiar los detalles a una escala sub-molecular y reconstruirlo a una escala de un solo molécula". Mediante el examen de la relación de la estructura a través de estas diferentes escalas, dijo, "podíamos predecir la dinámica de la molécula".

La dinámica resultó ser compleja y sorprendente, comentó el profesor Weiss. "Lo que hace la molécula es casi como una danza, junto al toque de tijeras, como una bailarina bailando". Los apéndices de tijeras de una molécula natural queden fijados al estrecho extremo de otra molécula, como una bailarina montando de una parte sobresaliente a la siguiente. Este proceso continúa, construyendo largas estructuras en forma de cadena.

Y estas largas cadenas se entrelazan para producir los tejidos flexibles de los que dependen nuestras vidas, incluyendo la piel, los pulmones y los vasos sanguíneos. Estas estructuras "se unen muy rápidamente", apuntaba el profesor Weiss, y esta nueva investigación "nos ayuda a comprender este proceso de ensamblaje".

Una clave del rompecabezas era el movimiento de la propia molécula, que el equipo descubrió que estaba controlado por una estructura de las regiones locales clave y por la forma global de la proteína.

El equipo testeó la forma en que se produce esta flexibilidad por modificación genética de la proteína, y comparó las características de las versiones modificadas y las naturales. Revivió un segmento corto del gen de la elastina que estaba en estado latente de humanos, lo cual cambia parte de la configuración de la proteína. Encontraron que, a pesar de que los cambios fueron menores y solo afectaban a una parte de la estructura, los resultados fueron espectaculares. La versión modificada tenía una región rígida que alteraba los movimientos de la molécula.

Esto ayudó a confirmar que ciertas partes específicas de la molécula, entre ellas una con una estructura helicoidal, eran esenciales para contribuir a la flexibilidad natural del material. Este hallazgo, en sí mismo, podría ser útil desde el punto de vista médico, señala el equipo, ya que puede explicar por qué los vasos sanguíneos se debilitan en las personas con ciertas condiciones de enfermedad, tal vez como resultado de una mutación en ese gen.

Entre tanto las conclusiones se refieren a una proteína en particular y a los tejidos que forma, el equipo dijo que dicha investigación también permite comprender una variedad de otros tejidos biológicos flexibles y cómo funcionan.

"La integración de experimento y modelización en la identificación de cómo la estructura molecular dota a los materiales con una durabilidad y elasticidad excepcional y el estudio de cómo estos materiales fallan en condiciones extremas, nos reporta importantes conocimientos para el diseño de nuevos materiales que sustituyen a los de nuestro cuerpo, o para materiales que podemos utilizar en aplicaciones de ingeniería en la que los materiales durables son críticos", dijo el profesor de Buehler.

"Estamos realmente entusiasmados con las nuevas oportunidades que surgen de esta colaboración y el potencial para un trabajo futuro, ya que el diseño de materiales que duren muchas décadas, sin descomponerse, es un gran reto de ingeniería que la naturaleza ha conseguido hacer muy bien, y que nosotros esperamos imitar "

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Fuente: Universidad de Sydney.
Referencia: Science Daily.com , 4 de febrero 2016
“Scientists find brain plasticity assorted into functional networks”
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Experiencias idénticas cambian las células del cerebro de manera diferente. Los científicos habían pensado que la mayoría de las sinapsis eran de un tipo y ubicación similar y que en el cerebro se comportaban de una manera similar respecto a la experiencia que induce la plasticidad. Sin embargo, en este trabajo, encontraron grandes diferencias en la respuesta de plasticidad, incluso en cómo las sinapsis vecinas respondían a experiencias de actividad idénticas.

El cerebro todavía tiene mucho que aprender sobre sí mismo. Los científicos del Instituto de Investigación de Tecnología Carilion de Virginia, han hecho un hallazgo clave de notables diferencias sobre cómo las células del cerebro pueden cambiar a través de la experiencia. Sus resultados fueron publicados esta semana en PLoS ONE.

"Las neuronas pueden someterse a cambios a largo plazo en función de la experiencia, ya sean de aprendizaje, emocionales u de otra actividad", dijo Michael Friedlander, director ejecutivo del Virginia Tech Carilion Research Institute. Friedlander es coautor del estudio a su estudiante postdoctoral, Ignacio Saez. "Los neurólogos han centrado gran parte de su atención en la comprensión de la plasticidad neuronal de las conexiones entre las células nerviosas, la llamada sinapsis."

La sinapsis son una serie de conexiones especializadas entre las neuronas, funciona mediante la traducción de una señal eléctrica de una neurona a una señal química, a fin de modificar la neurona receptora. La señal química desencadena una señal eléctrica en la neurona receptora, y así el proceso continúa.

Dicha sinapsis pueden ser más fuerte o más débil al cambiar la eficiencia del proceso de la comunicación química, en respuesta a episodios repetidos de coactivación de las dos neuronas interconectadas. Este proceso, denominado plasticidad sináptica, puede causar cambios que persisten más allá del período de coactivación desde unos pocos minutos a toda la vida.

La experiencia externa puede ser internalizada como una reorganización física del proceso de la comunicación sináptica del cerebro. Esto no es sólo importante durante el desarrollo del cerebro, sino también a lo largo de la vida, con experiencias de aprendizaje capaces de modificar continuamente circuitos sinápticos del cerebro.

"Hasta hace poco, los científicos habían pensado que la mayoría de las sinapsis de tipo y ubicación similar en el cerebro se comportaban de forma parecida respecto a la experiencia que induce la plasticidad", señalaba Friedlander. "En nuestro trabajo, sin embargo, encontramos grandes diferencias en la respuesta de la plasticidad, incluso entre las sinapsis vecinas en respuesta a las experiencias de idéntica actividad."

Friedlander y Sáez informó que las neuronas cuyas sinapsis excitatoria están en cierto estado de plasticidad, basada en experiencias anteriores, se agrupaban para converger en neuronas individuales específicas de desarrollo cerebral.

"Las neuronas individuales cuyas sinapsis son más propensas a fortalecerse en respuesta a una cierta experiencia también son más propensas a conectarse a ciertas neuronas asociadas, en tanto que aquellas que tienden a debilitarse se conectan a otras neuronas asociadas", apuntó Friedlander. "Las neuronas cuyas sinapsis no cambia en absoluto en respuesta a esa misma experiencia también son más propensas a conectarse con otras neuronas asociadas, formando una red más estable, pero no plástica."

Los investigadores observaron este sistema de parejas de plasticidad sináptica en un roedor modelo, usando una parte aislada de la corteza cerebral responsable del proceso de la visión. Registraron la actividad eléctrica de las neuronas individuales después que se agruparan por activación las neuronas vecinas. Se compararon los registros de la actividad eléctrica obtenida como respuesta a la activación de tan sólo una única neurona vecina. La sinapsis fue ensayada repitiendo el proceso de activación, para imitar el aprendizaje.

Cuando los científicos aplicaron un agente farmacológico a las neuronas que bloqueaban la inhibición sináptica, vieron que la formación suscitó la plasticidad más drástica y variada en las sinapsis excitatorias. Las respuestas de plasticidad de los diferentes grupos de sinapsis por una neurona dada eran más similares cuando se bloqueó la inhibición, las cuales agrupan de manera efectiva las neuronas de un tipo entre sí, por sus respuestas de aprendizaje.

"Si bien conocíamos hace años que las neuronas de tipos similares tienden a una rica interconexión, esta es la primera demostración de que tales procesos variables se aplican a la plasticidad sináptica", concluyó Friedlander. "Este resultado tiene implicaciones para la mejora de los paradigmas de aprendizaje, así como para una mejor comprensión de las propiedades dinámicas de las redes neuronales a gran escala en el cerebro vivo."

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--Fuente: Virginia Tech vía Eurek Alert.org .
--Publicación: Ignacio Saez, Michael J. Friedlander. Role of GABAA-Mediated Inhibition and Functional Assortment of Synapses onto Individual Layer 4 Neurons in Regulating Plasticity Expression in Visual Cortex. PLOS ONE, 2016; 11 (2): e0147642 DOI: 10.1371/journal.pone.0147642 .
--Imagen: Las dendritas nacen como prolongaciones numerosas y ramificadas desde el cuerpo celular. crédito: http://escuela.med.puc.cl/
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Referencia: Eurek Alert.org, 3 de febrero 2016
"Organic agriculture key to feeding the world sustainably"
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Una investigación de la Universidad del Estado de Washington han llegado a la conclusión de que la alimentación para una cada vez mayor población mundial es posible hacerlo con los objetivos de sostenibilidad en mente. Estudio analiza 40 años de la ciencia en 4 áreas de sostenibilidad. Su revisión de cientos de estudios publicados proporciona evidencias de que la agricultura ecológica puede producir rendimientos suficientes, ser rentable para los agricultores, proteger y mejorar el medio ambiente y más segura para los trabajadores agrícolas.


Una evaluación de la agricultura ecológica en relación con la agricultura convencional ilustra que los sistemas ecológicos equilibran mejor las cuatro áreas de sostenibilidad. Crédito: Reganold y Wachter, WSU.
El estudio de revisión, "Agricultura Ecológica en el siglo XXI", se presenta como tema de portada del journal Nature Plants cuyo autor, John Reganold, WSU es profesor de Agroecología. Es el primer estudio de este tipo que analiza 40 años de ciencia comparando la agricultura orgánica y convencional a través de  cuatro objetivos de sostenibilidad identificados por la Academia Nacional de Ciencias: Productividad, Economía, Medio ambiente, y Bienestar de la comunidad.

"Cientos de estudios científicos muestran ahora que la agricultura orgánica (ecológica) debe desempeñar un papel en la alimentación del mundo", afirmó Reganold, autor principal del estudio. "Hace treinta años, había sólo unos pocos estudios que comparaban la agricultura orgánica con la convencional. En los últimos 15 años, este tipo de estudios se han disparado."

La producción ecológica actualmente representa sólo el uno por ciento de la tierra agrícola mundial, a pesar de su rápido crecimiento en las últimas dos décadas.

Los críticos han sostenido durante mucho tiempo que la agricultura orgánica es ineficiente, lo que requiere más tierra para producir la misma cantidad de comida. El artículo de revisión describe los casos en que los rendimientos orgánicos pueden ser más altos que los métodos de cultivo convencionales.

"En condiciones de severa sequía, algo que se espera aumente con el cambio climático, las granjas ecológicas tienen el potencial de producir altos rendimientos, dada su mayor capacidad de retención de agua en los suelos cultivados orgánicamente", explicó Reganold.

Incluso cuando los rendimientos pueden ser más bajos, la agricultura ecológica es más rentable para los agricultores, ya que los consumidores están dispuestos a pagar más. Los precios más altos pueden justificarse como una forma de compensar a los agricultores por la prestación de servicios de los ecosistemas y así evitar daños al medio ambiente o costes externos.

Numerosos estudios en la revisión también demuestran los beneficios ambientales de la producción ecológica. En general, las granjas orgánicas tienden a almacenar más carbono en el suelo, tienen mejor calidad del suelo y reducen la erosión del suelo. La agricultura ecológica también crea menos contaminación del suelo y del agua y de emisiones de gases de efecto invernadero. También es más eficiente energéticamente, ya que no se basa en fertilizantes sintéticos ni pesticidas. Asimismo, se asocia con una mayor biodiversidad de plantas, animales, insectos y microbios, así como con la diversidad genética. La biodiversidad aumenta los servicios que ofrece la naturaleza, como la polinización, y mejora la capacidad de los sistemas agrícolas para adaptarse a las condiciones cambiantes.

Reganold dijo que alimentar al mundo no es sólo una cuestión de rendimiento, sino que requiere el examen de los residuos y la distribución de alimentos.

"Si nos fijamos en la producción de calorías per cápita, estamos produciendo comida más que suficiente para 7 mil millones de personas, pero desperdiciamos del 30 al 40% de ella", señaló Reganold. "Así pues, no se trata de la cuestión de producir lo suficiente, sino que basándonos en la agricultura ecológica asegurarnos que los alimentos lleguen a quienes más lo necesitan."

Reganold y Wachter sugieren que solo hay un tipo de cultivo que puede alimentar al mundo. Más bien, lo que se necesita es un equilibrio de los sistemas", una mezcla de sistemas ecológicos y otras formas agrícolas innovadoras, incluyendo la agroforestal, la agricultura integrada, la agricultura de conservación, cultivos mixtos con ganado y sistemas aún por descubrir."

Reganold y Wachter recomiendan cambios en las políticas para hacer frente a las barreras que dificultan la expansión de la agricultura ecológica. Tales obstáculos incluyen los costes de transición a la certificación ecológica, carencias de acceso a los mercados, y la falta de una infraestructura adecuada para el almacenamiento y transporte de alimentos. Son necesarias, a su vez, herramientas legales y financieras que fomenten la adopción de prácticas innovadoras para una agricultura sostenible.

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- Fuente: Washington State University .
- Publicación: Reganold, John P. and Jonathan M. Wachter. Organic agriculture in the twenty-first century. Nature Plants. Vol. 2 (2016) DOI: 10.1038/NPLANTS.2015.221 .
- Imagen: agricultura convencional vs ecologica. Una evaluación de la agricultura ecológica en relación con la agricultura convencional ilustra que los sistemas ecológicos equilibran mejor las cuatro áreas de sostenibilidad. Crédito: Reganold y Wachter, WSU.
- Documentos de la FAO "¿Qué es la agricultura orgánica?"

Referencia: Phys.org , 3 de febrero 2016
“Smallest lattice structure worldwide”
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Una red 3D con puntales y tiradores de carbón vítreo de menos de 200 nanómetros de diámetro con una fortaleza específica mayor que la mayoría de los sólidos.

La red más pequeña del mundo es visible sólo bajo el microscopio. Los puntales y tiradores son de 0,2 micras (µm) de diámetro. El tamaño total de la red es de aproximadamente 10 µm. Crédito: J. Bauer / KIT
Los científicos KIT han presentado la estructura en red más pequeña elaborada por el hombre en el journal Nature Materials. Sus puntales y tiradores están hechos de carbono vítreo con menos de 1 µm de largo y 200 nm. de diámetro. Son los metamateriales comparablemente más pequeños por un factor de 5. Tan pequeña dimensión da lugar a proporciones hasta ahora no alcanzados entre fuerza y densidad. Hacen posible aplicaciones como electrodos, filtros o componentes ópticos.

"Los materiales de construcción ligera, como los huesos y la madera, se encuentran por todas partes en la naturaleza", explica el Dr. Jens Bauer del Karlsruhe Institute of Technology (KIT), primer autor del estudio. "Tienen una alta capacidad de carga y un peso pequeño, por tanto, sirven como modelos para metamateriales mecánicos para aplicaciones técnicas."

Los metamateriales son materiales con estructuras previstas a escala micrométrica, fabricados específicamente para poseer propiedades mecánicas u ópticas que no pueden ser alcanzados por los sólidos no estructurados. Ejemplos de ello son las capas de invisibilidad que guían la luz, el sonido o calor alrededor de los objetos, son materiales que, contraintuitivamente, reaccionan a la presión y la fuerza (materiales augéticas) o nanomateriales ligeros de alta estabilidad específica (fuerza por unidad de superficie y densidad).

La estructura reticular estable más pequeña fue producida gracias a la tecnología de litografía láser 3D ya existente. La deseada estructura a escala micrométrica se endurece en una resina fotosensible por rayos láser y controlada por ordenador. Sin embargo, la resolución de este proceso está limitada a unas cinco a diez µm de longitud y una de diámetro. En una etapa posterior, la estructura se encogió y vitrificó por pirólisis. Esto representa la primera vez que la pirólisis se ha utilizado para la fabricación de redes microestructuradas. El objeto se expone a temperaturas de unos 900 °C en un horno de vacío. Esto hace que los enlaces químicos se reorienten a sí mismos. Excepto el carbono, todos los elementos oponen resistencia. El carbono desordenado se mantiene en la estructura reticular encogido en forma de carbón vítreo. Las estructuras resultantes fueron testeadas para una estabilidad bajo presión.

"De acuerdo a estos resultados, la capacidad de carga de la red está muy cerca del límite teórico y muy por encima de la de carbón vítreo no estructurado. El diamante es el único sólido que tiene una estabilidad específica más alta", decía el profesor Oliver Kraft, coautor del estudio. Hasta finales del año pasado, Kraft dirigió el Institute for Applied Materials de KIT. Este año, se hizo cargo del vicerrectorado de Investigación en KIT .

Los materiales microestructurados se utilizan a menudo para el aislamiento o la absorción de choque. Estos materiales de poros abiertos se pueden usar como filtros en la industria química. Los metamateriales también tienen propiedades ópticas extraordinarias que se aplican en las telecomunicaciones. El carbón vítreo es un material de alta tecnología hecho de carbono puro. Combina las propiedades vítreas y cerámicas con propiedades de grafito, y resulta de interés para su uso en electrodos de baterías o sistemas de electrólisis.

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-Publicación: J. Bauer et al. Approaching theoretical strength in glassy carbon nanolattices, Nature Materials (2016). DOI: 10.1038/nmat4561 .
-Fuente: Karlsruhe Institute of Technology.

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